Dificultad para respirar o disnea

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2016

La disnea es una sensación de falta de aire. Muchas personas con cáncer avanzado pueden experimentarla. Las personas que tienen cáncer en estadios iniciales y tienen otras afecciones que afectan al corazón o los pulmones, como un coágulo sanguíneo, también pueden experimentar disnea. Es importante informarle a su médico de inmediato si tiene síntomas repentinos o que han empeorado. Los síntomas frecuentes de disnea incluyen:

  • Incomodidad al respirar

  • Dificultad para respirar

  • Incapacidad para obtener la cantidad de aire suficiente

  • Sensación de asfixia, opresión, ahogo o sofocación

Una persona puede experimentar disnea a pesar de que los niveles de oxígeno estén dentro del rango normal. Es importante comprender que las personas no se sofocan ni mueren a causa de la disnea.

Cómo determinar la causa de la dificultad para respirar

Para conocer más detalles sobre sus síntomas, su médico revisará sus antecedentes médicos. Le pedirá que describa sus síntomas y qué los empeora. Es posible que también le pida que califique los síntomas en una escala.

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente y cualquier cambio en los síntomas.

Causas de la dificultad para respirar

La causa de la disnea puede ser un tumor u otra afección relacionada con el cáncer. Pero muchas de estas causas se pueden tratar. Algunas causas frecuentes de disnea incluyen:

Tratamiento de la dificultad para respirar

Un paso importante para manejar la disnea es tratar la causa, por ejemplo el tumor o un coágulo sanguíneo. El médico también puede recomendarle lo siguiente para ayudar a aliviar los síntomas de la disnea:

  • Recibir oxígeno extra

  • Sentarse frente a un ventilador

  • Respirar aire más fresco al bajar la temperatura en una habitación

  • Respirar aire más puro al abrir una ventana, usar un humidificador o quitar el humo y la caspa de las mascotas

  • Tener la sensación de espacio abierto al ver un paisaje exterior, abrir las ventanas o estar en una sala vacía

  • Mantener su cabeza levantada, por ejemplo, con el uso de almohadas para elevar la cabeza a una posición casi sentado

  • Practicar técnicas que desvíen su atención del problema, como técnicas de relajación y meditación

  • Tomar medicamentos analgésicos, como la morfina, que actúan sobre el sistema nervioso central

  • Tomar ansiolíticos para controlar el dolor y la ansiedad producidos por la disnea

Más información

Cuándo llamar al médico durante el tratamiento para el cáncer (en inglés)

Efectos secundarios

Recurso adicional

Instituto Nacional del Cáncer: La disnea durante el cáncer avanzado