Cáncer colorrectal: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2020

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información sobre la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer colorrectal cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El cáncer colorrectal es el tercer tipo más frecuente de cáncer que se diagnostica cada año en los hombres y las mujeres en los Estados Unidos, sin incluir el cáncer de piel.

Se estima que este año se diagnosticará cáncer colorrectal a 147,950 adultos en los Estados Unidos. Estas cifras incluyen 104,610 nuevos casos de cáncer de colon (52,340 hombres y 52,270 mujeres) y 43,340 nuevos casos de cáncer de recto (25,960 hombres y 17,380 mujeres).

El cáncer colorrectal afecta principalmente a adultos mayores, aunque hay un aumento de la incidencia en personas más jóvenes (consulte la sección Factores de riesgo y prevención). Aunque las tasas de incidencia disminuyeron un 3.6% cada año entre 2007 y 2016 en adultos de 55 años o más, aumentaron un 2% cada año en adultos menores de 55 años. Este año, se estima que el cáncer colorrectal será el cuarto cáncer diagnosticada con mayor frecuencia en los adultos estadounidenses que tienen 30 a 39 años.

Se estima que se producirán 53,200 muertes (28,630 hombres y 24,570 mujeres) a causa del cáncer colorrectal este año. El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer para los adultos en los Estados Unidos. Es la tercera causa principal de muerte por cáncer en hombres y también en mujeres.

Cuando el cáncer colorrectal se detecta precozmente, con frecuencia puede curarse. La tasa de muerte de este tipo de cáncer en 2017 fue 54% menor que la de 1970. Esto se debe a mejoras en el tratamiento y a una mayor detección, lo que permite observar cambios colorrectales antes de que se vuelvan cancerosos y se conviertan en un cáncer en etapas iniciales. Sin embargo, aunque la tasa de muerte para los adultos mayores de 55 años disminuyó de 2.6% cada año de 2008 a 20017, aumentó de 1% cada año en adultos menores de 55 años. Actualmente, existen aproximadamente 1 millón de sobrevivientes de cáncer colorrectal en los Estados Unidos.

En general, la tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer colorrectal es del 65 %. Sin embargo, las tasas de supervivencia del cáncer colorrectal pueden variar según diversos factores, especialmente el estadio.

La tasa de supervivencia a 5 años de personas con estadio localizado de cáncer colorrectal es del 90%. Alrededor del 39% de los pacientes reciben el diagnóstico en esta etapa inicial. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes y/o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 71%. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 14%. Sin embargo, en los pacientes que tienen solo 1 tumor o algunos tumores que se han diseminado desde el colon o el recto hacia los pulmones o el hígado, la extirpación quirúrgica de estos tumores puede eliminar el cáncer, lo cual mejora considerablemente la tasa de supervivencia a 5 años para estos pacientes.

Las tasas de supervivencia también están disponibles para el cáncer de colon y el cáncer de recto por separado. Para el cáncer de colon, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 63%. Si el cáncer se diagnostica en un estadio localizado, la tasa de supervivencia es del 90%. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes y/o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 71%. Si el cáncer de colon se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 15%.

Para el cáncer de recto, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 67%. Si el cáncer se diagnostica en un estadio localizado, la tasa de supervivencia es del 89%. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes y/o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 70%. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 15%.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con cáncer colorrectal son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible desde hace menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Statistics adapted from the American Cancer Society's (ACS) publication, Cancer Facts & Figures 2020 and the ACS website (January 2020).

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