Osteosarcoma en la infancia y la adolescencia: Diagnóstico

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2018

EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. También realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos también pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayor parte de los tipos de cáncer, incluido el osteosarcoma, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Es importante que los miembros del equipo de atención médica que realizan la biopsia tengan experiencia con este tipo de tumor y puedan ser capaces de extirpar el tumor, si es necesario.

Esta lista describe las opciones para obtener más información cuando está presente un tumor óseo. El diagnóstico de osteosarcoma solo puede confirmarse mediante una biopsia. No todas las pruebas mencionadas a continuación se utilizarán para todas las personas. Es posible que el médico de su hijo tenga en cuenta estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Tipo de cáncer que se sospecha

  • Los signos y síntomas de su hijo.

  • La edad y el estado de salud general de su hijo

  • Los resultados de pruebas médicas anteriores

Además del examen físico, las siguientes pruebas pueden ayudar a obtener una sospecha diagnóstica de osteosarcoma. Un equipo de atención médica con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de tumores óseos debe realizar estas pruebas.

Pruebas por imágenes

  • Radiografía. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación. El médico tomará una radiografía del área donde está el bulto o la inflamación. El osteosarcoma normalmente muestra ciertas características frecuentes en una radiografía. Su apariencia en la radiografía puede llevar a sospechar que un osteosarcoma podría estar presente.

  • Exploración por tomografía computarizada (CT o CAT). Una exploración por CT crea imágenes del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una imagen detallada de 3 dimensiones que muestra las anomalías o los tumores. Una exploración por CT se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, antes de la exploración se administra un tinte especial denominado medio de contraste, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena de la persona o puede administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar. En el osteosarcoma, esto se utiliza frecuentemente para obtener imágenes de los pulmones como una ubicación potencial de una metástasis del tumor. También puede usarse en el sitio que comenzó el tumor como un medio para caracterizar el tumor y su relación con las estructuras vitales normales. Esto frecuentemente se realiza antes de una biopsia para garantizar que la biopsia se ubica adecuadamente.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Una MRI (en inglés) usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Las MRI se pueden usar para medir el tamaño del tumor. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se puede inyectar en una vena de la persona o puede administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar. Una MRI crea una imagen basada en diferentes propiedades físicas del tumor en comparación con la exploración por CT Algunos médicos la utilizan para descubrir más acerca del sitio donde comenzó el tumor. De manera similar a la exploración por CT, puede ayudar al oncólogo ortopedista a planear la cirugía. Un oncólogo ortopedista es un médico especializado en cirugía para extirpar tumores de los huesos y los tejidos blandos. La cirugía extirpa el área del hueso que contiene el tumor junto con una porción del tejido sano circundante, llamado margen. En ocasiones, los oncólogos ortopedistas o los radiólogos intervencionistas realizan las biopsias. Algunos oncólogos prefieren la exploración por CT, algunos la MRI y otros ambas, junto con las radiografías, para obtener imágenes del sitio en el que comenzó el tumor.

  • Estudio de tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) o PET-CT. Una PET generalmente se combina con una exploración por CT (ver más arriba), lo cual se denomina PET-CT. Sin embargo, es posible que escuche al médico hablar de este procedimiento como simplemente una exploración por PET. La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva se inyecta en el cuerpo de la persona. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Luego, una exploración detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo. En el osteosarcoma, esto se usa para encontrar un tumor en otros lugares del cuerpo que son distantes al lugar de origen del tumor. Algunos oncólogos prefieren el PET-CT para la enfermedad distante (junto con la CT de pecho), mientras que otros médicos prefieren las gammagrafías óseas que se describen a continuación.

  • Gammagrafía ósea. La gammagrafía ósea usa un trazador radiactivo para examinar el interior de los huesos. El marcador se inyecta en la vena de una persona. Se acumula en zonas del hueso y una cámara especial lo detecta. En la cámara, los huesos saludables aparecen en gris. Mientras que, las áreas de anormalidad ósea que incluyen las que son causadas por un tumor, aparecen oscuras. Sin embargo, las áreas donde se está formando hueso nuevo también aparecen oscuras. Esto es algo normal. Una gammagrafía ósea es una forma de descubrir si el osteosarcoma se ha diseminado a otros huesos más allá del lugar de origen.

Biopsia

Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para su examen a través de un microscopio. Otras pruebas pueden sugerir la presencia de un tumor, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Luego, un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

Un médico especializado en tumores óseos debe realizar la biopsia. La biopsia por lo regular implica cirugía. Sin embargo, en ocasiones, el médico puede usar una biopsia por punción. Una biopsia por punción usa una aguja hueca que se inserta en el tumor. Para los tumores óseos, una biopsia “con aguja gruesa” puede ser lo suficientemente grande para realizar el diagnóstico. Una aspiración con “aguja fina” es un tipo de biopsia que se utiliza para otros tipos de cáncer, y que usa una aguja muy delgada, pero esto casi nunca es conveniente para el osteosarcoma. El osteosarcoma por lo regular se diagnostica con base en sus características específicas y su aspecto bajo el microscopio. El médico puede analizar los genes u otras características de las células cancerosas, por lo regular para distinguir al osteosarcoma de otros tipos de cáncer que tienen características genéticas más distintivas.

Después de realizadas las pruebas de diagnóstico, el médico de su hijo revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudan a que el médico describa la(s) ubicación(es) del cáncer. Esto se denomina determinación del estadio.

La siguiente sección de esta guía es Estadios. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.