Cáncer de tiroides: Estadísticas

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2019

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información sobre la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer de tiroides cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

Se estima que este año se diagnosticará cáncer de tiroides a 52,070 adultos (14,260 hombres y 37,810 mujeres) en los Estados Unidos. El cáncer de tiroides es el sexto cáncer más frecuente en las mujeres. Es el cáncer más frecuente en mujeres de 20 a 34 años. El 2 % de los casos, aproximadamente, ocurre en niños y adolescentes.

Hasta hace poco, el cáncer de tiroides fue el diagnóstico de cáncer que aumentó más rápidamente en los Estados Unidos. Los investigadores creen que parte del motivo de este aumento fue que las pruebas de diagnóstico nuevas y altamente sensibles llevaron a una mayor detección de cánceres más pequeños. El aumento ahora ha disminuido desde el 7 % anual durante la década del 2000 hasta el 1.5 % anual desde 2011 hasta 2015.

Se estima que este año se producirán 2,170 muertes (1,020 hombres y 1,150 mujeres) a causa de esta enfermedad. Las mujeres tienen 3 veces más probabilidades de tener cáncer de tiroides que los hombres, pero las tasas de mortalidad entre las mujeres y los hombres son similares. Esto sugiere que los hombres tienen un peor pronóstico que las mujeres cuando hay un diagnóstico de cáncer de tiroides. Se denomina pronóstico a la probabilidad de recuperación.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. En términos generales, la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de tiroides es del 98 %. Sin embargo, las tasas de supervivencia se basan en muchos factores, incluido el tipo específico de cáncer de tiroides y el estadio de la enfermedad.

Si el cáncer está ubicado solamente en la tiroides, se lo denomina cáncer de tiroides localizado. Aproximadamente dos tercios de los casos se diagnostican en este estadio. La tasa de supervivencia a 5 años es superior al 99 % para los cánceres papilares, foliculares y medulares de tiroides localizados. En el caso del cáncer anaplásico de tiroides, la tasa de supervivencia a 5 es del 30 %.

Si el cáncer de tiroides se ha diseminado a tejidos u órganos cercanos y/o a los ganglios linfáticos regionales, se lo denomina cáncer regional de tiroides. La tasa de supervivencia a 5 años en el caso del cáncer papilar tiroideo es superior al 99 %. En el caso del cáncer folicular, la tasa es del 96 % y en el caso del cáncer regional medular, la tasa es del 91 %. Para el cáncer anaplásico de tiroides regional, la tasa es del 13 %.

Los cánceres medulares y anaplásicos de tiroides, que juntos conforman el 5 % de todos los cánceres de tiroides, tienen más probabilidades de diseminarse. Si existe una diseminación distante a otras partes del cuerpo, se la denomina enfermedad metastásica. La tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer papilar tiroideo metastásico es del 78 %. En el caso del cáncer folicular tiroideo metastásico, la tasa es del 56 %. En el caso del cáncer medular de tiroides metastásico, la tasa es del 37 %. En el caso del cáncer anaplásico de tiroides metastásico, la tasa es del 3 %.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con cáncer de tiroides son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de las publicaciones de la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), Cancer Facts and Figures 2019 y Cancer Facts and Figures 2017: Special Section – Rare Cancers in Adults (Datos y cifras de cáncer 2017: Sección especial – Cánceres raros en adultos), y el sitio web de ACS (enero 2019).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por cáncer de tiroides con más frecuencia. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.