Leucemia - mieloide aguda - AML - en adultos: Introducción

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 01/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de Cancer.Net sobre la leucemia mieloide aguda en adultos. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía final completa.

La leucemia es un cáncer de la sangre. Comienza cuando las células sanguíneas sanas cambian y proliferan sin control. La leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) es un trastorno del proceso que normalmente produce neutrófilos, glóbulos rojos y/o plaquetas, que son tipos de células sanguíneas sanas. La AML a veces se denomina leucemia mielógena aguda, leucemia mielocítica aguda o leucemia no linfocítica aguda. A diferencia de la leucemia crónica, la leucemia aguda evoluciona rápidamente y, por lo general, requiere tratamiento inmediato. La AML se presenta en personas de todas las edades, pero es más frecuente en adultos mayores de 65 años.

Acerca de los neutrófilos

Los neutrófilos son glóbulos blancos normales con gránulos dentro de ellos. A veces también se los llama granulocitos maduros. Los neutrófilos combaten las infecciones producidas por bacterias y otros organismos. Los neutrófilos maduros se desarrollan a partir de glóbulos blancos inmaduros, también llamados progenitores, en un proceso denominado diferenciación. Generalmente, la producción de neutrófilos maduros está muy regulada. Por ejemplo, el cuerpo produce rápidamente más neutrófilos durante una infección, y regresa a un nivel regular de producción cuando la infección está controlada.

Acerca de la AML

En la AML, el daño en el material genético o ADN en las células formadoras de sangre causan problemas con el desarrollo normal de las células sanguíneas. Este tipo de daño se llama mutación adquirida. Cuando las células sanguíneas no se desarrollan según lo esperado, esto causa una acumulación de muchas células inmaduras llamadas mieloblastos o blastocitos. Los blastocitos no actúan como células sanguíneas sanas totalmente desarrolladas y no ayudan al funcionamiento del sistema inmunitario de una persona. Estas mutaciones adquiridas y la gran cantidad de blastocitos también reduce la cantidad de células sanguíneas sanas, entre ellas:

  • Los glóbulos rojos, que transportan oxígeno.

  • Las plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule.

Por lo tanto, es probable que las personas con AML tengan los siguientes síntomas:

  • Anemia debido a la muy poca cantidad de glóbulos rojos.

  • Infecciones porque no tienen cantidad suficiente de neutrófilos maduros.

  • Moretones que se forman con facilidad o sangrado debido a una baja cantidad de plaquetas.

Habitualmente, la AML se encuentra en la sangre y en la médula ósea, el tejido rojo y esponjoso que está en el interior de los huesos más grandes, pero, a veces, también se puede diseminar a otras partes del cuerpo, como el cerebro, la piel y las encías. En ocasiones, las células de AML pueden formar un tumor sólido denominado sarcoma mieloide o cloroma, que se puede desarrollar en cualquier parte del cuerpo.

En esta sección se trata la AML en adultos. Lea acerca de la AML en niños.

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre este tipo de leucemia. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology en leucemia, que brinda información básica y áreas de investigación.

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