Glioma del tronco encefálico - sistema nervioso central - tumor infantil: Estadios y Grados

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un glioma de tronco encefálico. Esto se denomina estadio o grado. Use el menú para ver otras páginas.

La estadificación (o determinación del estadio) es una manera de describir dónde está ubicado el tumor, si se ha diseminado y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del tumor, de manera que la estadificación no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de los estadios según los diferentes tipos de tumores.

No existe un sistema formal de estadificación para el glioma de tronco encefálico infantil. Un tumor puede clasificarse como difuso o focal. Además, un tumor se puede clasificar según su grado.

Grado 

Los grados se describen en función de qué tan parecidas son las células tumorales a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El médico compara el tejido del tumor con tejido sano. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si las células tumorales tienen un aspecto similar al tejido sano y contienen diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de grado bajo. Si el tejido del tumor luce muy diferente del tejido sano, se lo denomina tumor poco diferenciado o de grado alto. El grado del tumor puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

A continuación se encuentran las clasificaciones generales del glioma de tronco encefálico:

  • Glioma difuso de tronco encefálico. Este tipo de tumor se disemina libremente por toda la protuberancia y a menudo se extiende al mesencéfalo, al bulbo raquídeo o a las áreas adyacentes al cerebro. Estos suelen ser tumores de grado alto. Son muy agresivos y contienen células de aspecto anormal. Si se ha efectuado una biopsia, es posible que se realice una clasificación más precisa del glioma difuso de tronco encefálico según un cambio genético en las células tumorales denominadas H3 K27M.

  • Glioma focal de tronco encefálico. Alrededor del 20 % de los tumores de tronco encefálico son focales, lo que significa que se originan en 1 área o están contenidos dentro de una pequeña parte del tronco encefálico. Habitualmente, se desarrollan en el mesencéfalo o en el bulbo raquídeo, más que en la protuberancia. Estos suelen ser tumores benignos o de grado bajo. Son menos agresivos y las células tumorales tienen un aspecto más similar al de las células normales.

  • Glioma de tronco encefálico recurrente: El glioma de tronco encefálico recurrente es un tumor que reaparece después del tratamiento. Si el tumor regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

La información sobre el grado del tumor ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.