Qué es la cirugía oncológica

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 07/2016

Mire el video de Cancer.Net: Aspectos básicos de la cirugía oncológica con Robert Sticca, MD (Basics of Cancer Surgery with Robert Sticca, MD), adaptado de este contenido en inglés.

La cirugía es la extirpación del tumor y del tejido circundante durante una operación. Un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante cirugía se denomina oncólogo cirujano. La cirugía es el tipo más antiguo de terapia contra el cáncer y, en la actualidad, sigue siendo un tratamiento eficaz para muchos tipos de cáncer.

Los objetivos de la cirugía varían. Sin embargo, se usa con los siguientes motivos:

  • Para diagnosticar el cáncer.

  • Para extirpar parte o la totalidad de un cáncer o tumor.

  • Para determinar dónde se encuentra el cáncer.

  • Para determinar si el cáncer se ha diseminado o está afectando las funciones de otros órganos del cuerpo.

  • Para recuperar el aspecto o las funciones del cuerpo.

  • Para aliviar efectos secundarios.

El lugar donde le realizan la cirugía depende del alcance de la cirugía y de cuánta recuperación necesita. Podría realizarse la cirugía en el consultorio de un médico, una clínica, un centro de cirugía o un hospital. Cirugía ambulatoria quiere decir que no necesita quedarse en el hospital durante la noche antes de la cirugía ni después de esta. Cirugía con internación quiere decir que sí necesita quedarse en el hospital durante la noche o más tiempo para recuperarse después de la cirugía.

Tipos de cirugía convencional

Diagnóstico. En la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es el único método que permite formular un diagnóstico definitivo. En una biopsia quirúrgica, el cirujano realiza un corte en la piel llamado “incisión en la piel”. Luego, extirpa parte o la totalidad del tejido sospechoso.

Existen 2 tipos principales de biopsias (en inglés) quirúrgicas:

  • Una biopsia incisional es la extirpación de una parte del área sospechosa para su examen.

  • Una biopsia excisional es la extirpación de toda el área sospechosa, como un lunar raro o un bulto.

Después de una biopsia, un patólogo usa un microscopio para examinar el tejido extirpado. Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. El patólogo entrega un informe de patología (en inglés) al cirujano o al oncólogo, quienes realizan el diagnóstico.

Determinación del estadio. La cirugía de determinación del estadio se realiza para averiguar el tamaño del tumor y si se ha diseminado y hacia dónde. Durante esta cirugía, el médico suele extirpar algunos ganglios linfáticos cercanos al cáncer para determinar si se ha diseminado. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones.

Su equipo de atención médica usa los resultados de esta cirugía junto con los resultados de otros análisis para guiar las opciones de tratamiento. Estos análisis también pueden ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la posibilidad de recuperación. El estadio del cáncer también puede incluirse en el informe de patología (consulte arriba).

Extirpación de tumor, también denominada cirugía curativa o primaria. La cirugía se usa más frecuentemente para extirpar el tumor y parte del tejido sano circundante. El tejido que rodea al tumor se denomina margen.

La extirpación del tumor puede ser el único tratamiento o puede combinarse con:

En la cirugía convencional, el cirujano realiza grandes incisiones a través de la piel, del músculo y, en algunos casos, del hueso. En algunas situaciones, los cirujanos pueden usar técnicas quirúrgicas que son menos invasivas. Estas técnicas menos invasivas pueden acelerar la recuperación y reducir el dolor posterior. A continuación, obtenga más información sobre los tipos de cirugía mínimamente invasiva.

Cirugía de reducción de masa. A veces, el cirujano no puede extirpar la totalidad del tumor, o hacerlo podría provocar demasiado daño al cuerpo. En esas situaciones, se usa la cirugía para extirpar la mayor cantidad posible de tumor. Otros tratamientos, como la radioterapia o la quimioterapia también pueden usarse para reducir el tamaño del cáncer restante. Estos tratamientos también pueden administrarse antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del tumor a fin de poder extirparlo.

Paliación. La cirugía paliativa se utiliza para aliviar los efectos secundarios causados por un tumor. Desempeña un papel importante en la mejora de la calidad de vida de los pacientes con cáncer avanzado o diseminado. Por ejemplo, la cirugía puede usarse para lo siguiente:

  • Aliviar el dolor o recuperar las funciones físicas cuando un tumor causa las siguientes complicaciones:

    • Presión en un nervio o la médula espinal.

    • Obstrucción de los intestinos.

    • Presión u obstrucción en otra parte del cuerpo.

  • Detener el sangrado. Ciertos tipos de cáncer son más propensos a causar sangrado, incluidos los siguientes:

    • Cáncer en áreas con alta concentración de vasos sanguíneos, como el útero.

    • Cáncer en órganos que son frágiles y pueden sangrar con facilidad cuando los alimentos y desechos pasan por la zona, como el esófago, el estómago y los intestinos.

El sangrado también puede ser un efecto secundario de algunos fármacos utilizados para tratar el cáncer. Cuando es necesario realizar una cirugía para detener el sangrado, con frecuencia, se utiliza una técnica denominada ligadura por transfixión. Esta cirugía consiste en la unión de los vasos sanguíneos con sutura quirúrgica.

  • Introducir una o más sondas de alimentación para administrar medicamentos si el cáncer o el tratamiento ha dificultado la ingesta de alimentos. Se coloca una sonda de alimentación directamente en el estómago o el intestino a través de la pared abdominal. O bien, una sonda puede introducirse en una vena para administrar analgésicos o medicamentos de quimioterapia (en inglés).

  • Evitar fracturas de huesos. Los huesos debilitados por el cáncer o el tratamiento contra el cáncer pueden fracturarse con facilidad y, con frecuencia, se consolidan lentamente. La introducción de una varilla de metal puede ayudar a evitar las fracturas de los huesos débiles y aliviar el dolor durante la consolidación.

Reconstrucción. Después de la cirugía oncológica primaria, la cirugía puede ser una opción para recuperar el aspecto físico o las funciones del cuerpo. Esto se denomina cirugía reconstructiva o plástica. La cirugía reconstructiva puede realizarse al mismo tiempo que la cirugía de extirpación del tumor. O bien, puede realizarse en otro momento, después de que la persona haya sanado o recibido tratamiento adicional. Algunos ejemplos de cirugía reconstructiva incluyen la reconstrucción de mama después de una mastectomía y una cirugía para recuperar el aspecto y las funciones de una persona después de la cirugía del área de la cabeza y cuello (en inglés).

Prevención. Algunas cirugías se realizan para reducir el riesgo de desarrollar cáncer. Por ejemplo, los médicos con frecuencia recomiendan extirpar los pólipos precancerosos del colon para evitar el cáncer de colon. Además, las mujeres con fuertes antecedentes familiares de cáncer de mama u ovarios (en inglés) o mutaciones conocidas de los genes del cáncer de mama y del cáncer de ovarios BRCA1 y BRCA2 pueden decidir realizarse una mastectomía o una ooforectomía para disminuir el riesgo de desarrollar cáncer de mama o de ovarios en el futuro. La mastectomía es la extirpación de una mama. Una ooforectomía es la extirpación de los ovarios.

Obtenga más información sobre los tipos frecuentes de cirugía para tipos específicos de cáncer.

Tipos de cirugía mínimamente invasiva

Como se mencionó anteriormente, la cirugía convencional con frecuencia requiere incisiones grandes. En algunas situaciones, un cirujano puede usar una o más incisiones pequeñas. Estas cirugías, por lo general, tienen como resultado tiempos menores de recuperación y menos dolor posteriormente. A continuación, encontrará algunos ejemplos de procedimientos y cirugías mínimamente invasivos:

Cirugía laparoscópica. El médico realiza la cirugía a través de pequeñas incisiones en la piel y usando una sonda delgada e iluminada con una cámara. El término “laparoscopia” hace referencia a una cirugía abdominal mínimamente invasiva. Los términos “mediastinoscopia” y “toracoscopia” se usan cuando se realiza el mismo tipo de procedimiento en el tórax. La cirugía laparoscópica también puede realizarse con ayuda robótica para algunas cirugías. Durante este tipo de cirugía, el cirujano dirige los instrumentos robóticos para realizar la cirugía. Este procedimiento quirúrgico puede usarse para los riñones, la próstata en el hombre o el útero o los ovarios en la mujer.

Cirugía con láser. El médico emplea un rayo angosto de luz de alta intensidad para extirpar el tejido canceroso.

Criocirugía. El médico usa nitrógeno líquido para congelar y matar células anormales.

Cirugía micrográfica de Mohs, también denominada cirugía microscópicamente controlada. El dermatólogo extirpa el cáncer de piel en capas muy delgadas, una a la vez, hasta que se determine microscópicamente que todas las células de una de las capas son normales.

Endoscopía. El médico inserta en el cuerpo una sonda delgada y flexible con una luz y una cámara en el extremo. Este dispositivo se denominada “endoscopio”. Puede insertarse en la boca, el recto o la vagina para examinar los órganos internos. Durante un procedimiento endoscópico, es posible extraer muestras de tejido potencialmente anormal para realizar otros análisis. Obtenga más información sobre los tipos de endoscopía.

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