Cáncer de riñón: Introducción

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de riñón de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

Acerca de los riñones

Todas las personas tienen dos riñones, que están ubicados sobre la cintura, a ambos lados de la columna. Estos órganos con forma de frijol y de color marrón rojizo tienen el tamaño aproximado de un puño pequeño. Se encuentran más cerca de la parte posterior que de la parte anterior del cuerpo.

Los riñones filtran sangre para eliminar las impurezas, el exceso de minerales y sales y el excedente de agua. Por día, los riñones filtran aproximadamente 200 cuartos de galón de sangre para generar dos cuartos de galón de orina. Los riñones también producen hormonas que ayudan a controlar la presión arterial, la producción de glóbulos rojos y otras funciones corporales.

Aunque la mayoría de las personas tienen dos riñones, cada uno funciona de manera independiente. Eso significa que el cuerpo humano puede funcionar con menos de un riñón completo. Con la diálisis, un proceso de filtración mecanizado, es posible vivir sin riñones funcionales. La diálisis puede realizarse a través de la sangre, denominada hemodiálisis, o mediante la cavidad abdominal del paciente, denominada diálisis peritoneal.

Acerca del cáncer de riñón

El cáncer de riñón se origina cuando las células sanas de un riñón o de ambos cambian y crecen sin control, y forman una masa llamada tumor cortical renal. Un tumor puede ser maligno, indolente o benigno. Un tumor maligno es canceroso, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor indolente también es canceroso, pero este tipo de tumor raramente se disemina a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Tipos de cáncer de riñón

Existen varios tipos de cáncer de riñón:

  • Carcinoma de células renales. El carcinoma de células renales es el tipo más frecuente de cáncer de riñón en adultos, y representa hasta 85 % de los diagnósticos. Este tipo de cáncer se desarrolla en los túbulos renales proximales que forman el sistema de filtración de los riñones. Cada riñón tiene miles de esas diminutas unidades de filtración. Las opciones de tratamiento para el carcinoma de células renales se explican más adelante en esta guía.

  • Carcinoma de células de transición. También se denomina carcinoma urotelial. Representa del 10 % al 15 % de los cánceres de riñón en adultos. El carcinoma de células de transición comienza en la zona del riñón en la que se acumula la orina antes de pasar a la vejiga, denominada pelvis renal. Este tipo de cáncer de riñón se trata como el cáncer de vejiga (en inglés) debido a que ambos tipos de cáncer empiezan en las mismas células.

  • Sarcoma. Los sarcomas de riñón ocurren raramente. Este tipo de cáncer se desarrolla en los tejidos blandos del riñón, en la capa delgada de tejido conectivo que rodea al riñón, llamada cápsula, o en la grasa circundante. El sarcoma de riñón suele tratarse con cirugía. No obstante, el sarcoma generalmente reaparece en la zona del riñón o se disemina a otras partes del cuerpo. Es posible que se recomiende más cirugía o quimioterapia después de la primera cirugía.

  • Tumor de Wilms. El tumor de Wilms (en inglés) es más frecuente en los niños y recibe un tratamiento diferente al del cáncer de riñón en adultos. Este tipo de tumor tiene muchas más probabilidades de responder satisfactoriamente a la radioterapia y la quimioterapia que los otros tipos de cáncer de riñón cuando se combinan con cirugía. Esto ha originado un abordaje diferente del tratamiento.

  • Linfoma. El linfoma puede agrandar ambos riñones y se asocia con los ganglios linfáticos agrandados, lo cual se denomina linfadenopatía, en otras partes del cuerpo, incluido el cuello, el pecho y la cavidad abdominal. Raramente, el linfoma renal puede aparecer como una sola masa tumoral en el riñón y puede incluir ganglios linfáticos regionales agrandados. Si existe la posibilidad de un linfoma, es posible que el médico le realice una biopsia (consulte Diagnóstico) y le recomiende hacer quimioterapia en vez de cirugía.

Tipos de células renales cancerosas

Conocer de qué tipo de células está compuesto un tumor renal ayuda a los médicos a planificar el tratamiento. Los patólogos han identificado hasta 20 tipos distintos de células renales cancerosas. Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. Las exploraciones por tomografía computarizada (TC) o las imágenes por resonancia magnética (RM) no siempre pueden distinguir entre tumores benignos, indolentes o corticales renales malignos antes de la cirugía.

A continuación se enumeran los tipos de células renales cancerosas más frecuentes.

  • Células claras. Aproximadamente el 70 % de los cánceres de riñón son de células claras. Las células claras pueden tener un crecimiento que varía de lento (grado 1) a rápido (grado 4). El cáncer de riñón de células claras responde especialmente a la inmunoterapia y a la terapia dirigida (consulte la sección Opciones de tratamiento).

  • Papilar. El cáncer papilar de riñón se desarrolla en 10 % a 15 % de los pacientes. Se divide en dos subtipos distintos, llamados tipo 1 y tipo 2. Actualmente, el cáncer papilar de riñón se trata de la misma manera que el cáncer de riñón de células claras. Sin embargo, muchos médicos recomiendan el tratamiento en un ensayo clínico porque el tratamiento con terapia dirigida no suele ser tan exitoso en personas con cáncer papilar de riñón como en personas con cáncer de riñón de células claras.

  • Características sarcomatoides. Cada uno de los subtipos de tumores de células claras, cromófobos y papilares en el cáncer de riñón puede mostrar características muy desordenadas a través del microscopio. A menudo, los patólogos las describen como “sarcomatoides”. Este no es un subtipo de tumor distinto, pero cuando los clínicos ven estas características saben que se trata de una forma de cáncer de riñón muy agresiva.

  • Conducto medular/colector. Este es un cáncer raro y muy agresivo que está estrechamente relacionado con el carcinoma de células de transición, pero aun así se considera un tumor cortical renal. Es más frecuente en las personas de raza negra y está altamente relacionado con tener el rasgo depranocítico. El rasgo depranocítico significa que una persona ha heredado el gen de la célula falciforme de uno de sus padres. El conducto colector es más probable que se produzca en personas de entre 20 y 30 años de edad. A pesar de las combinaciones de quimioterapia sistémica y cirugía, la supervivencia a largo plazo en esta forma de cáncer de riñón es limitada.

  • Cromófobo. El cromófobo es otro cáncer poco frecuente que se diferencia de los otros tipos. Puede formar tumores indolentes.

  • Oncocitoma. Este es un cáncer renal de crecimiento lento que muy raramente se disemina.

  • Angiomiolipoma. El angiomiolipoma es un tumor benigno que tiene un aspecto único en una TC (o TAC) (consulte la sección Diagnóstico) y en la observación en un microscopio. Por lo general, es menos probable que crezca y se disemine. El mejor tratamiento suele ser la cirugía o, si es pequeño, la vigilancia activa. Una forma agresiva de angiomiolipoma, denominado epitelioide, puede, raramente, diseminarse a los ganglios linfáticos u órganos cercanos como el hígado.

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre este tipo de cáncer. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir. 

  • Podcast de Cancer.Net sobre conversaciones con expertos: escuche un podcast en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

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