Leucemia - mieloide aguda - AML - infantil: Panorama general

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La leucemia es un cáncer de la sangre. Comienza cuando las células sanguíneas normales cambian y crecen sin control. La leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) es un tipo de cáncer de tejido hematopoyético (formador de sangre), dentro de la médula ósea. También se la denomina leucemia no linfocítica aguda o leucemia mielógena aguda.

Acerca de la médula ósea y las células sanguíneas

La médula ósea es el tejido esponjoso de color rojo que se encuentra dentro de los huesos más grandes y es el lugar donde se producen las células sanguíneas de una persona. Las células sanguíneas inmaduras normales se denominan blastocitos. Al madurar, los blastocitos se convierten en uno de tres tipos de células sanguíneas:

  • Glóbulos blancos, que combaten las infecciones del cuerpo;
  • Glóbulos rojos, que transportan oxígeno y otros nutrientes por todo el cuerpo;
  • Plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule.

Acerca de la AML

En la AML, la médula ósea produce muchas células cancerosas anormales, también llamadas blastocitos o mieloblastos porque se parecen a los blastocitos inmaduros normales. En lugar de convertirse en células sanguíneas maduras sanas, las células cancerosas se dividen rápidamente y sin control. Las células cancerosas son incapaces de madurar y funcionar como blastocitos normales, y no mueren fácilmente. Con el tiempo, estos mieloblastos llenan la médula ósea, impiden la producción de células sanas y luego se acumulan en el torrente sanguíneo. También pueden invadir los ganglios linfáticos, el cerebro, la piel, el hígado, los riñones, los ovarios (en las niñas), los testículos (en los niños) y otros órganos. En ocasiones, las células de la AML forman una masa sólida o tumor, denominado cloroma.

Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar leucemia. Esta sección trata sobre la AML que afecta a los niños, también llamada AML pediátrica. Obtenga más información sobre la AML en los adultos.

¿Busca más que un panorama general?

Si desea más información introductoria, explore este material relacionado. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa ASCO Answers: lea una hoja informativa en inglés de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.
  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: vea breves videos en inglés conducidos por expertos de ASCO en cáncer infantil y leucemia que brindan información básica y áreas de investigación.
  • Cancer.Net: lea acerca de la AML infantil en inglés.

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