Cáncer de próstata: Panorama general

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2014

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El cáncer se origina cuando las células normales de la próstata cambian y se proliferan sin control, y forman una masa denominada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo cual significa que puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor no se diseminará.

Acerca de la glándula prostática

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez que se encuentra detrás de la base del pene del hombre, delante del recto y debajo de la vejiga. Rodea la uretra, un conducto parecido a un tubo que transporta orina y semen a través del pene. La función principal de la próstata es producir líquido seminal, el líquido en el semen que protege, mantiene y ayuda a transportar el esperma.

Tipos de cáncer de próstata

El cáncer de próstata es un tumor maligno que se origina en la glándula prostática. Algunos tipos de cáncer de próstata crecen muy lentamente y pueden no provocar síntomas ni problemas durante años. Sin embargo, la mayoría de las células cancerosas de la próstata producen cantidades excesivas de una proteína denominada antígeno prostático específico (prostate specific antigen, PSA). El PSA también se encuentra en niveles más altos de los normales en hombres con otras afecciones prostáticas diferentes además del cáncer de próstata. Estas afecciones incluyen hiperplasia prostática benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH), que es un aumento del tamaño de la próstata, y prostatitis, que es la inflamación o la infección de la próstata. Consulte la sección Factores de riesgo y prevención para obtener más información.

El cáncer de próstata es algo inusual, en comparación con otros tipos de cáncer, ya que muchos tumores no se diseminan desde la próstata. Con frecuencia, incluso el cáncer de próstata metastásico puede tratarse con éxito, lo que permite que los hombres con cáncer de próstata vivan con buena salud durante varios años. Sin embargo, si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo a través de un proceso denominado metástasis y no puede controlarse bien con tratamiento, puede provocar dolor, fatiga y otros síntomas.

Más del 95 % de los casos de cáncer de próstata son de un tipo denominado adenocarcinomas. Un tipo raro de cáncer de próstata conocido como cáncer neuroendocrino o cáncer anaplásico de células pequeñas tiende a diseminarse más temprano, pero generalmente no produce PSA. Obtenga más información acerca de los tumores neuroendocrinos (en inglés).

Muchas veces, cuando un hombre desarrolla cáncer de próstata a una edad mucho mayor, es poco probable que provoque síntomas o que acorte su vida, y el tratamiento agresivo puede no ser necesario. Por este motivo, es controversial la detección temprana del cáncer de próstata mediante pruebas de PSA en hombres que no tienen síntomas de la enfermedad.

¿Busca más que un panorama general?

Si desea obtener información introductoria adicional, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces le llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa ASCO Answers: Lea una hoja informativa de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.
  • Guía ASCO Answers Guide: Este cuadernillo de 44 páginas en inglés (disponible en PDF) ayuda a los pacientes con diagnóstico reciente a comprender mejor su enfermedad y las opciones de tratamiento, así como a llevar un registro de los aspectos específicos de su plan de atención del cáncer en particular.
  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un breve video conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

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