Cáncer colorrectal: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2021

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información sobre la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer colorrectal cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El cáncer colorrectal es el tercer tipo más frecuente de cáncer que se diagnostica cada año en los hombres y las mujeres en los Estados Unidos, sin incluir el cáncer de piel.

Se estima que este año se diagnosticará cáncer colorrectal a 149,500 adultos en los Estados Unidos. Estas cifras incluyen 104,270 casos nuevos de cáncer de colon (52,590 hombres y 51,680 mujeres) y 45,230 casos nuevos de cáncer de recto (25,960 hombres y 17,380 mujeres).

Las tasas de incidencia del cáncer colorrectal se disminuyeron un 1% cada año desde 2013 a 2017. Sin embargo, esta disminución se produce principalmente en los adultos mayores, que son los más afectados por la enfermedad. La incidencia ha aumentado en los jóvenes desde mediados de la década de 1990 (consulte Factores de riesgo y prevención). Desde 2012 hasta 2016, la incidencia aumentó un 2% cada año en adultos menores de 50 años y un 1% en adultos de 50 a 64 años. Se estima que el cáncer colorrectal será el cuarto cáncer más comúnmente diagnosticado en hombres y mujeres estadounidenses de 30 a 39 años.

Se estima que este año se producirán 53,200 muertes (28,630 hombres y 24,570 mujeres) a causa del cáncer colorrectal este año. El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer para los adultos en los Estados Unidos. Es la tercera causa principal de muerte por cáncer en hombres y también en mujeres.

Cuando el cáncer colorrectal se detecta precozmente, con frecuencia puede curarse. La tasa de mortalidad de este tipo de cáncer en 2018 fue 55% menor que la de 1970. Esto se debe a mejoras en el tratamiento y a una mayor detección, lo que permite observar cambios colorrectales antes de que se vuelven cancerosos y el cáncer en etapas iniciales. En general, la tasa de mortalidad disminuyó casi un 2% cada año desde 2014 a 2018. Sin embargo, las muertes en adultos menores de 55 años aumentaron de un 1% cada año de 2008 a 2017. Actualmente, hay más que 1.5 millones de sobrevivientes de cáncer colorrectal en los Estados Unidos.

En general, la tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término porcentaje significa cuántas personas de cada 100. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer colorrectal es del 65%. Sin embargo, las tasas de supervivencia del cáncer colorrectal pueden variar según diversos factores, especialmente el estadio.

La tasa de supervivencia a 5 años de personas con cáncer colorrectal en un estadio localizado es del 90%. Alrededor del 38% de los pacientes reciben el diagnóstico en esta etapa inicial. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos u órganos circundantes o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 72%. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 14%. Sin embargo, en los pacientes que tienen solo 1 tumor o algunos tumores que se han diseminado desde el colon o el recto hacia los pulmones o el hígado, la extirpación quirúrgica de estos tumores puede eliminar el cáncer, lo cual mejora considerablemente la tasa de supervivencia a 5 años para estos pacientes.

Las tasas de supervivencia también están disponibles para el cáncer de colon y el cáncer de recto por separado. Para el cáncer de colon, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 67%. Si el cáncer se diagnostica en un estadio localizado, la tasa de supervivencia es del 89%. SI el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos u órganos circundantes o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 72%. Si el cáncer de colon se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 16%. 

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con cáncer colorrectal son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible desde hace menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de las publicaciones Cancer Facts & Figures 2021 (Datos y cifras del cáncer 2021) y Cancer Facts & Figures 2020: Special Section Cancer in Adolescents and Young Adults ( Datos y cifras del cáncer 2020: Sección especial Cáncer en adolescentes y adultos jóvenes) de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer) y del sitio web de la ACS. Fuentes consultadas en enero 2021.

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por el cáncer colorrectal con más frecuencia. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.