Sarcoma de tejido blando: Introducción

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de Cancer.Net sobre sarcoma de tejido blando. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

Acerca del sarcoma

El sarcoma puede comenzar en cualquier parte del cuerpo, como el hueso o tejido blando.

  • El 50 % comienza en el brazo o la pierna

  • El 40% empieza en el tronco o abdomen

  • El 10% se produce en la cabeza o el cuello

Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar sarcoma. El sarcoma es raro en adultos y constituye alrededor del 1 % de todos los tipos de cáncer en adultos. Sin embargo, los sarcomas son más frecuentes en niños y representan alrededor del 15 % de todos los tipos de cáncer infantiles (en inglés).

Esta sección abarca el sarcoma de tejido blando. Obtenga más información sobre el sarcoma que empieza en un hueso (en inglés).

Acerca del sarcoma de tejido blando

El sarcoma de tejido blando (soft-tissue sarcoma, STS) es un grupo de tipos de cáncer que comienzan en los tejidos conectivos que soportan y conectan el cuerpo, por ejemplo, los siguientes:

  • Vasos sanguíneos

  • Células grasas

  • Recubrimiento de las articulaciones

  • Vasos linfáticos

  • Músculos

  • Nervios

  • Tendones

En consecuencia, el STS puede presentarse en casi cualquier parte del cuerpo. Cuando un STS comienza y es pequeño, puede pasar inadvertido porque generalmente no causa problemas. Sin embargo, a medida que el STS crece, puede interferir en las funciones normales del cuerpo.

Debido a que existen al menos 50 tipos diferentes de STS, es más preciso describirlo como una familia de enfermedades relacionadas, más que como una única enfermedad. Los tipos específicos de sarcoma suelen llamarse según las células de tejido normal a las que más se asemejan, tal como se enumera a continuación. Esto es diferente de la mayoría de los demás tipos de cáncer, los cuales generalmente llevan el nombre de la parte del cuerpo donde comenzó el cáncer. Algunos sarcomas no se asemejan a ningún tipo de tejido normal y se cree que provienen de células madre u otras células primitivas. Las células madre son células especiales que pueden madurar y convertirse en tejidos u órganos específicos.

La siguiente lista describe varios tipos comunes de STS y los tumores del tejido conectivo relacionado.

Nombre del sarcoma

Tipo de tejido normal relacionado

Angiosarcoma (en inglés)

Vasos sanguíneos o linfáticos

Tumor desmoide, también llamado fibromatosis profunda

Fibroblastos, que son el tipo más común de células en el tejido conectivo

Familia de tumores de Ewing (en inglés)

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Fibrosarcoma

Fibroblastos, que son el tipo más común de células en el tejido conectivo

Tumor estromal gastrointestinal (TEGI; en inglés)

Células neuromusculares especializadas del tubo digestivo

Sarcoma de Kaposi (en inglés)

Vasos sanguíneos

Leiomiosarcoma

Músculo liso

Liposarcoma

Tejido graso

Mixofibrosarcoma

Tejido conectivo

Tumor maligno de la vaina nerviosa periférica (Malignant peripheral nerve sheath tumor, MPNST), también conocido como neurofibrosarcoma

Células que envuelven las terminales nerviosas, de modo similar a la forma en que la aislación envuelve un cable

Rabdomiosarcoma (en inglés)

Músculo esquelético

Sarcoma sinovial

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Sarcoma pleomórfico indiferenciado (undifferentiated pleomorphic sarcoma, UPS), a menudo llamado histiocitoma fibroso maligno (malignant fibrous histiocytoma, MFH) en el pasado

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre o un pariente lejano del rabdomiosarcoma

Los patólogos especialistas describieron y clasificaron muchos tipos y subtipos de sarcomas. Un patólogo es un médico que usa un microscopio para mirar la muestra de tumor y realizar un diagnóstico. Los patólogos están buscando nuevas formas para determinar rápidamente un subtipo de tumor, porque esto los ayuda a comprender el pronóstico y decidir el plan de tratamiento. Observar la genética anormal del tumor puede ayudar a determinar las características y a predecir cuáles serán los tratamientos más eficaces. El uso de terapia dirigida ha generado avances importantes en el tratamiento de varios tipos de sarcoma, incluso TEGI, dermatofibrosarcoma protuberans (DFSP), tumor tenosinovial de células gigantes y tumores desmoides. 

Los patólogos también describen el sarcoma según su “grado”, lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El grado puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el sarcoma. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico, que se refiere a la posibilidad de un tratamiento y resultado exitosos. Obtenga más información sobre el grado en la sección Estadios y grados.

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  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes:  Vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

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