Tumores neuroendocrinos: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de tumores neuroendocrinos de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca de los tumores

Un tumor se origina cuando se daña el ADN de las células sanas, lo cual hace que las células cambien y proliferen sin control, formando una masa. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo si no se detecta y trata a tiempo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará. Un tumor benigno, en general, se puede extirpar sin que cause mucho daño.

Acerca de los tumores neuroendocrinos

Un tumor neuroendocrino (abreviado por sus siglas en inglés, neuroendocrine tumor, NET) comienza en las células especializadas del sistema neuroendocrino del cuerpo. Estas células tienen características tanto de las células endocrinas productoras de hormonas como de las células nerviosas. Estas se encuentran en todos los órganos del cuerpo y ayudan a controlar muchas de las funciones del cuerpo. La mayoría de los NET tardan años en desarrollarse y crecen lentamente. Sin embargo, algunos NET pueden crecer rápido. Consulte la sección Grados para obtener más información.

Los NET pueden comenzar en cualquier parte del cuerpo, entre ellas:

  • Pulmón. El pulmón es el segundo lugar más frecuente de los NET. Aproximadamente el 30 % de los NET ocurren en el sistema bronquial, que transporta aire a los pulmones. Los NET del pulmón solían denominarse tumores carcinoides. Obtenga más información sobre el NET de pulmón (en inglés).

  • Tracto gastrointestinal (GI). Los NET se desarrollan más comúnmente en el tracto GI, específicamente en el intestino delgado (19%), el apéndice (4%) y el intestino grueso (20 %). El tracto GI cumple una función central en la digestión de alimentos y líquidos y en el procesamiento de residuos. Los NET del tracto GI también solían denominarse tumores carcinoides. Obtenga más información sobre el NET del tracto GI (en inglés).

  • Páncreas. Aproximadamente el 7% de los NET pueden desarrollarse en el páncreas, una glándula con forma de pera ubicada en el abdomen, entre el estómago y la columna vertebral. Los NET de páncreas solían denominarse tumores de células insulares. Obtenga más información sobre el NET de páncreas (en inglés).

Los NET también pueden comenzar en otros órganos. En aproximadamente el 15% de los casos, no se puede encontrar un lugar primario. A veces, los NET se pueden desarrollar en las glándulas suprarrenales o dentro de estas. Estos tipos raros de NET se denominan feocromocitoma y paraganglioma y se analizan en otra sección de este sitio web (en inglés). Otros tipos de tumores que comienzan en las células productoras de hormonas también se describen en sus respectivas secciones en Cancer.Net, incluido el cáncer de tiroideslos tumores de la glándula suprarrenal (en inglés) y los tumores de la glándula pituitaria (en inglés).

Clasificación de los NET

Los NET se pueden clasificar o describir de muchas maneras diferentes, incluido según dónde se ubican, el aspecto de las células tumorales bajo un microscopio y la rapidez con que las células crecen y se dividen (consulte las secciones Estadios y Grados de esta guía). Además, los NET se describen como "funcionales" o "no funcionales". Los NET funcionales producen y liberan sustancias similares a las hormonas, que causan síntomas. El síndrome carcinoide es 1 signo de un NET "funcional" en el cual se libera una sustancia denominada serotonina, que puede causar diarrea y rubefacción (ver Signos y síntomas). Los NET no funcionales no liberan sustancias o no liberan una cantidad suficiente como para causar síntomas. Aproximadamente el 60 % de los NET son no funcionales. Debido a la falta de síntomas, los NET generalmente se diagnostican (consulte la sección Diagnóstico) en un estadio más avanzado.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de NET y las tasas de supervivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.