Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Diagnóstico

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa del problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. Realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayor parte de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico.

Si su médico de atención primaria sospecha que tiene cáncer de ovario, de las trompas de Falopio o peritoneal, debe consultar a un oncólogo ginecólogo. Un oncólogo ginecólogo es un médico que se especializa en tratar tipos de cáncer del sistema reproductivo de la mujer.

Esta sección describe las opciones para diagnosticar el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal. No todas las pruebas que se mencionan se usarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Tipo de cáncer que se sospecha.

  • Sus signos y síntomas.

  • Su edad y afección médica.

  • Los resultados de pruebas médicas anteriores.

Es importante la detección y el tratamiento tempranos. Esto a menudo no es posible en el caso del cáncer de ovario, de trompas de Falopio y peritoneal. No existen métodos de detección efectivos hasta que se sospeche cáncer. En muchos casos, las mujeres no presentan síntomas hasta los estadios más avanzados de la enfermedad. Aproximadamente el 70 % de los cánceres de ovario no se descubre hasta que la enfermedad se encuentra en un estadio avanzado y se disemina desde los ovarios hacia otra parte del cuerpo, frecuentemente al abdomen.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal:

  • Examen pélvico abdominal. Generalmente, el primer examen es el examen pélvico abdominal. El médico palpa el útero, la vagina, los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga y el recto para determinar si hay cambios inusuales. Algunos cánceres tempranos son muy pequeños antes de diseminarse, y no se pueden sentir ni detectar con seguridad mediante un examen pélvico. Una prueba de Papanicolau, que generalmente se realiza durante el examen pélvico, probablemente no descubra ni diagnostique el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio o peritoneal. Sin embargo, los avances de las investigaciones en las pruebas de ADN pueden ayudar a detectar células atrapadas en el cuello del útero que se podrían estudiar para establecer los cambios que indican la presencia de cáncer en el sistema reproductivo de la mujer. Estos hallazgos se consideran experimentales, pero son un nuevo método prometedor para la detección temprana de estos tipos de cáncer.

  • Ultrasonido transvaginal. Se inserta un transductor ultrasónico en la vagina en dirección a los ovarios y el útero. El ultrasonido usa ondas sonoras para crear una imagen de los ovarios, incluidos los tejidos sanos, quistes y tumores. Los investigadores están estudiando si esta prueba puede ayudar a detectar de manera temprana el cáncer de ovario.

  • Análisis de sangre/de CA-125. Hay un análisis de sangre que mide una sustancia denominada CA-125, un marcador de tumores (en inglés). El marcador se encuentra en niveles más elevados en mujeres con cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal. En las mujeres menores de 50 años con afecciones como endometriosis, enfermedad pélvica inflamatoria y fibromas uterinos, es posible que se observe un aumento en el nivel de CA-125. Este análisis es más preciso en mujeres que ya están menopáusicas. Se encuentran disponibles otros análisis de marcadores de tumores, por ejemplo, HE4, pero no se demostró que ninguno de estos marcadores fuera eficaz para detectar de manera temprana estos tipos de cáncer.

  • Exploración por tomografía computarizada (Computed tomography, CT). Una exploración por CT (en inglés) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación. Una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. En ocasiones, se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en la vena del paciente o puede ser administrado en forma de pastilla para tragar. Una exploración por CT se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. Mientras que la tecnología de la exploración por CT ha seguido evolucionando, los tumores o las anormalidades de menos de aproximadamente 5 milímetros (1/5 de una pulgada) son difíciles de ver.

  • Estudio de tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) o PET-CT. Una PET generalmente se combina con una exploración por CT (consulte lo anterior), lo cual se denomina PET-CT (en inglés). Sin embargo, es posible que escuche al médico hablar de este procedimiento como simplemente una PET. La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Se inyecta en el cuerpo del paciente una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Una exploración detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo.

  • Seriada gastrointestinal (GI) inferior. Son una serie de radiografías de colon y recto que se sacan después de que la paciente recibe un enema con bario. Este procedimiento libera un tinte especial en el recto y el colon a través del ano. El bario destaca el colon y el recto en la radiografía, lo que facilita la identificación de un tumor o de áreas anormales en esos órganos. Este análisis se puede usar si el médico está preocupado de que el cáncer bloquee el intestino grueso, aunque una exploración por CT con contraste (consulte lo anterior) se usa con mayor frecuencia en estas circunstancias.

  • Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI). Una MRI (en inglés) usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se pueden usar las MRI para medir el tamaño del tumor. Se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se puede inyectar en la vena del paciente o puede ser administrado en forma de pastilla para tragar.

  • Paracentesis. Es un procedimiento médico que extrae el fluido peritoneal que se acumula en el abdomen de una persona. La acumulación de fluido puede denominarse ascitis. Una muestra del fluido se examina bajo el microscopio para detectar signos de cáncer (consulte a continuación en la sección Biopsia).

  • Biopsia. Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarla a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

Las biopsias para el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal a menudo se realizan durante una primera cirugía. Durante la cirugía, el médico puede extirpar todo lo que pueda del tumor (consulte Opciones de tratamiento). Después de finalizada la cirugía, un patólogo analizará una muestra de tumor. A veces se usa únicamente una biopsia si el diagnóstico es incierto o si existe una gran cantidad de tumor para ser extirpada inicialmente con la cirugía. Esto se realiza generalmente cuando se planifica la quimioterapia como tratamiento de primera línea, con una posible cirugía más adelante. (Consulte Opciones de tratamiento).

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Como se señaló anteriormente, se pueden necesitar cirugía y un examen de los ganglios linfáticos antes de que los resultados estén completos. Si el diagnóstico es cáncer, los resultados de estas pruebas también ayudan a que el médico describa el cáncer. Esto se denomina determinación del estadio.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente, a fin de continuar leyendo esta guía.