Linfoma no Hodgkin: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 02/2018

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen la ubicación y la diseminación del linfoma. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas. 

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el LNH, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. 

Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que puede no determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. 

Al determinar el estadio del LNH, los médicos evalúan:

  • La cantidad de áreas con ganglios linfáticos cancerosos.

  • La ubicación de los ganglios linfáticos cancerosos: regional (en el mismo lugar del cuerpo) o distante (en otras partes del cuerpo).

  • Si los ganglios linfáticos cancerosos están a uno o a ambos lados del diafragma, el músculo delgado debajo de los pulmones y el corazón que separa la cavidad torácica del abdomen.

  • Si la enfermedad se ha diseminado a la médula ósea, al bazo o a órganos extralinfáticos (órganos que no son parte del sistema linfático), como el hígado, los pulmones o el cerebro. 

El estadio del linfoma describe el grado de diseminación del tumor en números romanos: I, II, III o IV (1 a 4). Este sistema de determinación de estadios es útil para los subtipos de linfoma más frecuentes. Para otros subtipos, la enfermedad a menudo se ha diseminado por todo el cuerpo para el momento del diagnóstico. En estas situaciones, los factores de pronóstico se vuelven más importantes (consulte a continuación el “Índice de pronóstico internacional” y el “Estado funcional”). Es importante recordar que incluso los linfomas de estadio IV, a menudo, se pueden tratar de manera satisfactoria. 

  • Estadio I: se aplica alguna de estas condiciones:

    • El cáncer se encuentra en 1 región de ganglios linfáticos (estadio I).

    • El cáncer ha invadido 1 sitio u órgano extralinfático (identificado con la letra “E”), pero no cualquier región de ganglios linfáticos (estadio IE).

  • Estadio II:cualquiera de estas condiciones:

    • El cáncer se encuentra en 2 o más regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio II).

    • El cáncer afecta 1 órgano y sus ganglios linfáticos regionales, con o sin cáncer en otras regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio IIE).

  • Estadio III-IV: el cáncer se encuentra en áreas de ganglios linfáticos a ambos lados del diafragma (estadio III) o el cáncer se ha diseminado por el cuerpo más allá de los ganglios linfáticos (estadio IV). El linfoma casi siempre se disemina hacia el hígado, la médula ósea o los pulmones. Los linfomas de estadio III-IV son frecuentes, de todas maneras se pueden tratar muy bien y a menudo se pueden curar, según cuál sea el tipo de LNH. Los linfomas de estadio III y estadio IV ahora se consideran una sola categoría porque presentan el mismo tratamiento y pronóstico.

  • Linfoma progresivo/refractario: la enfermedad es progresiva cuando el cáncer se agranda o se disemina mientras el paciente recibe tratamiento para el linfoma original. Esto también se denomina LNH refractario.

  • Linfoma recurrente/recidivante: el linfoma recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. Puede regresar al área en la que se originó o aparecer en otra parte del cuerpo. La recurrencia se puede producir poco después del primer tratamiento o años más tarde. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a determinar el estadio del cáncer (denominado redeterminación del estadio) mediante el uso del sistema mencionado anteriormente. Esto también se denomina LNH recidivante. 

La fuente original de este material es Cheson BD, Fisher RI, Barrington SF, et al.: Recommendations for initial evaluation, staging and response assessment of Hodgkin and non-Hodgkin lymphoma—the Lugano Classification (Recomendaciones sobre la evaluación inicial, la estadificación y la evaluación de la respuesta del linfoma de Hodgkin y no Hodgkin: la clasificación de Lugano), publicado en la revista de oncología clínica Journal of Clinical Oncology, 20 de septiembre de 2014; vol. 32, n.º 27: 3059–3067.

Índice de pronóstico internacional

Además del estadio, la escala denominada Índice de pronóstico internacional (IPI) es importante en la determinación del pronóstico de los linfomas agresivos. Se denomina pronóstico a la probabilidad de recuperación. Cada tipo de LNH tiene criterios específicos como parte del IPI. Los pacientes se clasifican en grupos de bajo riesgo o alto riesgo según varios factores, que incluyen los siguientes:

  • Tener 60 años de edad o más

  • Enfermedad en estadio III-IV

  • Resultados de análisis de sangre con niveles de deshidrogenasa láctica (LDH), una enzima presente en la sangre, superiores a los normales

  • Nivel inferior de salud general, algo que se conoce como estado general (consulte más adelante)

  • El cáncer en más de 1 órgano o lugar fuera de la región del ganglio linfático

  • Bajo nivel de hemoglobina

  • Recuento de leucocitos

  • K-67, un indicador de índice de crecimiento, que se utiliza en el linfoma de células del manto

Para los pacientes con linfoma folicular, los médicos consideran el nivel de una parte de la sangre del paciente, denominada hemoglobina, la cantidad de grupos de ganglios linfáticos afectados, el nivel de LDH, el estadio y la edad.

Los médicos utilizan estos factores para estimar el pronóstico del linfoma del paciente. En el linfoma sin probabilidad de cura, estos ayudan a predecir qué tan agresivo podría ser el linfoma.

Estado funcional

Para determinar el pronóstico de un paciente, el médico podría también evaluar el grado en que el paciente puede funcionar y realizar actividades diarias mediante el uso de una escala de evaluación funcional. El Estado General del Grupo Oncológico Cooperativo del Este (Eastern Cooperative Oncology Group, ECOG) o las Escalas de Desempeño Karnofsky (Karnofsky Performance Scales, KPS) son 2 de esas escalas.

  • Estado general ECOG.Una puntuación más baja indica un mejor estado funcional. Normalmente, cuanto mejor alguien pueda caminar y cuidarse a sí mismo, mejor será el pronóstico.

    0. Totalmente activo, puede continuar todas las actividades previas a la enfermedad sin restricciones.

    1. Restringido en la actividad físicamente extenuante, pero puede caminar y realizar trabajos livianos de pie o sentado, como tareas domésticas livianas o trabajo de oficina.

    2. Capaz de caminar y de encargarse de la totalidad del cuidado personal, pero incapaz de realizar actividades laborales; en movimiento más del 50 % de las horas activas.

    3. Capaz de cuidarse a sí mismo con limitaciones; confinado a la cama o a una silla más del 50 % de las horas activas.

    4. Totalmente incapacitado; incapaz de cuidarse a sí mismo; completamente confinado a la cama o a una silla.

    5. Muerto.

  • KPS. Una puntuación más alta indica un mejor estado funcional.

    100:     Normal; sin quejas; sin evidencia de enfermedad

    90:       Capaz de seguir con la actividad normal; síntomas leves de enfermedad

    80:       Actividad normal con esfuerzo; algunos síntomas de enfermedad

    70:       Capaz de cuidarse a sí mismo; incapaz de continuar con la actividad normal o el trabajo activo

    60:       Requiere de ayuda ocasional, pero puede atender sus necesidades

    50:       Requiere de ayuda considerable y atención médica frecuente

    40:       Incapacitado; requiere de atención y ayuda especiales

    30:       Gravemente incapacitado; se indica hospitalización, pero la muerte no es inminente

    20:       Muy enfermo; se necesita hospitalización y tratamiento activo

    10:       Moribundo; procesos fatales que avanzan rápidamente

    0:         Muerto 

La información sobre el tipo, el subtipo y el estadio del cáncer, al igual que los factores de pronóstico, ayudará al médico a recomendarle un plan de tratamiento. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.