Cambios en el gusto

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2016

Algunas personas con cáncer experimentan cambios en el gusto durante el tratamiento contra el cáncer y después. Estos son algunos cambios en el gusto que podría observar:

  • Los alimentos pueden tener un sabor diferente al de antes, especialmente alimentos amargos, dulces y/o salados.

  • Algunos alimentos tienen un sabor insípido.

  • Todos los alimentos pueden tener el mismo gusto.

  • Puede experimentar un sabor metálico o químico en su boca, especialmente después de comer carne u otros alimentos con alto contenido de proteína.

Los cambios en el gusto pueden producir pérdida del apetito, disminución del peso y aversión a la comida, es decir, el fuerte rechazo de alimentos específicos. Por lo tanto, debe informar a su equipo de atención médica si experimenta cambios en el gusto que están afectando su capacidad de comer. El alivio de esos efectos secundarios, denominado control de los síntomas o cuidados paliativos, es un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer.

Causas de los cambios en el gusto

Existen varias causas posibles de los cambios en el gusto relacionados con el cáncer y el tratamiento del cáncer. Comprender las causas puede ayudarlos a usted y a su equipo de atención médica a controlar estos cambios.

  • Quimioterapia. Los cambios en el gusto son un efecto secundario frecuente de la quimioterapia. Aproximadamente la mitad de las personas que reciben quimioterapia experimentan cambios en el gusto. Los cambios en el gusto que produce la quimioterapia suelen desaparecer entre 3 y 4 semanas después de finalizado el tratamiento.

    Los siguientes tipos de quimioterapia se asocian frecuentemente a cambios en el gusto:

    • Cisplatino (Platinol)
    • Ciclofosfamida (Neosar)

    • Doxorrubicina (Adriamycin)

    • Fluorouracilo (5-FU, Adrucil)

    • Paclitaxel (Taxol)

    • Vincristina (Oncovin, Vincasar PFS)

  • Otros medicamentosAlgunos otros medicamentos pueden causar cambios en el gusto, entre ellos:
    • Algunos medicamentos opioides, como la morfina, que actúan sobre el sistema nervioso central para aliviar el dolor.

    • Antibióticos, que se usan para tratar infecciones.

  • Radioterapia. La radioterapiaen la cabeza y el cuello causa cambios en el gusto porque puede dañar las papilas gustativas y las glándulas salivares. También puede producir cambios en el sentido del olfato. Los cambios en el sentido del olfato pueden afectar el sabor de los alimentos.

    Los cambios en el gusto causados por la radioterapia suelen comenzar a mejorar entre 3 semanas y 2 meses después de finalizado el tratamiento. Los cambios en el gusto pueden continuar mejorando durante alrededor de un año. Si las glándulas salivales de una persona están dañadas, el sentido del gusto podría no volver a ser completamente igual a lo que era antes del tratamiento.

  • Otras causas. Otras causas de los cambios en el gusto incluyen:

    • Cirugía de nariz, garganta o boca

    • Terapias biológicas, como interleucina-2 (IL-2), denominada aldesleucina (Proleukin)

    • Sequedad bucal

    • Daño a los nervios que intervienen en la degustación

    • Infecciones bucales

    • Problemas dentales o gingivales

    • Náuseas y vómitos

Cómo controlar los problemas en el gusto

En general, no hay tratamientos específicos para los problemas en el gusto. Sin embargo, a veces tratar la causa de los cambios en el gusto puede ayudar. Por ejemplo, tratar causas como infecciones bucales, sequedad bucal o problemas dentales o gingivales puede mejorar los cambios en el gusto.

Los cambios en el gusto pueden hacer que sea difícil para una persona consumir alimentos saludables y mantener el peso. Si esto le ocurre a usted, hable con su médico o nutricionista. Considere también los siguientes consejos para sobrellevar los cambios en el gusto:

  • Elija alimentos con buen aroma y sabor, aunque no esté familiarizado con ese alimento.

  • Elimine los olores de la cocción: use un extractor, cocine en una parrilla al aire libre o compre alimentos precocinados. Los alimentos fríos o a temperatura ambiente también tienen menos olor.

  • Consuma alimentos fríos o congelados, que pueden tener un mejor sabor que los alimentos calientes. Sin embargo, evite alimentos fríos si está recibiendo quimioterapia con oxaliplatino (Eloxatin). Este fármaco hace que sea difícil comer o beber cualquier alimento que esté frío.

  • Use utensilios de plástico y de vidrio para minimizar el sabor metálico.

  • Pruebe usar goma de mascar sin azúcar, con sabor a menta, limón o naranja. Estos sabores pueden ayudar a enmascarar el gusto amargo o metálico en la boca.

  • Si la carne roja no tiene buen sabor, pruebe con otras fuentes de proteína, como carne de aves de corral, huevos, pescado, mantequilla de maní, porotos o productos lácteos.

  • Marine las carnes en jugo de frutas, vinos dulces, condimentos para ensaladas u otras salsas.

  • Condimente los alimentos con hierbas, especias, azúcar, limón o salsas.

  • Evite comer de 1 a 2 horas antes de la quimioterapia y hasta 3 horas después de la quimioterapia. Esto ayuda a prevenir la aversión a los alimentos causada por las náuseas y los vómitos.

  • Enjuáguese con una solución de sal y bicarbonato de sodio antes de las comidas. Pruebe una solución de ½ cucharadita de sal y ½ de bicarbonato de sodio en 1 taza de agua tibia. Puede ayudar a neutralizar el mal gusto en la boca.

  • Mantenga una buena limpieza y salud bucal cepillándose con frecuencia y limpiándose con hilo dental todos los días.

  • En algunas personas, los suplementos de sulfato de zinc pueden mejorar el gusto. Sin embargo, hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento dietario, en especial durante el tratamiento activo.

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