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Cáncer anal - Introducción

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer anal de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía entera.

Acerca del ano

El cáncer anal comienza en el ano. El ano forma parte del tracto gastrointestinal del cuerpo, también llamado sistema digestivo. Es la abertura al final del intestino grueso, por debajo del recto, donde las deposiciones se expulsan del cuerpo.

Acerca del precáncer y el cáncer anal

El cáncer anal se origina cuando las células sanas del ano cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor.

Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

A menudo, antes de que se desarrolle el cáncer, hay cambios en las células que son anormales. Los investigadores creen que algunos de estos cambios anormales son el primer paso en una serie de cambios lentos que pueden llevar al cáncer. A veces, las células anormales desaparecen sin tratamiento. Pero estas células anormales también pueden volverse cancerosas.

Esta fase de la enfermedad con crecimiento anormal de las células se denomina displasia. La displasia en el ano se denomina neoplasia intraepitelial anal o lesiones intraepiteliales escamosas (SIL, por sus siglas en inglés) anales.

También pueden producirse crecimientos, como pólipos o verrugas, dentro o alrededor del ano. Estos crecimientos pueden volverse cancerosos con el tiempo. En algunos casos, el tejido precanceroso debe ser extirpado para evitar que se desarrolle el cáncer.

Tipos de cáncer anal

El ano está compuesto por diferentes tipos de células y cada tipo puede volverse canceroso. Hay varios tipos diferentes de cáncer anal en función del tipo de célula en la que comenzó el cáncer:

  • El carcinoma de células escamosas es el tipo más frecuente de cáncer anal. Este cáncer comienza en el revestimiento exterior del conducto anal.

  • El carcinoma cloacogénico representa aproximadamente el 25 % de todos los cánceres anales. El cáncer de células cloacogénicas probablemente comienza a partir de células similares al cáncer de células escamosas y se trata de forma similar.

  • El adenocarcinoma comienza en las glándulas que producen mucosidad situada debajo del revestimiento anal.

  • El carcinoma basocelular es un tipo de cáncer de piel que puede aparecer en la piel perianal (alrededor del ano).

  • El melanoma comienza en células que producen color que se encuentra en la piel o en el revestimiento anal. Obtenga más información sobre el melanoma.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de cáncer anal y las tasas de sobrevivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Estadísticas

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EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer anal cada año. También leerá información general sobre la sobrevivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de sobrevivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

Se estima que este año se les diagnosticará cáncer anal a 9,440 adultos (3,150 hombres y 6,290 mujeres) en los Estados Unidos. Al nivel mundial, se estima que 50,685 personas fueron diagnosticadas con cáncer anal en 2020.

En los Estados Unidos, el número de casos nuevos ha aumentado en los últimos años. El virus del papiloma humano (VPH) causa la mayoría de los cánceres anales de células escamosas. Consulte la sección Factores de riesgo y prevención para obtener más información sobre el VPH. La edad promedio del diagnóstico de cáncer anal es a principio de los 60 años. El cáncer anal es raro en personas menores de 35 años.

Se estima que este año se producirán 1,670 muertes (740 hombres y 930 mujeres) en los Estados Unidos a causa de esta enfermedad. En todo el mundo, se estima que 19,293 personas murieron de cáncer anal en 2020.

Aunque el número de muertes por cáncer anal ha ido en aumento, la enfermedad a menudo es curable. La tasa de sobrevivencia de 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. En los Estados Unidos, la tasa de sobrevivencia de 5 años de las personas con cáncer anal es de casi el 69 %.

Sin embargo, las tasas de sobrevivencia dependen de muchos factores, incluido el tipo de cáncer anal (consulte Introducción) y la extensión o el estadio del cáncer en el momento en que se encuentra. Si el cáncer se diagnostica solo en el área anal, la tasa de sobrevivencia a los 5 años es de aproximadamente el 82 %. Aproximadamente el 47 % de las personas recibe el diagnóstico en este estadio. Si el cáncer anal se ha diseminado hacia los tejidos los órganos circundantes o ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 66 %. Si el cáncer se ha diseminado a una parte distante del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es de aproximadamente el 35 %.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de sobrevivencia en el caso de las personas con cáncer anal son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de sobrevivencia cada 5 años. En consecuencia, la estimación quizás no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de las publicaciones de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana contra el Cáncer), Cancer Facts and Figures 2022 y Cancer Facts and Figures 2017: Special Section - Rare Cancers in Adults; el sitio web de ACS; y del programa Surveillance Epidemiology, and End Results (SEER, Vigilancia epidemiológica y resultados finales) del Instituto Nacional del Cáncer. Fuentes consultadas en enero de 2022.

La siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo y prevención. Explica qué factores pueden aumentar la probabilidad de presentar cáncer anal. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Factores de riesgo y prevención

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EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer anal. Además, esta página incluye información sobre cómo reducir su riesgo de padecer cáncer anal. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Aunque los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca presentan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos presentan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer anal:

  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH). Las investigaciones indican que la infección por este virus es un factor de riesgo para el cáncer anal. Mantener actividades sexuales con una persona que tiene el VPH es la forma más frecuente de contraer el VPH. Hay diferentes tipos de VPH, denominadas cepas. Las investigaciones vinculan algunas cepas del VPH más estrechamente con ciertos tipos de cáncer. Las vacunas contra el VPH pueden evitar que las personas desarrollen ciertos tipos de cáncer. Obtenga más información sobre el VPH y el cáncer.

  • Edad. La mayoría de las personas a quienes se diagnostica cáncer anal tienen entre 50 y 80 años.

  • Irritación anal frecuente. El enrojecimiento, la hinchazón y el dolor anal frecuente pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer anal.

  • Fístula anal. Una fístula anal es un túnel anormal entre el canal anal y la piel exterior del ano. El túnel a menudo drena pus o líquido, que puede ensuciar o manchar la ropa. Una fístula anal puede irritar los tejidos externos o causar molestias. Una fístula anal puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer anal.

  • Fumar. Fumar tabaco puede causar daños en todo el cuerpo. Los productos químicos del humo pueden entrar en el torrente sanguíneo y afectar a casi todos los órganos y tejidos del cuerpo. Los fumadores son 8 veces más propensos a desarrollar cáncer anal que los no fumadores.

  • Menor inmunidad. Las personas con una enfermedad o afección que afecta al sistema inmunitario de su organismo —como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o el trasplante de órganos— tienen más probabilidades de desarrollar cáncer anal. Las personas que toman fármacos inmunodepresores que hacen que el sistema inmunitario sea menos capaz de combatir las enfermedades también tienen más probabilidades de desarrollar cáncer anal.

Prevención

Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando los factores que provocan el cáncer anal, incluidas las formas de prevenirlos. Aunque no existe una forma comprobada de prevenir por completo el cáncer anal, tal vez usted pueda reducir el riesgo. Hable con su equipo de atención médica para obtener más información sobre su riesgo personal de desarrollar cáncer.

  • Hable con su médico sobre la vacunación contra el VPH. Gardasil, la vacuna contra el VPH, está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos para la prevención del cáncer anal. Obtenga más información sobre las vacunas contra el cáncer.

  • Las relaciones sexuales anales pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer anal porque aumenta su riesgo de infección por el VPH y el VIH. Las pruebas regulares de ETS pueden ayudar a prevenir las exposiciones y pueden ayudarle a saber a qué podría haber estado expuesto en el pasado. Esto puede ayudarle a usted y a su proveedor de atención médica a saber si la detección del cáncer anal es adecuada para usted (consulte Detección).

  • Limite el número de parejas sexuales. Tener muchas parejas sexuales aumenta el riesgo de infección por VPH y VIH.

  • Use preservativo durante la actividad sexual. Sin embargo, aunque los preservativos pueden proteger contra el VIH, no pueden proteger completamente contra el VPH.

  • Deje de fumar. Obtenga más información sobre el tabaco y cómo dejar de fumar.

La siguiente sección de esta guía es Detección. Esta explica cómo las pruebas pueden detectar el cáncer antes de que aparezcan los signos o síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente en esta guía.

Cáncer anal - Detección

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EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre la detección para el cáncer anal. También se le informará acerca de los riesgos y beneficios de la detección. Use el menú para ver otras páginas.

La detección se utiliza para detectar el cáncer antes de que aparezca algún signo o síntoma. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se puedan usar para detectar tipos específicos de cáncer en una persona. Los objetivos generales de la detección del cáncer son los siguientes:

  • Disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de la enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer.

  • Disminuir la cantidad de personas que presentan la enfermedad.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer.

Información sobre la detección del cáncer anal

La detección del cáncer se realiza para encontrar el cáncer lo antes posible en personas que aún no tienen signos de la enfermedad.

La citología anal es una prueba que se está desarrollando y que los médicos pueden utilizar para personas que no tienen síntomas de cáncer anal, pero que tienen un alto riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual (ETS), como el VPH o el VIH. La prueba se denomina a veces prueba de Papanicolau anal o frotis de Papanicolau anal porque es similar a una prueba de Papanicolau cervical, que se realiza para buscar cáncer de cuello uterino. Durante esta prueba, un proveedor de atención médica hace un hisopado del revestimiento anal en busca de una muestra. A continuación, estas células se examinan en un laboratorio bajo un microscopio para ver si hay cambios celulares tempranos que podrían provocar cáncer o si el cáncer ya se ha desarrollado.

Algunos profesionales de atención médica recomiendan el uso de rutina de esta prueba para las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer anal. Hable con su médico de atención primaria sobre la detección del cáncer anal si se encuentra en cualquiera de estos grupos que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer anal:

  • Personas que tienen VIH.

  • Personas que tienen relaciones sexuales anales con regularidad.

  • Personas con antecedentes de verrugas anales o crecimiento celular precanceroso en el ano.

  • Personas con antecedentes de crecimiento celular anormal causado por el VPH en otra parte del cuerpo.

  • Personas que han tenido otro cáncer relacionado con el VPH, como cáncer de cuello uterino, cáncer de vulva (en inglés) o cáncer vaginal (en inglés).

  • Personas con sistemas inmunitarios suprimidos por trastornos autoinmunes, receptores de trasplantes o uso a largo plazo de medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.

Debido a que la mayoría de los adultos de los Estados Unidos han estado expuestos al VPH, es importante que hable con su médico u otros profesionales de atención médica sobre sus factores de riesgo y si la citología anal es o no adecuada para usted.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios o los problemas médicos que puede provocar el cáncer anal. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Síntomas y signos

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EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Las personas con cáncer anal pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. Los síntomas son cambios que puede sentir en su cuerpo. Los signos son cambios en algo que se mide, como la medición de la presión arterial o una prueba de laboratorio. Juntos, los síntomas y los signos pueden ayudar a describir un problema médico. A veces, las personas con cáncer anal no manifiestan ninguno de estos síntomas o signos descritos anteriormente. O la causa de un síntoma o signo podría ser una afección médica que no sea cáncer.

Entre los síntomas o signos frecuentes causados por el cáncer anal se incluyen los siguientes:

  • Hemorragia en el área anal.

  • Dolor o presión en el área anal.

  • Picor o secreción en el ano.

  • Un bulto o hinchazón cerca del ano.

  • Un cambio en los hábitos intestinales o cambio en el diámetro de las heces.

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Manejar los síntomas también puede llamarse cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Generalmente, el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para conocer más sobre la causa de los síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Diagnóstico

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EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de pruebas, procedimientos y exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. También realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si el cáncer se ha diseminado, se denomina metástasis. Los médicos también pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

Para la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es la única forma segura de que el médico sepa si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante una biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico. Las pruebas por imágenes pueden utilizarse para averiguar si el cáncer se ha diseminado.

Cómo se diagnostica el cáncer anal

Hay muchas pruebas que se utilizan para diagnosticar el cáncer anal. No todas las pruebas que se describen aquí se usarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Tipo de cáncer que se sospecha

  • Sus signos y síntomas

  • Su edad y estado de salud general

  • Los resultados de pruebas médicas anteriores

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer anal:

  • Tacto rectal. Durante esta prueba, el médico introduce un dedo con guantes en el ano para sentir si hay bultos u otras anomalías. Las pautas generales contra el cáncer indican que los hombres se someten a una tacto rectal anualmente después de los 50 años y las mujeres se someten a una durante las exploraciones pélvicas de rutina. Si tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer anal, su médico puede realizar un tacto rectal con más frecuencia.

  • Anoscopia. Si el médico siente una zona sospechosa durante un tacto rectal, esta prueba endoscópica se puede realizar para examinar más de cerca el ano. La anoscopia permite al médico observar el interior del cuerpo con un tubo delgado, flexible e iluminado denominado anoscopio. De forma similar, se puede utilizar un proctoscopio para ver el recto en un procedimiento llamado proctoscopia. La persona puede estar sedada mientras el tubo se inserta en el ano y/o el recto.

  • Biopsia. Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para su examen a través de un microscopio. Otras pruebas pueden sugerir la presencia de cáncer, pero solo una biopsia puede permitir formular un diagnóstico definitivo. Luego, un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

    El tipo de biopsia dependerá de la localización del tumor. Por ejemplo, una biopsia por escisión puede eliminar todo el bulto si el bulto es pequeño y no se ha diseminado hacia otros tejidos. También se pueden extirpar y examinar los ganglios linfáticos en una biopsia. A veces se puede realizar una biopsia para diagnosticar cáncer anal en el consultorio con anestesia local. Si la zona es muy incómoda, se puede hacer en un quirófano bajo anestesia general. La anestesia es el medicamento que evita que tenga dolor durante ciertos procedimientos médicos.

  • Ecografía. Una ecografía utiliza ondas de sonido para crear una imagen de los órganos internos. En la ecografía anal, se inserta una varilla de ecografía en el ano para obtener las imágenes.

  • Radiografía. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación.

  • Exploración por tomografía computarizada (TC o TAC). La exploración por TC toma imágenes del interior del cuerpo desde diferentes ángulos utilizando rayos X. Una computadora luego combina estas imágenes en una imagen detallada tridimensional o 3-D que muestra las anomalías o los tumores. Una exploración por TC también se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, antes de la exploración se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena del paciente o puede administrarse en forma de comprimido o líquido para tragar.

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Una RM usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se puede inyectar en una vena del paciente o puede administrarse en forma de comprimido o líquido para tragar.

  • Exploración por tomografía por emisión de positrones (TEP) o TEP-TC. Una exploración por emisión de positrones (TEP) generalmente se combina con una exploración por CT (consulte arriba), lo cual se denomina exploración por TEP-TC. Sin embargo, es posible que escuche al médico referirse a este procedimiento como simplemente una exploración por TEP. La exploración por TEP es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva se inyecta en el cuerpo del paciente. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, absorbe una cantidad mayor de la sustancia radioactiva. Sin embargo, la cantidad de radiación en la sustancia es demasiado baja para ser dañina. Luego, una exploración detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo.

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudan al médico a describir el cáncer. Esto se denomina “determinación del estadio”.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Estadios y grados

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina “estadio”. Además, puede leer sobre cómo los médicos evalúan y comparan las células cancerosas con las células sanas, lo que se denomina clasificación. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué es la determinación del estadio del cáncer?

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la estadificación no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a recomendar el mejor tipo de tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de los estadios según los distintos tipos de cáncer.

Esta página proporciona información detallada sobre los grupos de estadios del cáncer anal, como el estadio II o el estadio IV, y los factores de pronóstico para ayudar a planificar el mejor tratamiento.

Sistema TNM de determinación del estadio

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos utilizan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones para responder las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿Qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿Se ha diseminado el tumor a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y a cuántos?

  • Metástasis (M): ¿Se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay 5 estadios para el cáncer anal: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (1 a 4). El estadio brinda una forma común para describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer anal:

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. El tamaño del tumor se mide en centímetros (cm). Un centímetro es aproximadamente igual al ancho de una lapicera o un lápiz estándar.

El estadio también se divide en grupos más pequeños que ayudan a describir el tumor aún con más detalle. A continuación, se incluye información sobre los estadios específicos del tumor:

TX:
no es posible evaluar el tumor primario.

T0 (T cero):
no hay tumor.

Tis: hay presencia de carcinoma in situ (cáncer temprano que no se ha extendido a otros tejidos).

T1: el tumor no mide más de 2 centímetros (cm).

T2: el tumor mide más de 2 cm, pero menos de 5 cm.

T3: el tumor mide más de 5 cm.

T4: el tumor ha invadido otros órganos, como la uretra, la vejiga o la vagina.

Ganglio (N)

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos pequeños con forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos que se encuentran cerca del ano se llaman ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes.

NX: los ganglios linfáticos regionales no pueden evaluarse.

N0 (N cero):
no hay metástasis en los ganglios linfáticos regionales.

N1:
El cáncer se ha diseminado a los ganglios inguinales (ingle), perirrectales (alrededor del recto), ilíacos internos (pélvicos) o ilíacos externos.

  • N1a: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos inguinales (ingle), perirrectales (alrededor del recto) o ilíacos internos (pélvicos) del mismo lado del cuerpo.

  • N1b: el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos ilíacos (pélvicos) externos.

  • N1c: el cáncer se ha diseminado a los ganglios inguinales (ingle), perirrectales (alrededor del recto), o a los ganglios linfáticos ilíacos internos (pélvicos) y a los ganglios ilíacos externos.

Metástasis (M)

La “M” del sistema TNM describe si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se denomina metástasis.

MX:
no se puede evaluar la metástasis a distancia.

M0 (M cero):
no hay metástasis a distancia.

M1:
hay metástasis en otras partes del cuerpo.

Grado (G)

Los médicos también describen el cáncer anal según su grado (G). El grado describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se observan a través de un microscopio.

El médico compara el tejido canceroso con el tejido sano. Normalmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células agrupadas. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se denomina tumor “diferenciado” o “de bajo grado”. Si el aspecto del tejido canceroso es muy diferente al del tejido sano, se denomina tumor “poco diferenciado” o “de alto grado”. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

GX: no se puede identificar el grado del tumor.

G1: las células se asemejan más a las células de tejido normal (bien diferenciadas).

G2: las células son algo diferentes de las células normales (moderadamente diferenciadas).

G3: las células se asemejan menos a las células normales (poco diferenciadas).

G4: las células apenas se parecen a las células normales (indiferenciadas).

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Agrupación de los estadios del cáncer anal

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando los linfocitos T, N y M. El médico también incluirá G.

Estadio 0: las células anormales se encuentran en la primera capa del revestimiento del ano únicamente. Las células anormales pueden convertirse en cáncer. Esta etapa también se denomina carcinoma in situ (Tis, N0, M0).

Estadio I: el tumor no mide más de 2 cm y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T1, N0, M0).

Estadio II: el tumor mide más de 2 cm, pero no invade los órganos cercanos, no se ha diseminado a los ganglios linfáticos y no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T2 o T3, N0, M0).

Estadio IIIA: el tumor mide 5 cm o menos y no ha invadido los órganos cercanos, pero se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos sin diseminarse a los órganos (T1 o T2, N1, M0; o T4, N0, M0).

Estadio IIIB: el tumor ha invadido otros órganos cercanos, pero sin diseminación a los ganglios linfáticos y sin diseminación de la enfermedad a órganos distantes (T4, N1, M0; o cualquier T, N2 o N3, M0).

Estadio IIIC: El tumor mide 5 cm o más o se ha invadido órganos cercanos, con diseminación a los ganglios linfáticos pero sin diseminación a otros órganos distantes (T3 o T4, N1, M0).

Estadio IV: el tumor puede ser de cualquier tamaño y se ha diseminado a los ganglios linfáticos y a partes distantes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1).

Recurrente: un cáncer recurrente es aquel que reaparece después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recidiva. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

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Utilizado con el permiso del Colegio Estadounidense de Cirujanos (American College of Surgeons), Chicago, Illinois. La fuente original y principal de esta información es AJCC Cancer Staging Manual, octava edición (2017), publicado por Springer International Publishing.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Tipos de tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Tipos de tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tratamientos que los médicos usan en las personas con este cáncer anal. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección explica los tipos de tratamiento, conocidas también como terapias, que son el estándar de atención para el cáncer anal. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se le recomienda que analice con su médico si participar en ensayos clínicos es una opción. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. A través de ensayos clínicos, los médicos conocen si un nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden evaluar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Los ensayos clínicos son una opción para todos los estadios del cáncer. Su médico puede ayudarlo a considerar todas sus opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los ensayos clínicos en las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones de esta guía.

Cómo se trata el cáncer anal

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario. Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros profesionales, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

Existen 3 opciones principales de tratamiento contra el cáncer anal: cirugía, radioterapia y quimioterapia. Las recomendaciones y opciones de tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Estos tipos de conversaciones se denominan “toma de decisiones compartida”. La toma de decisiones compartida es cuando usted y sus médicos trabajan juntos para elegir tratamientos que se ajusten a los objetivos de su atención. La toma de decisiones compartida es especialmente importante en los casos de cáncer anal, ya que existen diferentes opciones de tratamiento.

Hable con su médico sobre las metas de cada tratamiento, qué puede esperar mientras recibe tratamiento, incluso los posibles efectos secundarios intestinales, urinarios y sexuales relacionados con el plan de tratamiento específico.

Obtenga más información sobre la toma de decisiones sobre el tratamiento.

A continuación, se describen los tipos de tratamiento frecuentes que se usan para el cáncer anal. Su plan de atención también incluye tratamiento contra síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tenga en cuenta que esta información se basa en los estándares de atención para cáncer anal en los Estados Unidos. Las opiciones de tratamiento pueden variar de un lugar a otro.

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y de parte del tejido circundante sano durante una operación. El tipo de cirugía de cáncer anal dependerá del estadio del cáncer. Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante cirugía. La cirugía para el cáncer anal también puede ser realizada por un cirujano colorrectal, que se especializa en cirugía del colon o el recto.

El carcinoma anal in situ o cáncer en estadio inicial puede tratarse con frecuencia eliminando las células anómalas y una pequeña zona del tejido sano circundante que se denomina margen. Después, los pacientes deben someterse con regularidad a una prueba detección de seguimiento para controlar y eliminar cualquier célula anormal nueva.

Anteriormente, la mayoría de los pacientes con estadios más avanzados de cáncer de células escamosas anales se trataban quirúrgicamente antes de desarrollar una quimioterapia y radioterapia eficaces para el cáncer anal. Sin embargo, los estudios han demostrado tasas de curación similares entre el tratamiento quirúrgico y la combinación de radioterapia y quimioterapia. Ahora, la mayoría de los pacientes se someten a una biopsia (que puede requerir algún nivel de cirugía; consulte Diagnóstico) seguida de quimioterapia y radioterapia sin cirugía adicional. Muchos pacientes pueden evitar la cirugía mayor con este tipo de tratamiento combinado.

Si un paciente no puede recibir quimioterapia o radioterapia, se puede recomendar cirugía. También se puede recomendar la cirugía si el cáncer persiste después del tratamiento inicial o reaparece después de haber completado el tratamiento.

Un tumor persistente o recurrente puede tratarse con una resección abdominoperineal, que es la extirpación quirúrgica del ano, del recto y parte del colon. Este procedimiento hace que el paciente necesite una colostomía, que es una abertura en la pared abdominal para permitir la recolección de las heces en una bolsa. Durante este procedimiento, también se pueden extirpar los ganglios linfáticos, lo que se denomina disección de ganglios linfáticos.

Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los efectos secundarios posibles de la cirugía específica a la que se someterá. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la cirugía para el cáncer.

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Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para eliminar las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo.

El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia con haz externo, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Cuando se administra tratamiento con radiación usando implantes, el tratamiento se denomina radioterapia interna o braquiterapia.

Un régimen o programa de radioterapia normalmente consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado. La radioterapia para el cáncer anal a menudo se combina con quimioterapia. Por lo general, los pacientes reciben de 5 a 6 semanas de radioterapia, administrada diariamente, de lunes a viernes. Si hay irritación de la piel, a veces es necesario suspender la radioterapia durante varios días.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones cutáneas de leves a graves, malestar estomacal, síntomas urinarios, irritación anal temporal, deposiciones sueltas y molestias al evacuar. Se puede formar tejido cicatricial a partir del daño en el tejido anal, que puede interferir con la función intestinal. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de finalizado el tratamiento. Hable con el radioncólogo sobre qué efectos secundarios puede esperar y cómo reducirlos o aliviarlos.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la radioterapia.

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Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al evitar que las células cancerosas crezcan, se dividan y produzcan más células. Los medicamentos se pueden administrar a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo. Cuando un medicamento se administra de esta manera, se lo denomina terapia sistémica.

El profesional que receta este tipo de medicamento es por lo general un oncólogo clínico, es decir, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos. Los medicamentos suelen administrarse a través de una vía intravenosa (i.v.) colocada en una vena o como un comprimido o cápsula que se traga (por vía oral). Si le administran medicamentos por vía oral, asegúrese de preguntar a su equipo de atención médica cómo conservarlos y manejarlos en forma segura.

Un régimen o programa de quimioterapia por lo general consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran durante un período determinado. Una persona puede recibir 1 medicamento a la vez o una combinación de medicamentos diferentes en forma simultánea.

La quimioterapia para el cáncer anal normalmente consiste en una combinación de fármacos. Los fármacos frecuentes para el cáncer anal incluyen fluorouracilo (5-FU, Adrucilo) combinado con mitomicina C (Mitozytrex, Mutamycin) o cisplatino (Platinol). La quimioterapia es especialmente eficaz para el tratamiento del cáncer anal cuando se administra en combinación con radioterapia, como se ha comentado anteriormente. El tratamiento combinado permite el uso de dosis de radiación más bajas y mejora la probabilidad de destruir completamente el tumor.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del paciente y la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, recuentos sanguíneos bajos (incluso células que combaten las infecciones y ayudan a detener el sangrado y anemia), riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída de cabello, pérdida del apetito, diarrea y llagas en la boca (mucositis). Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia.

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos.

También es importante informar a su médico si está tomando algún otro medicamento con receta o de venta libre, o suplementos. Las hierbas, los suplementos y otros fármacos pueden interactuar con los medicamentos contra el cáncer, lo que provoca efectos secundarios no deseados o una menor eficacia. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados en las bases de datos de fármacos (en inglés) en las que se pueden realizar búsquedas.

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Efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer

El cáncer y su tratamiento producen síntomas y efectos secundarios físicos, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de estos efectos se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos que tienen como fin retrasar, detener o eliminar el cáncer.

Los cuidados paliativos se centran en mejorar cómo se siente durante el tratamiento al manejar los síntomas y brindar apoyo a los pacientes y sus familias con otras necesidades no médicas. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir este tipo de atención. Y en general, funciona mejor cuando se inicia poco después del diagnóstico de cáncer. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento contra el cáncer con frecuencia tienen síntomas menos graves y mejor calidad de vida, e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y espiritual, y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia.

Antes de comenzar con el tratamiento, hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento recomendado. También debe hablar sobre los efectos secundarios posibles del plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Muchos pacientes también se benefician al hablar con un trabajador social y participar en grupos de apoyo. Pregúntele también a su médico sobre estos recursos.

Durante el tratamiento, su equipo de atención médica puede pedirle que responda preguntas sobre sus síntomas y efectos secundarios, y que describa cada problema. Asegúrese de informar al equipo de atención médica si experimenta algún problema. Esto ayuda a que el equipo de atención médica pueda tratar cualquier síntoma y efecto secundario lo más rápido posible. También puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Obtenga más información sobre la importancia de llevar un registro de los efectos secundarios en otra parte de esta guía. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos en una sección diferente de este sitio web.

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Cáncer anal metastásico

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquilo con su plan de tratamiento elegido.

Su plan de tratamiento puede incluir una combinación de cirugía, radioterapia y terapias con medicamentos. También puede haber ensayos clínicos para que los considere (consulte Últimas investigaciones). Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las personas, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y difícil. Se alienta a usted y a su familia a que hablen sobre cómo se sienten con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo u otro programa de apoyo de pares.

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Remisión y probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad”.

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer reaparezca. Comprender el riesgo de recidiva y las opciones de tratamiento puede ayudarlo a sentirse más preparado si, en efecto, el cáncer reaparece. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia.

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, se denomina “cáncer recurrente”. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina recidiva local), en las cercanías (recidiva regional) o en otro lugar (recidiva a distancia).

Si una recurrencia sucede, comenzará un nuevo ciclo de pruebas para obtener la mayor cantidad de información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente.

El médico puede sugerirle ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar cáncer anal recurrente. Sea cual sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Las personas con cáncer recurrente en ocasiones sienten emociones como incredulidad o temor. Es recomendable que hable con su equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y que solicite servicios de apoyo que lo ayuden a sobrellevar la situación.

Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer.

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Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, la enfermedad se puede denominar cáncer avanzado o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para algunas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica tiene habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y a sus familiares, y está aquí para ayudar. Es extremadamente importante asegurarse de que una persona se sienta físicamente cómoda, que no tenga dolor y que reciba apoyo emocional.

Es posible que las personas con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a 6 meses quieran considerar los cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto a las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales, cuidados en un hospital de cuidados paliativos u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida.

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La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Use el menú para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer anal - Acerca de los ensayos clínicos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los ensayos clínicos, los cuales son la principal forma en que se prueban enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué son los ensayos clínicos?

Los médicos y los científicos siempre buscan mejores métodos para el tratamiento de las personas que padecen cáncer anal. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan ensayos clínicos, en los que participan voluntarios. De hecho, todos los fármacos aprobados en la actualidad por la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) de los EE. UU. se evaluaron en ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos se usan para todos los tipos y estadios de cáncer anal. Muchos se centran en nuevos tratamientos para determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que los tratamientos ya existentes. Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía, y métodos nuevos de tratamiento.

Las personas que participan en los ensayos clínicos pueden ser algunas de las primeras en recibir un tratamiento antes de que esté disponible para el público en general. Sin embargo, existen algunos riesgos en los ensayos clínicos, incluidos efectos secundarios posibles y la posibilidad de que el nuevo tratamiento no funcione. Se recomienda a las personas que hablen con su equipo de atención médica acerca de las ventajas y las desventajas de participar en un estudio en particular.

Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos tardíos que pueden presentarse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios.

La decisión de participar en un ensayo clínico

Las personas deciden participar en los estudios clínicos por muchos motivos. Para algunas, el ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, las personas a menudo están dispuestas a enfrentar el mayor grado de incertidumbre de un ensayo clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado.

Otras personas se presentan voluntariamente para participar en ensayos clínicos porque saben que estos estudios son una forma de contribuir con el progreso del tratamiento del cáncer anal. Aunque el ensayo clínico no los beneficie directamente, su participación puede beneficiar a personas que tengan cáncer anal en el futuro.

La cobertura de seguro y los costos de los ensayos clínicos difieren según la ubicación y el estudio. En algunos programas, se reembolsa parte de los gastos del paciente generados al participar en el ensayo clínico. En otros, esto no sucede. Es importante hablar primero con el equipo de investigación y con su aseguradora para conocer si el tratamiento en un ensayo clínico se cubrirá y de qué forma. Obtenga más información sobre la cobertura de seguro médico de los ensayos clínicos.

En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o un “comprimido de azúcar”. Cuando se utilizan, los placebos normalmente se combinan con un tratamiento estándar en la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer. Siempre se informará a los participantes del estudio cuando se use un placebo en un estudio. Encuentre más información sobre el uso de placebos en ensayos clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Seguridad del paciente y consentimiento informado

Para ingresar en un ensayo clínico, debe participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer lo siguiente:

  • Describir todas las opciones de modo que la persona comprenda en qué se diferencia el nuevo tratamiento del tratamiento estándar.

  • Enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar.

  • Explicar qué se requerirá de cada persona para participar en el ensayo clínico, incluidas la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el programa del tratamiento.

  • Describir los fines del ensayo clínico y lo que los investigadores intentan saber.

Los ensayos clínicos también tienen ciertas reglas denominadas “requisitos de elegibilidad”, que ayudan a estructurar la investigación y mantener la seguridad de las personas. Usted y el equipo de investigación revisarán detenidamente estos requisitos. Deberá cumplir todos los criterios de elegibilidad para poder participar en un ensayo clínico. Obtenga más información sobre los criterios de elegibilidad en los ensayos clínicos.

Las personas que participan en un ensayo clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento por motivos personales o médicos. Esto puede incluir el hecho de que el tratamiento nuevo no esté funcionando o se presenten efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos también son monitoreados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que las personas que participan en un ensayo clínico hablen con el médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionar tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización o en caso de que decidan retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya.

Cómo buscar un ensayo clínico

Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Si desea obtener más detalles sobre temas específicos que están en estudio en relación con el cáncer anal, consulte la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos en otras áreas del sitio web, incluso una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos sobre un tipo específico de cáncer.

PRE-ACT, Preparatory Education About Clinical Trials

Además, puede encontrar un programa educativo gratuito en video (en inglés) sobre los ensayos clínicos de cáncer fuera de esta guía.

La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones. Explica áreas de investigación científica sobre el cáncer anal. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para aprender más sobre el cáncer anal y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer anal, los métodos para prevenirlo, la mejor manera de tratarlo y la forma de brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para las personas mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, identificar o restaurar la función del sistema inmunitario. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia. Los inhibidores de puntos de control son un tipo importante de inmunoterapia que recientemente ha demostrado ser beneficiosa en caso de metástasis (diseminación a otros órganos) del cáncer anal. Dos inhibidores de puntos de control que se están estudiando para el cáncer anal metastásico son pembrolizumab (Keytruda) y nivolumab (Opdivo). Ambos fármacos están dirigidos al PD-1, un receptor en las células tumorales, que previene que las células tumorales se escondan del sistema inmunitario.

  • Radiosensibilizadores. Se están estudiando fármacos que hacen que las células tumorales sean más susceptibles a la radioterapia como una forma de mejorar la eficacia de la radioterapia.

  • Prevención/vacunación contra el VPH. Debido a que muchos tipos de cáncer anal son probablemente causados por el VPH, el uso generalizado de una vacuna contra el VPH (consulte Factores de riesgo y prevención) podría prevenir la aparición de muchos casos de cáncer anal. Obtenga más información sobre el VPH y el cáncer.

  • Detección temprana/citología anal. Como se explica en Detección, la citología anal busca células anormales en el revestimiento anal. La investigación continúa sobre cómo esta prueba puede ayudar a encontrar el cáncer anal en los estadios más tempranos y tratables.

  • Cuidados paliativos/atención médica de apoyo. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer anal, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional acerca de las últimas áreas de investigación en relación con el cáncer anal, explore estos puntos relacionados que lo llevan fuera de esta guía:

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales, sociales y económicos que el cáncer y su tratamiento pueden ocasionar. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Cómo sobrellevar el tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los pasos que debe seguir para ayudarlo a sobrellevar los efectos secundarios físicos, sociales y emocionales. Use el menú para ver otras páginas.

Todos los tratamientos para el cáncer pueden provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento contra el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir cómo se sentirá durante el tratamiento.

Mientras se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Esta parte del tratamiento se denomina “cuidados paliativos” o “atención de apoyo”. Esta es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el cáncer anal se describen en la sección Tipos de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

Hable con su equipo de atención médica con regularidad sobre cómo se siente. Es importante que le informe al equipo sobre cualquier efecto secundario nuevo o cambio en los efectos secundarios existentes. Si su equipo de atención médica sabe cómo se siente, podrá encontrar maneras de aliviar o manejar los efectos secundarios para ayudarlo a sentirse más cómodo y, posiblemente, evitar que los efectos secundarios empeoren.

Puede ser útil llevar un registro de sus efectos secundarios de manera que sea más fácil explicarle cualquier cambio a su equipo de atención médica. Obtenga más información sobre por qué es útil llevar un registro de los efectos secundarios.

A veces, los efectos secundarios pueden permanecer después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan efectos secundarios a largo plazo. Los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento se denominan efectos tardíos. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es una parte importante de la atención de sobrevivencia. Para obtener más información, lea la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

Cómo sobrellevar los efectos emocionales y sociales

Usted puede experimentar efectos emocionales y sociales después de recibir un diagnóstico de cáncer. Estos pueden incluir el enfrentar diversas emociones, como la tristeza, la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces, para las personas es difícil expresar a sus seres queridos cómo se sienten. Para algunas, hablar con un trabajador social en oncología, un asesor o un miembro del clero puede ayudarlas a desarrollar formas más eficaces de sobrellevar el cáncer y hablar sobre él.

Usted también puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

Sobrellevar los costos de la atención oncológica

El tratamiento contra el cáncer puede resultar costoso. Puede ser una fuente de estrés y ansiedad en las personas con cáncer y en sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo de la atención médica les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede poner en riesgo su salud y generar mayores costos en el futuro. Se alienta a los pacientes y a sus familias a que hablen acerca de sus inquietudes económicas con un integrante del equipo de atención médica. Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones económicas en otra parte de este sitio web.

Cómo superar los obstáculos en la atención

Algunos grupos de personas experimentan diferentes tasas de nuevos casos de cáncer y experimentan diferentes resultados de su diagnóstico de cáncer. Estas diferencias se denominan “disparidades del cáncer”. Las disparidades están causadas en parte por las barreras del mundo real a la atención médica de calidad y los determinantes sociales de la salud (en inglés), como el lugar donde vive una persona y si tiene acceso a la alimentación y la atención médica. Las disparidades en materia de cáncer suelen afectar más negativamente a las minorías raciales y étnicas (en inglés), a las personas con menos recursos económicos, a las minorías sexuales y de género (LGBTQ+), a las poblaciones de adolescentes y adultos jóvenes, a los adultos mayores y a las personas que viven en zonas rurales u otras comunidades desfavorecidas (en inglés).

Si tiene dificultades para obtener la atención que necesita, hable con un miembro de su equipo de atención médica o explore otros recursos que ayuden a apoyar a las personas con atenciones médicas desfavorecidas (en inglés).

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Hable con su médico acerca de los efectos secundarios posibles antes de comenzar el tratamiento. Pregunte lo siguiente:

  • ¿Qué efectos secundarios son los más probables?

  • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

  • ¿Qué podemos hacer para prevenirlos o aliviarlos?

  • ¿Cuándo debemos llamar por los efectos secundarios y a quién?

Asegúrese de contarle a su equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y también después de este. Cuéntele incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Esta charla debería incluir los efectos físicos, emocionales, sociales y económicos del cáncer.

El cuidado de un ser querido con cáncer

Los familiares y los amigos en ocasiones desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con cáncer anal. Estas personas reciben el nombre de cuidadores. Los cuidadores pueden proporcionar apoyo físico, práctico y emocional al paciente, incluso si viven lejos. La tarea de cuidador también puede ser estresante y emocionalmente difícil. Una de las tareas más importantes de los cuidadores es cuidar de sí mismos.

Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias, o según sea necesario, que incluyen las siguientes:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Hablar con el equipo de atención médica

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Llevar al paciente a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar asuntos del seguro y la facturación

Un plan para el cuidador puede ayudar a los cuidadores a mantenerse organizados y a identificar oportunidades para delegar tareas a otras personas. Puede resultar útil preguntar al equipo de atención médica cuánta atención se necesitará en el hogar y con las tareas diarias durante y después del tratamiento. Utilice esta hoja informativa en inglés de 1 página para ayudar a elaborar un plan de acción para el cuidador. Esta hoja informativa gratuita está disponible en formato PDF, de manera que es fácil de imprimir.

Obtenga más información sobre el cuidado o lea la Guía de El cuidado de un ser querido con cáncer de ASCO Answers para cuidar de un ser querido en español o en inglés.

¿Desea obtener más información sobre cómo llevar un registro de los efectos secundarios?

Cancer.Net Mobile: Mis Síntomas

Cancer.Net ofrece varios recursos para ayudarlo a llevar un registro de sus síntomas y efectos secundarios. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Cancer.Net Mobile: la aplicación móvil de Cancer.Net gratuita le permite registrar de manera segura el momento y la gravedad de los síntomas y efectos secundarios.

  • Manejo del dolor de American Society of Clinical Oncology Answers: obtenga este cuadernillo de 38 páginas sobre la importancia del alivio del dolor, que incluye una hoja de seguimiento del dolor a fin de ayudar a los pacientes a registrar cómo los afecta el dolor. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Hojas de datos de American Society of Clinical Oncology Answers: lea las hojas informativas en inglés de 1 página sobre ansiedad y depresión, estreñimiento, diarrea y erupción cutánea que incluyen una hoja de seguimiento para registrar detalles sobre el efecto secundario. Estas hojas informativas gratuitas están disponibles en formato PDF, de modo que son fáciles de imprimir, completar y entregar a su equipo de atención médica.

La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento. Explica la importancia de los controles médicos una vez que usted finaliza el tratamiento para el cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: leerá sobre su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando ha terminado el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá verificando que el cáncer no haya regresado, manejará cualquier efecto secundario y supervisará su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, pruebas médicas o ambas cosas. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros. Los exámenes periódicos son importantes después del tratamiento del cáncer anal para encontrar cualquier recidiva del cáncer o diseminación a otras partes del cuerpo. Los exámenes en el ano normalmente se programan cada pocos meses durante los primeros 2 o 3 años después del tratamiento y, a continuación, a intervalos menos frecuentes.

Además de los exámenes físicos, se pueden realizar otros procedimientos (como una proctoscopia), exploraciones por imagen (como exploraciones por TC) y análisis de sangre, dependiendo del tratamiento administrado.

Es posible que se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama de servicios como fisioterapia, terapia ocupacional, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de la vida y a permanecer tan independiente como sea posible. Conozca más sobre la rehabilitación (en inglés).

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es verificar si hay una recidiva, lo que significa que el cáncer ha regresado. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede incrementarse hasta que se muestran en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas.

Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre su riesgo de recidiva. Su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del cáncer diagnosticado inicialmente y los tipos de tratamiento proporcionados. Un examen físico, incluido un DRE (consulte Diagnóstico), siempre forma parte de la atención de seguimiento del cáncer anal.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentar su estrés o el de un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, con frecuencia es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir tanto cambios físicos como emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según su diagnóstico, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de sobrevivencia al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para hablar con su médico sobre quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo al oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención del médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las reglas del seguro médico y sus preferencias personales.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer dirigirá el control de seguimiento, asegúrese de compartir con él el resumen del tratamiento del cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia, así como con todos los proveedores de atención médica futuros. Los detalles sobre su tratamiento para el cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante la vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Sobrevivencia

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará información sobre cómo sobrellevar los desafíos de la vida cotidiana después del diagnóstico de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra “sobrevivencia” es complicada porque significa distintas cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, sobrellevar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza en el momento del diagnóstico y continúa durante el tratamiento y durante el resto de la vida de una persona.

Para algunas personas, incluso el término “sobrevivencia” no les parece adecuado y prefieren utilizar un lenguaje diferente para describir y definir su experiencia. A veces, se utilizará un tratamiento prolongado durante meses o años para controlar el cáncer. Vivir con cáncer indefinidamente no es fácil, y el equipo de atención médica puede ayudarle a manejar los desafíos que ello implica. Cada quien tiene que encontrar su propio camino para nombrar y explorar los cambios y los desafíos que surgen del diagnóstico y del tratamiento para el cáncer.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sentimientos, incluidos la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el temor. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellas mismas. Otras personas sienten mucha ansiedad respecto a su salud e incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana. Los sentimientos de temor y ansiedad pueden seguir apareciendo a medida que pasa el tiempo, pero estas emociones no deberían ser una parte constante de su vida diaria. Si persisten, asegúrese de hablar con un miembro de su equipo de atención médica.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después de terminar el tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el temor a la recidiva, problemas relacionados con la salud sexual e inquietudes sobre la fertilidad, y problemas económicos y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los temores y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere:

  • Entender el desafío al que se enfrenta.

  • Pensar en soluciones.

  • Pedir y permitir el apoyo de otros.

  • Sentirse a gusto con el curso de acción que eligió seguir.

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto les permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o con un integrante de su equipo de atención médica, obtener asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del lugar en donde recibió tratamiento.

Una perspectiva nueva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios en el estilo de vida.

Se recomienda a que las personas que se recuperan del cáncer anal que sigan pautas establecidas para tener una buena salud, por ejemplo, no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien, hacer ejercicio regularmente y manejar el estrés. Se recomienda especialmente dejar de fumar a los sobrevivientes del cáncer anal. La actividad física regular puede ayudarlo a recobrar su fuerza y nivel de energía. El equipo de atención médica puede ayudarlo a diseñar un plan de ejercicios adecuado según sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Obtenga más información sobre qué decisiones tomar para tener un estilo de vida saludable.

Es importante que se realice las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento) para cuidar de su salud.

Hable con su equipo de atención médica para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

El papel cambiante de los cuidadores

Los familiares y amigos también pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador desempeña un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona diagnosticada con cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o un tiempo más prolongado.

No obstante, cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Con el tiempo, la necesidad de tener un cuidador debido al diagnóstico de cáncer se volverá mucho menor o llegará a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia al cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Guía de sobrevivencia del cáncer de ASCO Answers: obtenga este cuadernillo de 48 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye formularios en blanco del resumen de tratamiento y del plan de atención de sobrevivencia. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece información y recursos para ayudar a los sobrevivientes a sobrellevar la situación, incluidas secciones específicas para niños, adolescentes y jóvenes adultos, y personas mayores de 65 años. También hay una sección principal sobre sobrevivencia para personas de todas las edades.

La siguiente sección es Preguntas para hacerle al equipo de atención médica para ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunas preguntas para hacerles a su médico o a otros integrantes del equipo de atención médica, que lo ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Use el menú para ver otras páginas.

Cancer.Net Mobile: Mis Preguntas

Hablar con frecuencia con el equipo de atención médica es importante para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarlo a obtener más información sobre la atención y el tratamiento para el cáncer. También se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted.

Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net para obtener una lista digital y otras herramientas interactivas para manejar su atención. También puede ser útil pedir a un familiar o amigo que asista con usted a las citas para ayudarla a tomar notas.

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Qué tipo de cáncer anal tengo?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿En qué estadio y grado se encuentra mi cáncer? ¿Qué significa esto?

Preguntas para hacer sobre cómo elegir un tratamiento y manejar los efectos secundarios

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿En qué ensayos clínicos puedo participar? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Qué plan de tratamiento me recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de cada tratamiento, tanto a corto como a largo plazo?

  • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué hace cada integrante?

  • ¿Quién coordinará mi tratamiento general?

  • ¿De qué manera este tratamiento afectará mi vida diaria? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio o realizar mis actividades habituales?

  • ¿Tendré una bolsa de colostomía?

  • ¿Podría esto afectar a mi función intestinal? En caso afirmativo, ¿durante cuánto tiempo?

  • ¿Este tratamiento podría afectar mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo?

  • ¿Podría afectar este tratamiento mi capacidad de quedar embarazada o de tener hijos? De ser así, ¿debería hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento contra el cáncer?

  • Si me preocupa cómo manejar los costos relacionados con la atención del cáncer, ¿quién me puede ayudar?

  • ¿Qué servicios de apoyo tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿A quién debo llamar si tengo preguntas o problemas?

Preguntas para hacer sobre la realización de cirugía

  • ¿Qué tipo de cirugía se me realizará? ¿Se extirparán los ganglios linfáticos?

  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?

  • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizado?

  • ¿Puede describir cómo será mi recuperación de la cirugía?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuán pronto debo comunicarme?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de la realización de esta cirugía?

Preguntas para hacer sobre la realización de radioterapia o quimioterapia

  • ¿Qué tipo de tratamiento se recomienda?

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento?

  • ¿Cuánto tiempo durará la administración de este tratamiento?

  • ¿Recibiré este tratamiento en un hospital o una clínica? ¿O podré recibirlo en mi hogar?

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar durante el tratamiento?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuán pronto debo comunicarme?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo o efectos secundarios tardíos de realizar este tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer para prevenir o aliviar los efectos secundarios?

Preguntas para hacer sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es la probabilidad de que reaparezca el cáncer? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles según el tratamiento para el cáncer que recibí?

  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y el plan de atención de sobrevivencia para conservarlos en mis registros personales?

  • ¿Quién estará a cargo de mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia hay a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece algunos recursos adicionales en el sitio web que pueden resultarle de utilidad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer anal - Recursos adicionales

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 09/2022

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunos enlaces útiles a otras áreas de Cancer.Net que proporcionan información sobre la atención y el tratamiento para el cáncer. Esta es la última página de la Guía para el cáncer anal de Cancer.Net. Use el menú para regresar y revisar otras páginas.

Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer, para la persona que ha recibido el diagnóstico y sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarlo a explorar otras partes de Cancer.Net:

Este es el final de la Guía para el cáncer anal de Cancer.Net. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.