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Sarcoma de tejido blando - Introducción

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de Cancer.Net sobre sarcoma de tejido blando. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

Acerca del sarcoma

El sarcoma puede comenzar en cualquier parte del cuerpo, como el hueso o tejido blando.

  • El 50 % comienza en el brazo o la pierna

  • El 40% empieza en el tronco o abdomen

  • El 10% se produce en la cabeza o el cuello

Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar sarcoma. El sarcoma es raro en adultos y constituye alrededor del 1 % de todos los tipos de cáncer en adultos. Sin embargo, los sarcomas son más frecuentes en niños y representan alrededor del 15 % de todos los tipos de cáncer infantiles (en inglés).

Esta sección abarca el sarcoma de tejido blando. Obtenga más información sobre el sarcoma que empieza en un hueso (en inglés).

Acerca del sarcoma de tejido blando

El sarcoma de tejido blando (soft-tissue sarcoma, STS) es un grupo de tipos de cáncer que comienzan en los tejidos conectivos que soportan y conectan el cuerpo, por ejemplo, los siguientes:

  • Vasos sanguíneos

  • Células grasas

  • Recubrimiento de las articulaciones

  • Vasos linfáticos

  • Músculos

  • Nervios

  • Tendones

En consecuencia, el STS puede presentarse en casi cualquier parte del cuerpo. Cuando un STS comienza y es pequeño, puede pasar inadvertido porque generalmente no causa problemas. Sin embargo, a medida que el STS crece, puede interferir en las funciones normales del cuerpo.

Debido a que existen al menos 50 tipos diferentes de STS, es más preciso describirlo como una familia de enfermedades relacionadas, más que como una única enfermedad. Los tipos específicos de sarcoma suelen llamarse según las células de tejido normal a las que más se asemejan, tal como se enumera a continuación. Esto es diferente de la mayoría de los demás tipos de cáncer, los cuales generalmente llevan el nombre de la parte del cuerpo donde comenzó el cáncer. Algunos sarcomas no se asemejan a ningún tipo de tejido normal y se cree que provienen de células madre u otras células primitivas. Las células madre son células especiales que pueden madurar y convertirse en tejidos u órganos específicos.

La siguiente lista describe varios tipos comunes de STS y los tumores del tejido conectivo relacionado.

Nombre del sarcoma

Tipo de tejido normal relacionado

Angiosarcoma (en inglés)

Vasos sanguíneos o linfáticos

Tumor desmoide, también llamado fibromatosis profunda

Fibroblastos, que son el tipo más común de células en el tejido conectivo

Familia de tumores de Ewing (en inglés)

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Fibrosarcoma

Fibroblastos, que son el tipo más común de células en el tejido conectivo

Tumor estromal gastrointestinal (TEGI; en inglés)

Células neuromusculares especializadas del tubo digestivo

Sarcoma de Kaposi (en inglés)

Vasos sanguíneos

Leiomiosarcoma

Músculo liso

Liposarcoma

Tejido graso

Mixofibrosarcoma

Tejido conectivo

Tumor maligno de la vaina nerviosa periférica (Malignant peripheral nerve sheath tumor, MPNST), también conocido como neurofibrosarcoma

Células que envuelven las terminales nerviosas, de modo similar a la forma en que la aislación envuelve un cable

Rabdomiosarcoma (en inglés)

Músculo esquelético

Sarcoma sinovial

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Sarcoma pleomórfico indiferenciado (undifferentiated pleomorphic sarcoma, UPS), a menudo llamado histiocitoma fibroso maligno (malignant fibrous histiocytoma, MFH) en el pasado

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre o un pariente lejano del rabdomiosarcoma

Los patólogos especialistas describieron y clasificaron muchos tipos y subtipos de sarcomas. Un patólogo es un médico que usa un microscopio para mirar la muestra de tumor y realizar un diagnóstico. Los patólogos están buscando nuevas formas para determinar rápidamente un subtipo de tumor, porque esto los ayuda a comprender el pronóstico y decidir el plan de tratamiento. Observar la genética anormal del tumor puede ayudar a determinar las características y a predecir cuáles serán los tratamientos más eficaces. El uso de terapia dirigida ha generado avances importantes en el tratamiento de varios tipos de sarcoma, incluso TEGI, dermatofibrosarcoma protuberans (DFSP), tumor tenosinovial de células gigantes y tumores desmoides. 

Los patólogos también describen el sarcoma según su “grado”, lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El grado puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el sarcoma. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico, que se refiere a la posibilidad de un tratamiento y resultado exitosos. Obtenga más información sobre el grado en la sección Estadios y grados.

¿Busca algo más que una introducción?

Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes:  Vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar cuántas personas reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Estadísticas

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará información acerca de cuántas personas reciben un diagnóstico de este tipo de cáncer cada año. También obtendrá algo de información general sobre la supervivencia a esta enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Para ver otras páginas, use el menú.

Este año, se diagnosticará sarcoma de tejido blando a, aproximadamente, 12,310 personas (6,980 hombres y 5,330 mujeres) en los Estados Unidos. Se calcula que 4,990 adultos y niños (2,680 hombres y 2,310 mujeres) morirán a causa de la enfermedad este año.

Los sarcomas se describen como localizados, regionales o metastásicos cuando se los detecta por primera vez.

  • Localizado significa que el tumor está solamente en 1 área del cuerpo.

  • Regional significa que el tumor involucra tejidos en un área localizada y que existe además un tumor en los tejidos u órganos cercanos, o adherido a ellos.

  • Metastásico significa que el sarcoma se diseminó a partes del cuerpo alejadas del lugar donde comenzó el sarcoma.

Cuando el sarcoma comienza en un brazo o una pierna, las tasas de supervivencia a 5 años son ligeramente más altas para cada estadio en comparación con el sarcoma que comienza en otros lugares.

Esta sección incluye información sobre la frecuencia con que los sarcomas suelen aparecer como sarcomas localizados, regionales o metastásicos. Asimismo, existe información sobre tasas de supervivencia para cada situación. Esta información se aplica a los sarcomas en general y es posible que no se aplique a un tipo específico de sarcoma. Consulte a su equipo de atención médica para obtener más información acerca de su diagnóstico específico.

En general, las estadísticas de cáncer suelen incluir la tasa de supervivencia a 5 años para un tipo de cáncer. La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100.

  • El 56 % de los sarcomas se encuentran como sarcoma localizado. La tasa de supervivencia de 5 años de las personas con sarcoma localizado es del 83 %.

  • El 19 % de los sarcomas se encuentran en un estadio regional. La tasa de supervivencia de 5 años de las personas con sarcoma en estadio regional es del 54 %.

  • El 16 % de los sarcomas se encuentran en estadio metastásico. La tasa de supervivencia de 5 años de las personas con sarcoma metastásico es del 16 %.

Es importante destacar que el tiempo de vida de una persona con sarcoma depende de muchos factores, incluso el tamaño del tumor, dónde se encuentra, el tipo, cuán rápido crecen y se dividen las células tumorales y si es profundo (no se encuentra simplemente debajo de la piel). Si el sarcoma se diagnostica en un estadio temprano y no se ha diseminado del lugar donde comenzó, el tratamiento suele ser muy efectivo y muchas personas se curan. Por otro lado, si el sarcoma se diseminó a otras partes del cuerpo, en general, el tratamiento puede controlar el tumor, pero a menudo no puede curarse. Obtenga más información en la sección Estadios y grados.

Es importante recordar que las estadísticas sobre la cantidad de personas que sobreviven a este tipo de cáncer son una estimación. La estimación se basa en la información de miles de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos cada año. Por lo tanto, su propio riesgo puede ser diferente. Los médicos no pueden decir con seguridad cuánto vivirá una persona con sarcoma. Además, los especialistas calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), Datos y cifras de cáncer 2016 (Cancer Facts and Figures 2016), y el sitio web de ACS.

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicasContiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por esta enfermedad con más frecuencia. O bien use el menú ubicado en el costado izquierdo de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía. 

Sarcoma de tejido blando - Ilustraciones médicas

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará un dibujo básico sobre las principales partes del cuerpo afectadas por esta enfermedad. Para ver otras páginas, use el menú.

 Ilustracion médica de sarcoma de tejido blando

La siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo. Explica qué factores pueden aumentar la probabilidad de presentar esta enfermedad. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Sarcoma de tejido blando - Factores de riesgo

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre las opciones del estilo de vida y la atención médica.

En la mayoría de los sarcomas, no se conocen las causas. Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo que tiene una persona de desarrollar sarcoma:

  • Radioterapia previa. Las personas que recibieron radioterapia por tipos de cáncer anteriores tienen un riesgo levemente mayor de desarrollar sarcoma más adelante.

  • Genética. Las personas con ciertas enfermedades hereditarias tienen un riesgo mayor de sufrir sarcoma. Estas enfermedades incluyen neurofibromatosis tipo 1 (en inglés), también llamada enfermedad de Von Recklinghausen; síndrome de Gardner (en inglés); síndrome de Werner (en inglés); esclerosis tuberosa (en inglés); síndrome del carcinoma basocelular nevoide (en inglés); síndrome de Li-Fraumeni (en inglés) y retinoblastoma (en inglés).

  • Anomalías del sistema inmunitario. Las personas con problemas en el sistema inmunitario tienen un riesgo mayor de sufrir varios tipos de cáncer. En ocasiones, los sarcomas pueden presentarse en personas con un sistema inmunitario anormal, ya sea por infecciones, como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH); tipos de cáncer, como la leucemia linfocítica crónica; o afecciones autoinmunitarias, como el lupus o la psoriasis. 

  • Linfedema. Las personas que se sometieron a una cirugía por otros motivos pueden tener hinchazón en un brazo o una pierna como efecto secundario de la cirugía. Esto se llama linfedema. Por ejemplo, el linfedema es común después de una cirugía de mama, cuando los ganglios linfáticos se extirpan del área de las axilas. También se puede nacer con linfedema. En ocasiones, los sarcomas, como el angiosarcoma, se forman en las áreas donde se había desarrollado el linfedema.

  • Sustancias químicas. La exposición en el lugar de trabajo al cloruro de vinilo monómero, sustancia que se usa en la fabricación de algunos tipos de plástico, al agente naranja o a la dioxina puede aumentar el riesgo de sarcoma. Sin embargo, no se conoce que la mayoría de los sarcomas estén asociados a riesgos ambientales determinados.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Sarcoma de tejido blando - Síntomas y signos

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que requiera atención médica. Para ver otras páginas, use el menú.

Las personas con sarcoma pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las personas con sarcoma no manifiestan ninguno de estos cambios. O bien, la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica que no sea cáncer.

Rara vez, el STS causa síntomas en los estadios tempranos. El primer signo de un sarcoma en un brazo, una pierna o el tronco puede ser un bulto o hinchazón sin dolor. La mayoría de los bultos o masas no son sarcomas. Los bultos de tejido blando más comunes son los lipomas. Los lipomas están formados por células grasas y no se consideran un tipo de cáncer. A menudo, los lipomas estuvieron allí durante muchos años y es raro que cambien de tamaño.

Sin embargo, es importante consultar al médico acerca de cualquier bulto que mida más de 2 pulgadas (5 cm), que se haga más grande o que duela, independientemente de su ubicación. Las personas con un sarcoma que se origina en el abdomen pueden no tener síntomas, o pueden tener dolor y sensación de saciedad.

Dado que el STS se puede desarrollar en tejidos flexibles y elásticos, o en espacios profundos del cuerpo, con frecuencia, el tumor puede abrirse camino a través del tejido normal a medida que crece. Por esto, un sarcoma no causará síntomas hasta que haya llegado a un tamaño grande. Finalmente, puede causar dolor cuando el tumor que está creciendo comienza a comprimir los nervios y los músculos.

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a averiguar la causa del problema, es decir, el diagnóstico.

Si se diagnostica sarcoma, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluidos cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Sarcoma de tejido blando - Diagnóstico

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa del problema médico. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. También realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos también pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayor parte de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico.

Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer, y no todas las pruebas mencionadas se usarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Tipo de cáncer que se sospecha

  • Sus signos y síntomas

  • Su edad y afección médica

  • Resultados de pruebas médicas anteriores

No hay pruebas estándares de detección del sarcoma. Un médico debería examinar cualquier masa o bulto de reciente aparición y aspecto extraño o que esté creciendo para asegurarse de que no sea cáncer. Los sarcomas son raros. Si se sospecha la presencia de un sarcoma, es muy importante consultar a un médico que tenga experiencia en este tipo de cáncer.

El diagnóstico del sarcoma se realiza mediante la combinación de un examen clínico por parte de un médico y pruebas de diagnóstico por imágenes. Se confirma a través de los resultados de una biopsia. Además del examen físico, se pueden utilizar algunas de las siguientes pruebas para diagnosticar sarcoma:

Pruebas por imágenes

El aspecto de los tipos de cáncer benignos y los tumores cancerosos puede ser diferente en las pruebas por imágenes, como las radiografías. En general, un tumor benigno tiene bordes redondos, lisos y bien definidos. Por lo general, un tumor canceroso tiene bordes irregulares e indefinidos.

  • Radiografía. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación. Las radiografías resultan especialmente útiles para los sarcomas óseos (en inglés).

  • Ultrasonido. El ultrasonido utiliza ondas de sonido para crear una imagen de los órganos internos.

  • Exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT) o tomografía axial computarizada (computed axial tomography, CAT). Una exploración por CT (en inglés) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo utilizando rayos X desde diferentes ángulos. Luego, una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anomalías o tumores. Una exploración por CT también se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte puede inyectarse en la vena de un paciente o puede ser un líquido que el paciente deba beber.

  • Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI). Una MRI (en inglés) usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. También se pueden usar las MRI para medir el tamaño del tumor. Se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de crear una imagen más clara. Este tinte puede inyectarse en la vena de un paciente o puede ser un líquido que el paciente deba beber. A menudo, los médicos usan la MRI como prueba clave para decidir si es necesario realizar una biopsia en casos de un posible STS.

  • Estudio de tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) o PET-CT. Una PET generalmente se combina con una exploración por CT (consulte anteriormente), lo cual se denomina PET-CT (en inglés). Sin embargo, es posible que escuche al médico hablar de este procedimiento como simplemente una PET. La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Se inyecta en el cuerpo del paciente una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Luego, una exploración detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo. Esta técnica puede utilizarse para observar tanto la estructura del tumor como la cantidad de energía que absorbe el tumor y los tejidos normales. Esta información puede ser útil para la planificación del tratamiento y para evaluar cuán bien está funcionando el tratamiento, pero no puede realizarse en todos los casos de STS conocido o posible. 

Biopsia y análisis de tejidos

Las pruebas por imágenes pueden sugerir el diagnóstico de sarcoma, pero será necesaria una biopsia para confirmar el diagnóstico y determinar el subtipo. Antes de realizar una cirugía o una biopsia, es muy importante que el paciente consulte a un especialista en sarcomas.

  • Biopsia. Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarla a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

    Debido a que el STS es poco común, un patólogo especialista debe analizar la muestra de tejido para diagnosticar correctamente un sarcoma. A veces, el diagnóstico correcto de un sarcoma requiere pruebas especiales, y es mejor que lo haga un especialista que vea este tipo de cáncer todos los días.

    Existen diferentes tipos de biopsias. En el caso de una biopsia con aguja, el médico extirpa una pequeña muestra de tejido del tumor con un instrumento similar a una aguja (en general, es una biopsia profunda con aguja; con menos frecuencia, es una biopsia con aguja fina). Puede hacerlo con la ayuda de ultrasonido, una exploración por CT o una MRI para guiar con exactitud la aguja hacia el tumor. En la biopsia incisional, el cirujano hace un corte en el tumor y extirpa una muestra de tejido. En la biopsia excisional, el cirujano extirpa todo el tumor, pero suelen ser necesarias segundas cirugías después de una biopsia excisional debido a que el tumor puede no haber sido totalmente extirpado. Debido a que los tumores de STS son poco comunes, es importante que un patólogo especialista analice la muestra de tejido extirpada para diagnosticar correctamente un sarcoma.

  • Pruebas moleculares del tumor. Es posible que el médico o patólogo que observa el sarcoma recomiende realizar análisis de laboratorio en una muestra tumoral, a fin de identificar genes específicos, proteínas y otros factores específicos del tumor. Los resultados de estas pruebas ayudarán a decidir qué tratamiento debe seguirse, ya que los sarcomas pueden variar entre sí tanto como el cáncer de mama varía respecto del cáncer de colon (ver Opciones de tratamiento).

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudan a que el médico describa el cáncer. Esto se conoce como estadio y grado.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Sarcoma de tejido blando - Estadios y grados

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer y cuán rápido puede crecer. Esto se conoce como estadio y grado. Para ver otras páginas, use el menú.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que es posible que la estadificación no se establezca hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Existen varios sistemas que se usan para describir el estadio del sarcoma. Estos sistemas difieren un poco entre sí, pero todos usan un estadio general para ayudar a predecir el pronóstico de una persona.

Sistema TNM de determinación del estadio

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?

  • Metástasis (M): ¿el cáncer ha hecho metástasis hacia otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Existen 4 estadios: estadios I a IV (1 a 4). El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el sarcoma.

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más un número (0 a 2) y una letra (a o b) para describir el tamaño y la ubicación del tumor.

El tumor (T) también se describe por su profundidad. Por su profundidad, el tumor se describe como superficial o profundo. La profundidad del tumor es superficial cuando el tumor está sobre el tejido superficial del cuerpo. El tumor es profundo cuando está debajo del tejido superficial del cuerpo o ha avanzado hasta el tejido profundo. A continuación se presenta información sobre los estadios específicos del tumor.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No hay evidencia de tumor primario.

T1: El tumor mide 5 centímetros (cm) o menos.

T1a: El tumor es superficial.

T1b: El tumor es profundo.

T2: El tumor mide más de 5 cm.

T2a: El tumor es superficial.

T2b: El tumor es profundo.

Ganglio (N)

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos minúsculos con forma de poroto que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos cercanos al sitio donde se originó el cáncer se llaman ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. El sarcoma de tejido blando no suele diseminarse a los ganglios linfáticos.

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

Metástasis (M) 

La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia.

M0 (M más cero): El cáncer no se ha diseminado.

M1: Hay metástasis a otra parte del cuerpo.

Grado (G)

Los médicos también describen este tipo de cáncer según su grado (G), lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de bajo grado. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo conoce como tumor poco diferenciado o de alto grado. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

Existen 4 grados de sarcoma: GX (no se puede evaluar el grado), G1, G2, y G3. Los grados se determinan según los siguientes factores:

  • Cuánto difieren las células cancerosas de las células de tejido normal

  • Cuántas células tumorales se están dividiendo

  • Qué cantidad de tumor tiene células que estén muriendo

Cuanto más baja sea la puntuación combinada de estos 3 factores, más bajo es el grado. Un grado más bajo significa que el tumor es menos agresivo y que el pronóstico del paciente es mejor. Este es el sistema recomendado para la determinación de grados, pero pueden usarse otros sistemas también. Por ejemplo, algunos médicos determinan que los sarcomas son de “grado bajo” o “grado alto”, en particular, si el tumor se trató antes de la cirugía.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N, M y G. En el sarcoma, los estadios I y II se describen en grupos más pequeños según la profundidad del tumor.

Estadio IA: El tumor tiene un tamaño de 5 cm o menos, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T1a o T1b, N0, M0, GX o G1).

Estadio IB: El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T2a o T2b, N0, M0, GX o G1).

Estadio IIA: El tumor tiene un tamaño de 5 cm o menos, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IA (T1a o T1b, N0, M0, G2 o G3).

Estadio IIB: El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IB (T2a o T2b, N0, M0, G2).

Estadio III: Este estadio se puede describir mediante cualquiera de estas dos caracterizaciones:

  • El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IIB (T2a o T2b, N0, M0, G3).

  • El tumor tiene cualquier tamaño, es superficial o profundo, o de cualquier grado. Se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales, pero no a otras partes del cuerpo (cualquier T, N1, M0, cualquier G).

Estadio IV: El tumor tiene cualquier tamaño, es superficial o profundo, de cualquier grado, y puede o no haberse diseminado a los ganglios linfáticos regionales. Se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1 y cualquier G).

Este sistema de determinación de estadios se aplica a la mayoría de los tipos de sarcoma de tejido blando, excepto el sarcoma de Kaposi (en inglés); el TEGI (en inglés); el fibrosarcoma infantil; los sarcomas que comienzan en el sistema nervioso central, lo que incluye el cerebro o el recubrimiento alrededor del cerebro y de la médula espinal; y sarcomas que comienzan en un órgano o en un órgano hueco, como el intestino o las vías urinarias.

Recurrente: El cáncer recurrente es aquel que vuelve a aparecer después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Estas pruebas y estos exámenes, a menudo, son similares a los que se realizan en el momento del diagnóstico original.

Datos utilizados con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.orgTenga en cuenta que se ha publicado la octava edición de la AJCC (2017); se están realizando los cambios relacionados con la información proporcionada más arriba. Vuelva a consultar esta información pronto para saber si hay actualizaciones de las definiciones de los estadios o hable con su médico sobre si estos cambios afectan su diagnóstico.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Sarcoma de tejido blando - Opciones de tratamiento

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre las diferentes formas que los médicos usan para tratar personas con este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención para este tipo de cáncer. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, también se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Su médico puede ayudarle a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, vea las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Panorama general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral del paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer también incluyen una variedad de otros profesionales de atención médica, incluidos auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros.

A continuación, se describen las opciones de tratamiento más frecuentes para el sarcoma. Las opciones y recomendaciones de tratamiento dependen de varios factores, entre ellos, el tipo, el estadio y el grado del sarcoma, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Su plan de atención también puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Además, hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y de parte del tejido circundante sano durante una operación. Antes de la cirugía, es importante contar con una biopsia que confirme el diagnóstico (ver Diagnóstico). Después de una biopsia, la cirugía suele ser el primer y el principal tratamiento para el sarcoma de tejido blando que es pequeño y que se ubica en una sola área. Los oncólogos quirúrgicos y los oncólogos ortopedistas son médicos que se especializan en el tratamiento del STS a través de la cirugía.

El objetivo del cirujano es extirpar el tumor y una cantidad suficiente del tejido normal que lo rodea para obtener un margen limpio alrededor del tumor. “Margen limpio” significa que no hay células tumorales visibles en los bordes de la muestra quirúrgica. Actualmente, este es el mejor método disponible para garantizar que no queden células tumorales en el área de donde se extirpó el tumor. En general, los sarcomas pequeños de bajo grado pueden extirparse efectivamente mediante cirugía sola. Los de grado más alto y que midan más de 2 pulgadas (5 cm) se suelen tratar con una combinación de cirugía y radioterapia. La radioterapia o la quimioterapia pueden aplicarse antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor y facilitar su extirpación. También puede usarse durante una cirugía y después de esta para destruir las células cancerosas restantes. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Rara vez, en los pacientes con un tumor muy grande que afecta los principales nervios y vasos sanguíneos del brazo o de la pierna, es necesario recurrir a la extirpación quirúrgica de la extremidad, lo que se denomina amputación, para controlar el tumor. Este procedimiento también puede ser necesario si el tumor vuelve a crecer en el brazo o la pierna después de que se completaron la cirugía, la radioterapia y/o la quimioterapia. Es importante recordar que la operación que produce la extremidad más útil y más fuerte puede ser diferente de la que genera el aspecto más normal. Si fuera necesaria una amputación, la rehabilitación, que incluye fisioterapia, puede ayudar a maximizar la función física. La rehabilitación también puede ayudar a una persona a manejar los efectos sociales y emocionales de perder una extremidad.

Consulte a su cirujano acerca de qué puede esperar con el tipo específico de cirugía que vaya a realizarse, incluso el tiempo de recuperación.

Radioterapia con haz externo

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radiooncólogo. Debido a que el sarcoma es raro, es importante consultar a un radiooncólogo que tenga experiencia en el tratamiento de sarcomas.

El tipo más común de tratamiento con radiación se denomina radioterapia de haz externo, que consiste en radiación que se aplica desde una máquina externa al cuerpo. Cuando se administra tratamiento con radiación usando implantes, esto se denomina radioterapia interna o braquiterapia.

Un régimen (programa) de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado.

Se puede administrar radioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor de manera que pueda extirparse fácilmente. O bien, puede administrarse después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento con radiación puede disminuir el número de cirugías necesarias y muchas veces permite preservar las estructuras críticas en el brazo o la pierna si el sarcoma se ubica en uno de esos lugares.

La radioterapia también puede dañar las células normales pero, como el haz de radiación se dirige alrededor del tumor, los efectos secundarios generalmente se limitan a esas áreas.

Las técnicas de radiación más nuevas, entre ellas, la terapia de protones (ver Últimas investigaciones) pueden ayudar a controlar el sarcoma y a reducir los efectos secundarios a corto y a largo plazo.

La manera en que se usa la radioterapia de haz externo ha cambiado en los últimos 20 años. Ahora se pueden aplicar muchos haces pequeños de radiación que se encienden y se apagan mientras la máquina de radiación gira alrededor del cuerpo. Esto se llama radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT) y ahora se usa generalmente para el tratamiento de sarcomas. La IMRT enfoca más radiación en el lugar del tumor y menos en los tejidos normales. En consecuencia, existen menos efectos secundarios que en el pasado.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. A corto plazo, la radiación puede causar lesiones en la piel que se ven como una quemadura de sol y se suelen tratar con cremas que mantienen suave la piel y ayudan a aliviar las molestias. La radioterapia también puede afectar la cicatrización de heridas. A largo plazo, la radiación puede causar cicatrices que limiten la función de un brazo o una pierna. En raros casos, la radiación puede causar un sarcoma u otro cáncer. En el improbable caso de que esto ocurra, el tiempo promedio que tarda en desarrollarse un segundo cáncer es de aproximadamente 10 años después de la radiación. Se aconseja a cada persona que hable con su médico acerca de los posibles riesgos y beneficios de un tratamiento específico, como la radioterapia. La mayoría de los efectos secundarios desaparece poco tiempo después de finalizado el tratamiento.

Braquiterapia

La braquiterapia es la colocación de semillas de radiación a través de sondas delgadas llamadas catéteres directamente dentro del área afectada del cuerpo. La braquiterapia generalmente requiere de aptitudes especializadas y de una formación especial. Se usa solamente en ciertos hospitales. La preparación para la braquiterapia suele comenzar en el quirófano, donde se colocan los catéteres. Luego, se pasan semillas muy pequeñas de material radiactivo a través de las sondas en hilos durante un período. Al finalizar el tratamiento, el cual dura varios días, se extraen tanto las semillas de radiación como los catéteres. En general, el paciente debe quedarse en el hospital para asegurarse de que las semillas no se muevan e irradien incorrectamente un área del cuerpo.

En algunos hospitales, el paciente puede recibir la braquiterapia de manera ambulatoria. En vez de mantener las semillas de radiación colocadas durante aproximadamente una semana, se pueden colocar altas dosis de semillas de radiación en los catéteres mediante equipos especializados. Las semillas se colocan cerca del lugar de tratamiento durante alrededor de 15 minutos y luego se extraen. Esto se hace una o dos veces por día. Este proceso puede permitir a algunos pacientes irse a su hogar entre cada tratamiento con radiación.

Radiación intraoperatoria

En algunos hospitales, parte de la radioterapia planificada puede aplicarse durante la cirugía. Este método puede reducir la necesidad de irradiar el tejido normal con radioterapia de haz externo o con braquiterapia.

Obtenga más información sobre la radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente, al inhibir la capacidad del cáncer para crecer y dividirse. La quimioterapia es administrada por un oncólogo clínico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

La quimioterapia sistémica ingresa en el torrente sanguíneo para que alcance las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Un régimen (programa) de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. Un paciente puede recibir 1 fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos al mismo tiempo. La quimioterapia para sarcoma generalmente se administra como tratamiento ambulatorio. 

Se utilizan diferentes fármacos para tratar diferentes tipos y subtipos de sarcoma. Algunos tipos de quimioterapia que se podrían usar solos o en combinación para STS incluyen los siguientes:

  • Dacarbazina (DTIC-Dome)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Doxorrubicina (Adriamycin)

  • Epirrubicina (Ellence)

  • Gemcitabina (Gemzar)

  • Ifosfamida (Cyfos, Ifex, Ifosfamidum)

  • Doxorrubicina liposomal (varias marcas)

  • Temozolomida (Methazolastone, Temodar)

  • Trabectedina (Yondelis)

  • Eribulina (Halaven)

En algunos casos, se usa uno o varios fármacos específicos para un tipo particular de sarcoma. Debido a que existen más de 50 tipos de STS, no es posible enumerarlos todos aquí. Aquí hay 2 ejemplos:

Para rabdomiosarcoma (en inglés) y sarcoma de Ewing (en inglés) de tejido blando o hueso:

  • Ciclofosfamida (Cytoxan, Clafen, Neosar)

  • Dactinomicina (Cosmegen)

  • Etopósido (VePesid, Toposar)

  • Irinotecán (Camptosar)

  • Topotecán (Hycamtin, Brakiva)

  • Vincristina (Oncovin, Vincasar)

Para angiosarcoma:

  • Bevacizumab (Avastin)

  • Docetaxel (Docefrez, Taxotere)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Pazopanib (Votrient) o medicamentos orales relacionados

La quimioterapia se suele usar cuando el sarcoma ya se diseminó. Se puede administrar sola o combinada con cirugía, radioterapia o ambas.

Por ejemplo, ciertos tipos de sarcoma pueden tratarse con quimioterapia antes de la cirugía para que sea más fácil extirpar el tumor. La quimioterapia que se administra antes de la cirugía puede recibir diferentes nombres, incluso quimioterapia preoperatoria, quimioterapia neoadyuvante o quimioterapia de inducción.

Si un paciente no recibió quimioterapia antes de la cirugía, se puede administrar quimioterapia para destruir las células tumorales microscópicas que hubieran quedado después de que el paciente se haya recuperado de la cirugía. La quimioterapia que se administra después de la cirugía se llama quimioterapia adyuvante o postoperatoria.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del paciente y de la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen una vez finalizado el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a las proteínas, a los genes específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer, generalmente bloqueando la acción de proteínas en células denominadas cinasas. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos blancos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Imatinib (Gleevec) es un tipo de terapia dirigida que recibe el nombre de inhibidor de la tirosina cinasa. Es el tratamiento de primera línea estándar para el TEGI (en inglés) en todo el mundo. Otros dos fármacos dirigidos, sunitinib (Sutent) y regorafenib (Stivarga), están aprobados para el tratamiento del TEGI cuando imatinib no funciona. Imatinib también se aprobó para pacientes con TEGI después de una cirugía inicial para intentar impedir una recurrencia en pacientes que podrían tener un alto riesgo de recurrencia. Además, imatinib está aprobada para el tratamiento de pacientes con estadio avanzado de dermatofibrosarcoma protuberans (DFSP).

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además del tratamiento para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo, e incluye brindarle apoyo al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tipo de tratamiento que se centra en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento para el cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento para el cáncer y tratamiento para aliviar los efectos secundarios al mismo tiempo. De hecho, los pacientes que reciben ambos tratamientos con frecuencia tienen síntomas menos severos, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechos con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia. Hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en su plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos.  Asimismo, durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Sarcoma metastásico

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con los médicos que tienen experiencia en su tratamiento. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquilo con el plan de tratamiento elegido.

Su plan de tratamiento puede incluir una combinación de cirugía sola, cirugía más radioterapia, cirugía más quimioterapia o quimioterapia sola. Rara vez, cuando el tumor no crece, puede usarse un método de “supervisión y espera”, también llamado vigilancia activa. Esto quiere decir que el paciente es supervisado de cerca, y el tratamiento activo comienza solamente si el tumor empieza a crecer. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de los pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se aconseja a los pacientes y a sus familias que hablen sobre cómo se sienten con los médicos, los enfermeros, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, en lo posible, a través un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED). 

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudar a que usted se sienta más preparado si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información acerca de cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. Puede reaparecer en el mismo lugar (denominada recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia a distancia). Si el sarcoma estaba inicialmente en el brazo o la pierna, la recurrencia ocurre más frecuentemente en los pulmones. Los pacientes que reciben tratamiento para un sarcoma de abdomen o de tronco se encuentran en riesgo de recurrencia local, regional o distante.

Cuando esto sucede, comenzará nuevamente un ciclo de pruebas para obtener la mayor cantidad de información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas las pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Su médico también puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Sea cual fuere el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Las recurrencias locales, a menudo, se pueden tratar con resultados satisfactorios mediante cirugía adicional más radioterapia, pero los riesgos de efectos secundarios de estos tratamientos tienden a aumentar. El tratamiento de la recurrencia distante tiene resultados más satisfactorios para pacientes que tienen una pequeña cantidad de tumores que se diseminaron al pulmón y que pueden extirparse completamente mediante cirugía, destruirse con ablación por radiofrecuencia o destruirse con radioterapia de dosis alta (también llamada radioterapia estereotáctica del cuerpo [stereotactic body radiotherapy, SBRT], o radioterapia Gamma Knife):

  • La ablación por radiofrecuencia es una técnica donde una aguja se inserta en el tumor para destruir el cáncer con corriente eléctrica. Esto quema el tumor desde adentro hacia afuera.

  • La SBRT es el uso de radiación dirigida a dosis muy altas durante algunos tratamientos para atacar un área pequeña específica de tumor. Esta es una técnica útil porque requiere menos tratamientos y puede ser más precisa que la radioterapia de haz externo.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones tales como incredulidad o temor. Se aconseja a los pacientes que hablen con el equipo de atención médica sobre estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que los ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento falla

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no puede curarse, a menudo igual puede controlarse, al menos por un tiempo. Es importante entender que los pacientes pueden vivir con cáncer en su cuerpo siempre que no afecte la función de un órgano mayor. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento es controlar el cáncer y preservar la función de los órganos.

Si el cáncer ya no se puede controlar, se lo llama cáncer terminal o en estadio final. Para muchas personas, este diagnóstico es estresante y hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención médica, a fin de expresar sus sentimientos, preferencias y preocupaciones. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que los pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los 6 meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están diseñados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca del final de la vida. Se aconseja que usted y su familia piensen dónde estaría más cómodo: en el hogar, en el hospital o en un centro para enfermos terminales. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una alternativa factible para muchas familias. Obtenga más información sobre planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo que les ayude a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de cuidar a las personas con cáncer. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Acerca de los estudios clínicos

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre los ensayos clínicos, que son la principal forma en que se prueban los enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Para ver otras páginas, use el menú.

¿En qué consisten los ensayos clínicos?

Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para el cuidado de los pacientes con sarcoma. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan ensayos clínicos, en los que participan voluntarios. De hecho, todos los fármacos aprobados en la actualidad por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. se evaluaron en ensayos clínicos.

Muchos ensayos clínicos se centran en los tratamientos nuevos. Los investigadores buscan determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento que los médicos usan en la actualidad. Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía y métodos nuevos de tratamiento. Los pacientes que participan en los ensayos clínicos pueden ser algunos de los primeros en recibir un tratamiento antes de que esté disponible al público en general. Sin embargo, no hay garantías de que el nuevo tratamiento será seguro, eficaz o mejor que los usados por los médicos en la actualidad.

Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos tardíos que pueden darse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios. También hay ensayos clínicos que estudian cómo prevenir el cáncer.

Decisión de participar en un ensayo clínico

Los pacientes deciden participar en los ensayos clínicos por muchos motivos. Para algunos pacientes, un ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, los pacientes, con frecuencia, están dispuestos a enfrentar el mayor grado de incertidumbre asociado con un ensayo clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otros pacientes se presentan voluntariamente para participar en los ensayos clínicos porque saben que estos estudios son la única manera de obtener progresos en el tratamiento del sarcoma. Aunque el ensayo clínico no los beneficie directamente, su participación puede beneficiar a futuros pacientes con sarcoma.

En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Sin embargo, generalmente los placebos se combinan con tratamientos estándares en la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer. Cuando se usa un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Encuentre más información sobre el uso de placebos en ensayos clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Seguridad del paciente y consentimiento informado

Para participar en un ensayo clínico, los pacientes deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer una lista de todas las opciones del paciente, de modo que la persona entienda de qué manera el nuevo tratamiento se diferencia del tratamiento estándar. El médico también debe enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar. Por último, el médico debe explicar qué se requiere de cada paciente para participar en el ensayo clínico, lo que incluye la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el programa de tratamiento.

Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento, por cualquier motivo personal o médico. Estos pueden incluir el hecho de que el tratamiento nuevo no esté funcionando o la presencia de efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos también son monitoreados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que los pacientes que participan en un ensayo clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionarles tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización y/o en caso de que el paciente decida retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya. 

Cómo buscar un ensayo clínico

Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Para obtener más información sobre temas específicos que están en estudio para el sarcoma, consulte la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos sobre el cáncer en otras áreas del sitio web, incluidos una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos sobre un tipo específico de cáncer.

Asimismo, este sitio web en inglés ofrece acceso gratuito a un programa educativo en video acerca de los ensayos clínicos sobre el cáncer, que se encuentra fuera de esta guía.

La siguiente sección en esta guía es Últimas investigaciones. Explica las áreas de la investigación científica sobre este tipo de cáncer que se están desarrollando actualmente. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Últimas Investigaciones

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el sarcoma, las maneras de prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Inmunoterapia. Existen muchas formas de inmunoterapia. Hace poco, ha habido un gran entusiasmo acerca de los inhibidores de puntos de control inmunitarios. Estos fármacos son anticuerpos monoclonales dirigidos (proteínas) que activan, de manera no específica, respuestas inmunitarias en el cuerpo al quitarle los frenos al sistema inmunitario. Las moléculas que se bloquean tienen nombres, tales como CTLA4, PD1, OX40, LAG3 y TIM3. Se demostró que son de ayuda en muchos tipos de cáncer y en estudios de investigación sobre sarcomas.

    La terapia de células T con receptores de antígenos quiméricos (chimeric antigen receptor, CAR) usa los glóbulos blancos de la sangre de un paciente para destruir las células cancerosas. Las células del paciente se eliminan y luego se modifican en un laboratorio para que tengan proteínas específicas denominadas receptores. Estos receptores permiten que las células T reconozcan las células cancerosas. Las células T modificadas se cultivan en grandes cantidades en el laboratorio y se regresan al cuerpo del paciente. Una vez ahí, salen y destruyen a las células cancerosas. Esta técnica es más prometedora cuando hay un blanco conocido en el sarcoma, como en el caso del sarcoma sinovial y el liposarcoma mixoide de células redondas. Se están realizando ensayos clínicos para investigar esta grandiosa pero compleja forma de inmunoterapia.

    También se están estudiando vacunas contra proteínas de sarcoma específicas u otras moléculas, a menudo, junto con los inhibidores de puntos de control inmunitarios. 

  • Radioterapia por haz de protones. La terapia de protones es un tipo de tratamiento con radiación, con haz externo que usa protones en lugar de rayos X. Con alta potencia, los protones pueden destruir las células cancerosas. Obtenga más información sobre la terapia de protones (en inglés). En Japón y Alemania, se está estudiando un tratamiento con radiación que usa partículas más cargadas, cuyo nombre es radioterapia de iones de carbono, para el tratamiento de sarcomas.

  • Administración mejorada del fármaco. Algunos fármacos quimioterapéuticos se incorporan en moléculas de grasa, llamadas liposomas, para mejorar la absorción y la distribución del fármaco en el organismo del paciente. Se están estudiando otras nuevas maneras de hacer llegar un fármaco quimioterapéutico a una célula cancerosa. Por ejemplo, los fármacos quimioterapéuticos se pueden unir a las proteínas de modo que estos puedan ingresar a las células cancerosas. En algunos casos, estas proteínas son anticuerpos que están dirigidos a un marcador específico en una célula cancerosa, por lo que la quimioterapia llega solo a las células cancerosas y no a las células normales.

  • Nuevos fármacos. Se están desarrollando y probando nuevos medicamentos que pueden resultar eficaces para tratar algunos subtipos de STS. Se están realizando ensayos clínicos de olaratumab (un anticuerpo monoclonal/fármaco dirigido) y aldoxorubicina (una quimioterapia). Estos son 2 ejemplos de nuevos fármacos en estudio. Conozca más sobre el proceso de desarrollo y aprobación de fármacos (en inglés).

  • Terapia dirigida. Como se explicó en la sección Opciones de tratamiento, recientemente se aprobaron varias terapias dirigidas para el tratamiento de tipos específicos de sarcoma. Esta es un área activa de investigación para sarcoma. En la actualidad, los investigadores están identificando nuevos inhibidores de la cinasa y evaluando el orden en que deberían usarse los fármacos en el plan de tratamiento de un paciente.

  • Tratamientos oncogénicos dirigidos. Se están investigando fármacos que puedan bloquear 1 o más de las proteínas que se encuentran en las células tumorales que ayudan al tumor a crecer y diseminarse.

  • Genética de los tumores. Los investigadores están descubriendo que algunos sarcomas tienen “huellas digitales” genéticas que son únicas en cada persona. Al entender estas huellas digitales, los médicos podrán determinar mejores tratamientos y posiblemente predecir mejor el pronóstico del paciente. Muchos centros y compañías contra el cáncer ahora ofrecen pruebas genéticas de ciertos tipos de cáncer para determinar si las personas con sarcoma podrían beneficiarse de tratamientos más nuevos.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el sarcoma a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes sobre el sarcoma de tejido blando, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos para su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Revise las investigaciones anunciadas en reuniones científicas recientes sobre avances en el tratamiento de sarcomas, leyendo reseñas fáciles de entender (en inglés).

  • Visite el sitio web en inglés de la fundación Conquer Cancer Foundation para averiguar cómo ayudar a apoyar la investigación de cada tipo de cáncer. Tenga en cuenta que este enlace le llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente. 

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar cáncer y su tratamiento. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Cómo sobrellevar el tratamiento

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre cómo sobrellevar los efectos físicos, emocionales, sociales y financieros del cáncer y su tratamiento. Esta página incluye varios enlaces que le llevarán fuera de esta guía a otras secciones de este sitio web. Para ver otras páginas, use el menú.

Cada tratamiento para el cáncer puede provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir exactamente cómo se sentirá usted durante el tratamiento.

Cuando se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés). Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Esta parte del tratamiento para el cáncer es denominada “cuidados paliativos” por los médicos. Es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el sarcoma se describen en detalle en la sección Opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

A veces, los efectos secundarios físicos pueden durar después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan efectos secundarios a largo plazo. A los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento los denominan efectos tardíos. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es parte importante de la atención para sobrevivientes. Para obtener más información, lea la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

Sobrellevar los efectos emocionales y sociales

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, usted puede experimentar efectos emocionales y sociales, además de los efectos físicos. Estos pueden incluir el enfrentar emociones difíciles, como la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces a los pacientes les resulta difícil expresar cómo se sienten a sus seres queridos o las personas no saben qué contestarles.

Se alienta a los pacientes y a sus familias a que compartan sus sentimientos con un integrante del equipo de atención médica. Usted también puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

Cómo sobrellevar los efectos financieros

El tratamiento para el cáncer puede resultar caro. Por lo general, genera mucho estrés y ansiedad en las personas con cáncer y sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede colocar su salud en riesgo y generar mayores costos en el futuro. Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones financieras, en otra parte de este sitio web.

La atención de un ser querido con cáncer

Los familiares y los amigos en ocasiones desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con sarcoma. Estas personas reciben el nombre de cuidadores. Los cuidadores proporcionan apoyo físico, práctico y emocional al paciente, incluso si viven lejos de él.

Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias o según se las necesite. A continuación se enumeran algunas de las responsabilidades que asumen los cuidadores:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Conducir rumbo a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar problemas con el seguro y la facturación

Obtenga más información sobre el cuidado del paciente.

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento. Pregúntele:

  • ¿Cuáles efectos secundarios son los más probables?

  • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

  • ¿Qué podemos hacer para evitarlos o aliviarlos?

Asegúrese de contarle a su equipo de atención médica cualquier efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y también después de este. Cuénteles incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Este análisis debería incluir los efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer.

Además, pregunte cuánta atención puede llegar a necesitar en su hogar y en sus tareas cotidianas durante el tratamiento y después de este. Esto puede ayudarle a preparar un plan para su cuidado.

La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento. Explica la importancia de los controles médicos una vez terminado el tratamiento para el cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Sarcoma de tejido blando - Atención de seguimiento

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Para ver otras páginas, use el menú.

El cuidado de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y monitorear su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, análisis médicos o ambas cosas. Los médicos quieren hacer un seguimiento de su recuperación durante los próximos meses y años. Para los pacientes tratados por sarcoma de brazo o pierna, un programa de rehabilitación después de la cirugía o la radioterapia pueden ayudar a los pacientes a recuperar o mantener la función de la extremidad afectada. Es posible que se le recomiende realizar ejercicios para favorecer la amplitud del movimiento, ejercicios de fortalecimiento y un programa para reducir el linfedema. Un especialista en medicina de rehabilitación puede ayudar a los pacientes a recibir la rehabilitación más adecuada después del tratamiento. La mayoría de los pacientes con sarcoma en un brazo o una pierna pueden recibir un tratamiento satisfactorio y mantener una buena función de la extremidad. Sin embargo, cuando tratamiento incluyera la amputación, los servicios que proporcionan extremidades artificiales, denominados protésicos, y el apoyo de la salud mental adicional pueden ayudar a sobrellevar la adaptación a la vida después de la pérdida de una extremidad. Conozca más sobre la rehabilitación.

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico también le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Además, otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios tanto emocionales como físicos.

Hable con su médico sobre el riesgo de desarrollar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que también se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y controlarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de preguntar cualquier inquietud que tenga sobre su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a crear un resumen del tratamiento para llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de cuidados para sobrevivientes al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención general de su médico familiar u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y las preferencias personales que usted tenga.

Si un médico que no participó directamente en la atención del cáncer liderará la atención de seguimiento, asegúrese de compartir el resumen de tratamiento para el cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia con él, así como con todos los proveedores de atención médica futuros. Los detalles sobre el tratamiento para el cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos que se plantean después de un diagnóstico de cáncer. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Sobrevivencia

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra “sobrevivencia” significa diferentes cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para controlar una enfermedad crónica.

La sobrevivencia es uno de los aspectos más complicados de tener cáncer. Esto se debe a que es diferente para cada uno.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sensaciones fuertes, que incluyen la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellos mismos. Otras personas se mantienen muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después del tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, tales como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas relacionados con la sexualidad y la fertilidad, y problemas financieros y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere:

  • Entender el desafío al que se enfrenta.

  • Pensar en soluciones.

  • Pedir y permitir el apoyo de otros.

  • Y, sentirse cómodo con el curso de acción que eligió seguir.

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto le permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o integrante de su equipo de atención médica, asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del centro en donde recibió tratamiento.

Personas con antecedentes familiares de cáncer

Algunas personas con sarcoma tienen varios antecedentes familiares de cáncer en otros parientes. Si otros integrantes de su familia tuvieron cáncer, puede ser aconsejable que consulte a un especialista en genética clínica. Los especialistas en genética clínica pueden hablarle acerca de lo que su diagnóstico puede significar para otras personas de su familia que no tengan cáncer. A veces, las pruebas por medio de análisis de sangre especiales pueden determinar quién se encuentra en riesgo de desarrollar cáncer en una familia.

Cómo cambiar el rol de los cuidadores

Los familiares y los amigos también pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador juega un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona a quien se le diagnosticó cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o más.

No obstante, cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Eventualmente, la necesidad de tener un cuidador relacionado con el diagnóstico de cáncer se vuelve mucho menor o llega a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador en este artículo.

Una nueva perspectiva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios positivos en cuanto al estilo de vida.

Se alienta a que las personas que se recuperan del sarcoma sigan pautas establecidas para tener una buena salud, como no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La actividad física regular puede ayudarle a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Su equipo de atención médica puede ayudarle a diseñar un plan de ejercicios adecuado en función de sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones saludables de estilo de vida.

Además, es importante que se realicen las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento) para cuidar de su salud. Es posible que también se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama de servicios como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional y/o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de su vida y a permanecer tan independiente y productiva como sea posible.

Hable con su médico para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevarán a otras secciones de Cancer.Net:

  • Guía de sobrevivencia del cáncer: Consiga este cuadernillo de 48 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye formularios de resumen de tratamiento y del plan de atención para sobrevivencia en blanco. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un video corto en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a los sobrevivientes, y abarca diferentes grupos de edades.

La siguiente sección ofrece Preguntas para hacerle al médico, a fin de ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Preguntas para hacerle al médico

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algunas preguntas para hacerle al médico o a otros integrantes del equipo de atención médica, que le ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Para ver otras páginas, use el menú.

Hablar con frecuencia con el médico es importante (en inglés) para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarlo a obtener más información sobre la atención y el tratamiento para el cáncer. También se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted. Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net, a fin de obtener una lista electrónica y otras herramientas interactivas para manejar su atención.

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Qué tipo de sarcoma tengo?

  • ¿Este diagnóstico ha sido revisado por un patólogo con experiencia en el diagnóstico y la clasificación de sarcomas?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿En qué estadio se encuentra el sarcoma? ¿Qué significa esto?

  • ¿Qué significa mi diagnóstico?

  • ¿Dónde está ubicado el tumor?

  • ¿Debo consultar a un especialista en sarcomas?

  • ¿Mi historia clínica fue analizada en una conferencia multidisciplinaria? ¿Qué significa esto?

Preguntas para hacer acerca de cómo elegir un tratamiento y manejar los efectos secundarios

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿En qué ensayos clínicos puedo participar? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Qué plan de tratamiento recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de este tratamiento, a corto y a largo plazo?

  • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué función cumple cada integrante?

  • ¿Quién coordinará mi tratamiento general?

  • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • ¿Podría este tratamiento afectar mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo?

  • ¿Este tratamiento podría afectar mi capacidad de quedar embarazada o de tener hijos? De ser así, ¿debería hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento para el cáncer?

  • Si me preocupa cómo afrontar los costos relacionados con el tratamiento para el cáncer, ¿quién me puede ayudar?

  • ¿Qué servicios de apoyo tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿A quién debo llamar si tengo preguntas o problemas?

  • ¿Hay algo más que deba preguntar?

Preguntas para hacer sobre la realización de cirugía

  • ¿Debo realizarme una biopsia antes de la cirugía?

  • ¿Qué sucederá durante esta cirugía?

  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?

  • ¿La cirugía consistirá en una resección en bloque? ¿Qué significa esto?

  • ¿Cuánta experiencia en sarcomas tiene este cirujano? ¿Cuántas operaciones de sarcoma ha practicado el año pasado?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de la cirugía, tanto para el corto como para el largo plazo?

  • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizado?

  • ¿El estadio del cáncer afecta la decisión de una cirugía? ¿Cómo?

  • ¿Necesito quimioterapia y/o radioterapia antes de la cirugía? ¿Y después de la cirugía?

  • ¿Necesitaré una rehabilitación después de la cirugía?

  • Si la cirugía se realiza en un brazo o una pierna, ¿cómo se verá mi brazo/pierna después de la cirugía?

Preguntas que puede formular sobre la radioterapia

  • ¿Qué tipo de radioterapia se recomienda?

  • ¿Qué experiencia en sarcomas tiene el radiooncólogo? ¿A cuántas personas con sarcoma trató el año pasado?

  • ¿Cuántos tratamientos necesitaré, y cuánto durará cada uno de ellos?

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar de este tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer para prevenir o tratar los efectos secundarios?

Preguntas para hacer sobre la realización de quimioterapia o terapia dirigida.

  • ¿Qué tipo de tratamiento se recomienda?

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento?

  • ¿Qué experiencia en sarcomas tiene el oncólogo clínico? ¿A cuántas personas con sarcoma trató el año pasado?

  • ¿Existen otros tratamientos quimioterapéuticos o dirigidos disponibles?

  • ¿Debería contemplar mi participación en un ensayo clínico?

  • ¿Cuántos tratamientos necesitaré? ¿Cuánto tiempo llevará cada uno?

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar durante el tratamiento?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de este tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los efectos secundarios?

Preguntas para realizar sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es la probabilidad de que el cáncer reaparezca? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles en función del tratamiento para el cáncer que recibí?

  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y un plan de atención de sobrevivencia para conservar en mis registros personales?

  • ¿Quién estará a cargo de mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia están disponibles para mí? ¿Y a disposición de mi familia?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece algunos recursos adicionales en el sitio web, además de esta guía, que pueden resultarle de utilidad. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Sarcoma de tejido blando - Recursos adicionales

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 05/2016

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Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer, tanto para la persona que ha recibido el diagnóstico como para sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Más allá de esta guía, se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarle a explorar otras partes de Cancer.Net:

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