Cáncer de estómago: Factores de riesgo

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de presentar cáncer de estómago. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona presente cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en la aparición del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca presentan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos presentan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de presentar cáncer de estómago:

  • Edad. El cáncer de estómago ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años. La mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de estómago tienen entre 60 y 70 años.

  • Sexo. Los hombres tienen el doble de probabilidades de presentar cáncer de estómago que las mujeres.

  • Bacterias. Una bacteria frecuente denominada Helicobacter pylori, y también llamada H. pylori, causa inflamación y úlceras estomacales. Esto también se considera una de las causas principales del cáncer de estómago. Existen análisis para detectar H. pylori y la infección se puede tratar con antibióticos. Se recomienda el análisis para detectar H. pylori si tuvo un pariente en primer grado, como un padre, hermano o hijo, con diagnóstico de cáncer de estómago o con una infección por H. pylori. Otros integrantes de la familia podrían tenerlo también, y se debería tratar la infección si se lo encuentra.

  • Antecedentes genéticos/familiares. Las personas que tienen un padre, hijo o hermano con cáncer de estómago tienen más riesgo de presentar la enfermedad. Además, determinadas alteraciones genéticas hereditarias, como cáncer gástrico difuso hereditario (en inglés), síndrome de Lynch (en inglés), cáncer de mama y ovario hereditario (HBOC; en inglés) y poliposis adenomatosa familiar (FAP; en inglés), pueden aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Obtenga más información sobre la genética y el cáncer (en inglés).

  • Raza/origen étnico. El cáncer de estómago es más frecuente en las personas de raza negra, hispana o asiática que en las de raza blanca.

  • Alimentación. Una dieta con alto contenido de sal puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Esto incluye alimentos conservados con métodos de secado, ahumado, salado o encurtido y alimentos con alto contenido de sal agregada. El consumo de frutas y verduras frescas puede ayudar a disminuir el riesgo.

  • Cirugía previa o estado de salud. Las personas que se han sometido a una cirugía de estómago o que tienen anemia perniciosa o aclorhidria tienen un riesgo más elevado de cáncer de estómago. La anemia perniciosa es una disminución grave de los glóbulos rojos que ocurre cuando el estómago no puede absorber la vitamina B12 correctamente. La aclorhidria es la falta de ácido clorhídrico en los jugos gástricos, que ayudan a digerir los alimentos.

  • Exposición ocupacional. La exposición a determinadas sustancias en polvo o gas puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de estómago.

  • Tabaco y alcohol. Consumir tabaco y beber mucho alcohol puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de estómago.

  • Obesidad. El peso corporal excesivo aumenta el riesgo de que el hombre presente cáncer de estómago. No está claro si la obesidad aumenta el riesgo de la mujer de padecer cáncer de estómago.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el cáncer de estómago. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.