Tumores neuroendocrinos: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá sobre la investigación científica que se está realizando para obtener más información sobre los NET y cómo tratarlos. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre los NET, cómo prevenirlos, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó este tipo de tumor. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Inmunoterapia. Como se describió en la sección Tipos de tratamiento, la inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir un tumor. Los investigadores están evaluando nuevas vacunas contra el cáncer (en inglés) para los NET. Otra área específica de las investigaciones sobre inmunoterapia estudia fármacos que bloquean una proteína llamada PD-1. La PD-1 se encuentra en la superficie de las células T, que son un tipo de glóbulo blanco que ayuda al sistema inmunitario del cuerpo a combatir enfermedades. La PD-1 evita que el sistema inmunitario destruya las células tumorales; por eso, impedir que la PD-1 funcione permite al sistema inmunitario eliminar mejor la enfermedad. 

    La FDA ha aprobado un inhibidor de la PD-L1, atezolizumab (Tecentriq), en combinación con quimioterapia de carboplatino y etopósido (ambos disponibles como fármacos genéricos) para el tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas metastásico. Los NET de pulmón son una enfermedad muy diferente, pero la eficacia del atezolizumab demuestra la necesidad de estudiar la inmunoterapia, específicamente en aquellos pacientes con un NET de pulmón.

Además, se está estudiando la terapia de células T con receptores de antígenos quiméricos (abreviado por sus siglas en inglés, Chimeric Antigen Receptor, CAR) combinada con conjugados anticuerpo-fármaco, un tipo de terapia dirigida. En la terapia de células T con CAR, se le extraen al paciente los linfocitos T (células T), que forman parte de su sistema inmunitario, y luego se los reprograma para dirigirlos a las células cancerosas en el paciente. Luego, las células T se vuelven a administrar al cuerpo del paciente.

  • Terapia dirigida y tratamientos combinados. Como se señaló en la sección Tipos de tratamiento, continúan realizándose investigaciones sobre la terapia dirigida. Los anticuerpos monoclonales son un tipo de terapia dirigida que bloquea el crecimiento del tumor de diferentes maneras. Algunos bloquean la capacidad de las células tumorales de crecer y diseminarse. Otros identifican a las células tumorales y ayudan a destruirlas o transportan hacia ellas sustancias destructoras del tumor. 

  • Quimioterapia. Debido a que los NET tienen propiedades únicas que las células sanas no tienen, los investigadores están tratando de desarrollar una quimioterapia “inteligente” que solo ataque a las células tumorales y no a todas las células.

  • Genética. Como se describe en la sección Factores de riesgo, los antecedentes familiares de neoplasias endocrinas múltiples tipo 1 pueden cumplir una función en el riesgo de una persona de desarrollar un NET. Los investigadores están investigando las neoplasias endocrinas múltiples tipo 1 para obtener más información acerca de este y otros factores de riesgo hereditarios, como así también qué función cumplen en los NET las mutaciones, o cambios, en los genes.

  • PRRT. Se están realizando investigaciones sobre cómo mejorar la PRRT (consulte la sección Tipos de tratamiento) para los NET. Los estudios están examinando formas de mejorar la capacidad de las células tumorales de adherirse a radiopéptidos, cómo usar la PRRT para eliminar rastros muy pequeños de un NET y cómo reducir la exposición de otros órganos a la radiación.
  • Cuidados paliativos/atención de apoyo. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra un NET, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes sobre los NET, consulte estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en las bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Visite el blog de Cancer.Net (en inglés) para revisar las investigaciones anunciadas en congresos científicos recientes o en publicaciones revisadas por expertos de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica).

  • Visite el sitio web de la Conquer Cancer, the ASCO Foundation (Fundación para vencer el cáncer de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web diferente de la American Society of Clinical Oncology.

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece cierta orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que puede implicar un NET y su tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.