Tumor de células germinales, infancia: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2018

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía del tumor pediátrico de células germinales de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Las células germinales son células especiales en un embrión en desarrollo (también llamado feto o bebé nonato) que se convierten en los óvulos dentro de los ovarios de las mujeres y en espermatozoides dentro de los testículos de los hombres. En raras ocasiones, durante el desarrollo del embrión, esas células pueden viajar a otras áreas del cuerpo y formar un tumor. Un tumor es una masa que se forma cuando células normales cambian y crecen sin control. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo cual significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Tipos de tumores de células germinales

Las células germinales pueden viajar al pecho, abdomen o cerebro. Los tumores de células germinales que se forman en el cerebro se llaman tumores de células germinales intracraneales. Para más información sobre el tumor de células germinales en el cerebro, lea sobre los tumores pediátricos del sistema nervioso central. Los tumores de células germinales extracraneales se encuentran fuera del cerebro.

Existen 2 diferentes categorías de tumores de células germinales que comienzan en los testículos u ovarios: seminomas y no seminomas. Generalmente, los no seminomas tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los seminomas, pero el diagnóstico y tratamiento oportunos son importantes para ambos tipos de tumor.

Los tumores de células germinales fuera del cerebro pueden dividirse en gonadales y extragonadales.

  • Tumores de células germinales gonadales. Los tumores de células germinales gonadales empiezan y permanecen en los órganos reproductores de un niño, que son los testículos u ovarios. Para más información sobre un tumor de células germinales en los órganos reproductivos, lea acerca del cáncer de ovario y testículo (en inglés).

  • Tumores de células germinales extragonadales. Los tumores de células germinales extragonadales comienzan en el sistema reproductor de un niño pero viajan a diferentes partes del cuerpo. Las células germinales que se encuentran fuera de las gónadas (órganos reproductores) y fuera del cerebro se llaman extragonadales y extracraneales. Estos generalmente ocurren en la infancia temprana y normalmente comienzan en el sacro y el cóccix, que son las partes más bajas de la columna vertebral. Los tumores de células germinales extracraneales y extragonadales que aparecen en adolescentes y adultos jóvenes a menudo se localizan en el mediastino, que es el centro del pecho.          

Este resumen cubre los tumores de células germinales extracraneales y extragonadales.

¿Busca algo más que una introducción?

Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore este tema relacionado. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a otra sección en Cancer.Net:

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) en cáncer infantil, que brinda información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.