Cáncer de hígado: Panorama general

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2015

EN ESTA PÁGINA: encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de hígado de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

Acerca del hígado

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo. Es fundamental para la digestión de los alimentos. El ser humano no puede vivir sin hígado. Las funciones del hígado incluyen:

  • la recolección y el filtrado de la sangre proveniente de los intestinos;
  • el procesamiento y almacenamiento de los nutrientes necesarios que absorben los intestinos;
  • la conversión de algunos nutrientes en energía o sustancias necesarias para reparar y regenerar tejidos;
  • la producción de algunos de los factores de la coagulación sanguínea;
  • la eliminación de toxinas del organismo;
  • la participación en el mantenimiento del nivel de azúcar adecuado en el cuerpo.

Acerca del cáncer de hígado

El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y crecen sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

Es más frecuente que el cáncer que se originó en otra parte del cuerpo se disemine al hígado. Esto no es cáncer de hígado, sino cáncer metastásico de otro órgano. Por ejemplo, el cáncer de páncreas, colon, estómago, mama, pulmón u otro tipo de cáncer que se ha diseminado al hígado aún recibe el nombre según el órgano en el que se originó. Para obtener más información sobre el cáncer que se originó en otra parte del cuerpo y se diseminó al hígado, lea acerca de ese tipo de cáncer específico.

Esta sección solo cubre información acerca del cáncer que se origina en el hígado, también conocido como cáncer primario de hígado.

Tipos de cáncer primario de hígado en adultos

Existen varios tipos de cáncer primario de hígado en adultos. Estos reciben su nombre según el tipo de células a partir de las que se desarrollan.

Tipo de cáncer de hígado

Descripción

Frecuencia

Carcinoma hepatocelular (hepatocellular carcinoma, HCC)

El carcinoma hepatocelular puede tener diferentes patrones de crecimiento. Algunos diseminan crecimientos en forma de tentáculos por el hígado. Este patrón es el más frecuente en los Estados Unidos. Algunos comienzan como un solo tumor que se disemina a otras áreas del hígado a medida que la enfermedad se desarrolla. Otros se desarrollan como nódulos en varios lugares diferentes del hígado. En ocasiones, el patrón no es claro.

Aproximadamente el 80% de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son casos de carcinoma hepatocelular.

Colangiocarcinoma, también denominado cáncer del conducto biliar

Un colangiocarcinoma se desarrolla a partir de células en el conducto biliar del hígado. El conducto biliar es un tubo delgado que se extiende desde el hígado hasta el intestino delgado. El conducto biliar comienza en el interior del hígado como varios tubos más pequeños que se unen.

Aproximadamente entre el 10% y el 20% de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son casos de colangiocarcinoma.

Angiosarcoma

El angiosarcoma comienza en los vasos sanguíneos del hígado y crece con rapidez.

Aproximadamente el 1% de los casos de cáncer primario de hígado en adultos son casos de angiosarcoma.

El resto de esta sección analiza el tipo más frecuente de cáncer primario de hígado en adultos, el carcinoma hepatocelular (HCC). Para obtener más información sobre el cáncer del conducto biliar y el angiosarcoma, use los enlaces del cuadro de arriba.

¿Busca más que un panorama general?

Si desea obtener información introductoria adicional, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de una página en inglés (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.
  • Cancer.Net: lea acerca del cáncer de hígado en inglés.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas y ayuda a explicar cuántas personas reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.