Tumores neuroendocrinos: Síntomas y signos

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Los NET pueden detectarse por muchas razones diferentes porque no hay un conjunto único de síntomas comunes. En sus estadios iniciales, un NET por lo general no provoca síntomas y solo puede detectarse durante una radiografía o una cirugía no relacionadas para otra afección. Si una persona con un NET tiene síntomas, esos síntomas pueden estar asociados con el tamaño y/o la ubicación del tumor o con la liberación de hormonas, como el síndrome carcinoide.

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico.

Síntomas de un NET

Según el tipo de NET, una persona puede experimentar los siguientes síntomas o signos relacionados con el tumor:

Síntomas de cáncer generales:

  • Fatiga

  • Pérdida del apetito

  • Pérdida de peso sin razón aparente

Síntomas relacionados con el tamaño y/o la ubicación del tumor:

  • Dolor persistente en un área específica

  • Engrosamiento o un bulto en cualquier parte del cuerpo

  • Náuseas o vómitos

  • Tos o ronquera que no desaparece

  • Cambios en los hábitos intestinales o de la vejiga

  • Ictericia, una coloración amarillenta de la piel y de la parte blanca de los ojos

  • Sangrado o secreción inusual

Síntomas relacionados con la liberación de hormonas:

  • Diarrea

  • Rubefacción, por lo general, sin sudoración

  • Hiperglucemia, que es un nivel alto de glucosa en la sangre. La glucosa es un azúcar que el cuerpo convierte en energía. La hiperglucemia causa micción frecuente, aumento de la sed y aumento del apetito

  • Hipoglucemia, que es un nivel bajo de glucosa en la sangre. Causa fatiga, nerviosismo y temblores, mareos o vahídos, sudoración, convulsiones y desmayos

  • Enfermedad de úlcera gástrica

  • Erupción cutánea

  • Confusión

  • Ansiedad

  • Algunas personas también presentan deficiencias nutricionales antes de un diagnóstico, como deficiencia de niacina y proteínas. Otras desarrollan este síntoma más adelante

Para conocer los síntomas relacionados con un tipo específico de NET, visite cada sección correspondiente (consulte la sección Introducción para acceder a una lista).

Síndrome carcinoide

El síndrome carcinoide es el clásico ejemplo de un signo de un NET funcional. Se produce con mayor frecuencia en personas con más de un NET del intestino delgado y de pulmón, que se ha diseminado a otra parte del cuerpo, que se denomina metastásico. En el síndrome carcinoide, el tumor produce serotonina y puede causar 1 o más de los siguientes síntomas o signos. La serotonina se mide de manera más fácil y confiable en la orina, cuando se convierte en ácido 5-hidroxindolacético (5-HIAA) y se mide con una prueba de recolección de orina de 24 horas. Es importante destacar que estos síntomas por sí solos no son suficientes para diagnosticar el síndrome carcinoide. Para hacer un diagnóstico, también se necesitan análisis de orina o de sangre para medir presuntos niveles de hormonas. No todas las personas con un NET desarrollan un síndrome carcinoide.

  • Rubefacción facial, que es una sensación de calor y enrojecimiento en la cara

  • Diarrea

  • Falta de aire

  • Sibilancia o síntomas similares al asma

  • Aumento de peso sin razón aparente

  • Debilidad

  • Latidos cardíacos acelerados

  • Soplo cardíaco

  • Presión arterial alta y fluctuaciones significativas en la presión arterial

  • Cardiopatía carcinoide, que es una cicatrización de las válvulas del corazón provocada por la serotonina

El estrés, el ejercicio extenuante y el consumo de alcohol pueden hacer que estos síntomas empeoren. Algunos alimentos también pueden desencadenar los síntomas del síndrome carcinoide, incluidos alimentos con alto contenido de:

  • Aminas, como los quesos añejos, extractos de levadura, queso de soya, chucrut, carnes y pescado ahumados

  • Serotonina, como las nueces, nueces pecanas, plátano, bananas y tomates

Crisis carcinoide

La crisis carcinoide es un término que se usa cuando las personas presentan síntomas repentinos graves del síndrome carcinoide, generalmente en momentos de estrés extremo, como una cirugía. La crisis carcinoide incluye principalmente las fluctuaciones graves de la presión arterial y la frecuencia cardíaca. La crisis carcinoide es la complicación más grave y potencialmente mortal del síndrome carcinoide. Generalmente se recomienda que los pacientes reciban octreotida (Sandostatin) intravenosa, un medicamento que ayuda a controlar la producción de hormonas, antes de una cirugía programada. La octreotida también se usa para tratar la crisis carcinoide.

Control de los síntomas

Si se diagnostica un NET, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de su atención y tratamiento. Esto puede llamarse cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Generalmente, el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. A continuación, se incluye información sobre cómo pueden manejarse algunos de los síntomas de un NET. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

  • Rubefacción facial. Evite el estrés. Consulte a su médico sobre las sustancias y los alimentos específicos, incluido el alcohol, que pueden causar rubefacción facial, para poder evitarlos. Los análogos de la somatostatina, como octreotida y lanreotida (Somatuline Depot), pueden ayudar. Conozca más sobre los análogos de la somatostatina en la sección Tipos de tratamiento.

  • Diarrea. La diarrea puede producirse por muchas causas en personas con un NET. Si la diarrea es provocada por el síndrome carcinoide, los análogos de la somatostatina (octreotida y lanreotida) y telotristat etil (Xermelo) pueden ayudar. Además, hay otros medicamentos que pueden ayudar a controlar la diarrea, según lo que la está causando. Pídale recomendaciones específicas a su médico.

  • Sibilancias. Consulte a su médico sobre el uso de un broncodilatador, un medicamento que relaja los músculos de los pulmones para facilitar la respiración.

  • Problemas de la válvula cardíaca. Informe a su médico de inmediato si cree que puede tener un problema en el corazón. Los signos de este problema incluyen dificultad para respirar y cansarse fácilmente durante el ejercicio.

Obtenga más información sobre cómo manejar los síntomas comunes del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para conocer más sobre la causa de los síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.