Cáncer de útero: Diagnóstico

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. Realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayor parte de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico.

Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer. No todas las pruebas que se mencionan se usarán para todas las mujeres. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • El tipo de cáncer que se sospecha.

  • Sus signos y síntomas.

  • Su edad y afección médica.

  • Los resultados de pruebas médicas previas.

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de útero:

  • Examen pélvico. El médico palpa el útero, la vagina, los ovarios y el recto para determinar si hay hallazgos inusuales. La prueba de Papanicolau, a menudo realizada con un examen pélvico, se usa principalmente para determinar si hay cáncer de cuello uterino. A veces, la prueba de Papanicolau puede detectar células glandulares anormales, que se deben al cáncer de útero.

  • Biopsia endometrial. Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarla a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

    Para una biopsia endometrial, el médico extrae una pequeña muestra de tejido con un tubo muy delgado. El tubo se inserta en el útero a través del cuello uterino y el tejido se extrae mediante aspiración. Este proceso toma algunos minutos. Luego, la mujer puede tener calambres y sangrado vaginal. Estos síntomas deben desaparecer pronto y se pueden reducir tomando un antinflamatorio no esteroideo (AINE) según las indicaciones de su médico. A menudo, la biopsia endometrial es una forma muy precisa de diagnosticar el cáncer de útero. Es posible que las personas que tienen sangrado vaginal anormal antes de la prueba aún necesiten una dilatación y legrado (dilation & curettage, D&C; consulte a continuación), incluso si no se encuentran células anormales durante la biopsia.

  • Dilatación y legrado (D&C). Una D&C es un procedimiento para extraer muestras de tejido del útero. Durante el procedimiento, se anestesia a la mujer para bloquear la conciencia del dolor. A menudo, una D&C se realiza en combinación con una histeroscopia para que el médico pueda ver el endometrio durante el procedimiento. Durante una histeroscopia, el médico inserta un tubo delgado, con luz y flexible a través del cuello uterino en la vagina y el útero.

    Luego de la extracción de tejido endometrial, durante una biopsia o D&C, se determina la presencia de células cancerosas, hiperplasia endometrial y otras afecciones en la muestra.

  • Ultrasonido transvaginal. Un ultrasonido utiliza ondas de sonido para crear una imagen de los órganos internos. En un ultrasonido transvaginal, se inserta un transductor ultrasónico en la vagina en dirección al útero para obtener las imágenes. Si el endometrio se ve muy grueso, es posible que el médico decida realizar una biopsia (consulte más arriba).

  • Exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT o CAT). Una exploración por CT (en inglés) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. Una exploración por CT se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena de la paciente o puede administrarse en forma de líquido para beber.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Las Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI; en inglés) usan campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se pueden usar las MRI para medir el tamaño del tumor. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se inyecta en una vena de la paciente. Esto resulta especialmente útil para obtener imágenes detalladas si la opción de tratamiento es principalmente el manejo hormonal (consulte Opciones de tratamiento). A menudo, la MRI se usa en mujeres con un grado bajo de cáncer para ver cuánto ha crecido el cáncer en la pared del útero. Saber esto puede ayudar a determinar si se puede preservar la fertilidad de una mujer.

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, se llevarán a cabo pruebas adicionales para determinar hasta dónde ha crecido la enfermedad. Esto ayuda a categorizar la enfermedad por estadio y dirige el tipo de tratamiento que se necesitará.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.