Decisión de participar en un estudio clínico

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 01/2016

Mire el video en inglés de Cancer.Net: Estudios clínicos sobre el cáncer como opción de tratamiento, con Mary Lou Smith, JD, adaptado a partir de este contenido.

La decisión de participar en un estudio clínico es compleja. Para algunos pacientes, un estudio clínico podría ser la mejor opción de tratamiento disponible, a pesar de la incertidumbre de su resultado. Otros pacientes se presentan voluntariamente para participar en estudios clínicos porque saben que estos son la única manera de realizar avances en el tratamiento del cáncer. Aunque los pacientes no se beneficien directamente, su participación podría beneficiar a futuros pacientes con cáncer. Esto ayuda a algunas personas a sentir que marcan la diferencia y les produce una sensación positiva.

Más del 60 % de los niños con cáncer reciben tratamiento en estudios clínicos. Dado que el cáncer infantil es raro, los médicos se basan en estudios clínicos para planificar los tratamientos más eficaces. Prácticamente todos los tratamientos contra el cáncer disponibles en la actualidad —para niños y adultos— son consecuencia directa de una investigación clínica.

Información sobre el proceso

Los siguientes pasos podrían ayudarlo a decidir si desea participar en un estudio clínico:

  • Obtenga información sobre los tipos de estudios clínicos que se llevan a cabo y cómo están diseñados.

  • Consulte a su médico acerca de los estudios clínicos que podrían ser adecuados para usted.

  • Averigüe los riesgos y beneficios de participar en el estudio clínico.

  • Obtenga información sobre los costos asociados con los estudios clínicos que deberá afrontar.

  • Asegúrese de que el médico responda todas sus preguntas (en inglés).

Converse con su médico, enfermero, familiares y amigos acerca de esta información y de lo que piensa al respecto. Esto lo ayudará a determinar lo mejor para usted. A veces, otros pacientes que han estado en un estudio clínico también pueden proporcionar una reflexión útil.

Beneficios y riesgos de los estudios clínicos

Participar en un estudio clínico tiene sus ventajas y desventajas. Algunas personas consideran que hay demasiados riesgos. Otros están dispuestos a asumir esos riesgos para probar un tratamiento nuevo.

A continuación se describen las maneras en que la participación en un estudio clínico puede ayudarlo:

  • Podría obtener acceso a tratamientos nuevos que no están disponibles para el público.

  • Durante el estudio clínico, recibirá atención médica especializada en centros médicos líderes.

  • Ayudará a otras personas al contribuir con la investigación médica.

A continuación se describen algunos riesgos posibles:

  • Los medicamentos y tratamientos involucrados podrían tener efectos secundarios.

  • El tratamiento podría no funcionar.

  • El estudio clínico podría requerir más tiempo y concentración de su parte. Por ejemplo, es posible que deba trasladarse al centro del estudio o permanecer en el hospital, o que deba someterse a tratamientos adicionales.

  • Si el tratamiento le resulta eficaz, es posible que no esté inmediatamente disponible para usted una vez que el estudio clínico haya finalizado.

Para obtener más información, escuche las experiencias de personas que han participado en estudios clínicos (en inglés).

Más información

PRE-ACT: Información de preparación sobre estudios clínicos (Preparatory Education About Clinical Trials; en inglés)

Cómo buscar un estudio clínico

Consentimiento informado y seguridad del paciente

Tomar decisiones respecto del tratamiento contra el cáncer (en inglés)