Tumores neuroendocrinos: Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá sobre su atención médica después de finalizar el tratamiento de un NET y la importancia de este tipo de atención de seguimiento. Use el menú para ver otras páginas.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de NET no finaliza cuando ha terminado el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá verificando que el tumor no haya regresado, manejará cualquier efecto secundario y monitoreará su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, pruebas médicas o ambas cosas. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros. Esto es importante porque un NET puede volver a ocurrir incluso varios años después del tratamiento. Si bien no hay una guía estándar para la atención de seguimiento después del tratamiento de un NET, las personas que se han sometido a una cirugía deben ser examinadas por su médico 3 meses después de la operación para un examen físico, análisis de sangre y una exploración por CT. Después de eso, la atención de seguimiento debe incluir un examen físico y análisis de sangre, aproximadamente cada 6 a 12 meses, con estudios por imágenes adicionales, como radiografías, según sea necesario.

Los pacientes y familiares deben estar al tanto de que muchos NET tienden a crecer lentamente y pueden parecerse a una enfermedad crónica. Esto significa que el paciente recibirá el tratamiento y la atención de seguimiento en ciclos de forma continua. Obtenga más información sobre cómo vivir con cáncer crónico (en inglés) y la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es controlar si hay una recurrencia, que significa que el NET ha regresado. Un tumor vuelve a aparecer porque algunas áreas pequeñas de células tumorales pueden permanecer sin detectarse en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede incrementarse hasta que se muestran en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas.

Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre su riesgo de recurrencia. Su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del NET diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados. Durante este tiempo, también es importante que le informe a su médico acerca de cualquier síntoma nuevo tan pronto como lo perciba; por ejemplo, fatiga, problemas para respirar o dolor en cualquier parte del cuerpo.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarle el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, con frecuencia es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir tanto cambios físicos como emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según el tipo de NET, su plan de tratamiento individual y su salud general. Por ejemplo, algunos pacientes experimentan efectos tardíos después de ser tratados con octreotida, como problemas de tiroides y de la vesícula biliar. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de sobrevivencia al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para hablar con su médico sobre quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo al oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención del médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo, el estadio y el grado del tumor, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y sus preferencias personales.

Si un médico que no participó directamente en su atención para el NET dirigirá la atención de seguimiento, asegúrese de compartir los formularios del resumen de tratamiento y del plan de atención de sobrevivencia con todos los futuros proveedores de atención médica. Los detalles sobre su tratamiento para el NET son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos que se plantean después de un diagnóstico de NET. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.