View All Pages

Cáncer de mama - Panorama general

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de mama de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en las mujeres (excluido el cáncer de piel). Los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama, pero el cáncer de mama en los hombres (en inglés) es raro, ya que representa menos del 1 % de todos los casos de cáncer de mama.

Información sobre las mamas

La mama está conformada por diferentes tejidos, que van de tejido muy adiposo a tejido muy denso. Dentro de este tejido se encuentra una red de lóbulos formados por minúsculas estructuras tubulares llamadas lobulillos, las cuales contienen las glándulas de secreción de la leche. Conductos minúsculos conectan las glándulas, los lobulillos y los lóbulos, y transportan la leche desde los lóbulos al pezón, ubicado en el centro de la areola (el área más oscura que rodea el pezón). Toda la mama está irrigada por vasos sanguíneos y linfáticos; la sangre irriga las células, y el sistema linfático drena los productos de desecho corporal. Los vasos linfáticos se conectan con los ganglios linfáticos, que son órganos diminutos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones.

Acerca del cáncer de mama

El cáncer se origina cuando las células saludables de la mama empiezan a cambiar y proliferar sin control, formando una masa o un conglomerado de células que se denomina tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

El cáncer de mama se disemina cuando crece en otras partes del cuerpo o cuando las células cancerosas se desplazan a otros sitios del cuerpo a través de los vasos sanguíneos y/o linfáticos. Esto se denomina metástasis. El cáncer de mama con mayor frecuencia se disemina a los ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos regionales se encuentran debajo del brazo, en el cuello, debajo del esternón o inmediatamente arriba de las clavículas. Cuando el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo, con mayor frecuencia se ven afectados los huesos, los pulmones y el hígado. Con menos frecuencia, el cáncer de mama puede diseminarse al cerebro. Si, después del tratamiento inicial, el cáncer vuelve, puede recurrir en el lugar, lo que significa que reaparece en la mama y/o en los ganglios linfáticos de la región. Asimismo, puede recurrir en otra parte del cuerpo, lo que se denomina metástasis a distancia.

Tipos de cáncer de mama

La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lóbulos y se denominan carcinomas ductales o carcinomas lobulares:

  • Carcinoma ductal. Estos cánceres se originan en las células que recubren internamente los conductos de la leche y conforman la mayoría de los cánceres de mama.

    • Carcinoma ductal in situ (DCIS). Este cáncer se ubica únicamente en el conducto.

    • Carcinoma ductal invasivo o infiltrante. Este cáncer se disemina fuera del conducto.

  • Carcinoma lobular. Este cáncer se origina en los lóbulos.

    • Carcinoma lobular in situ (LCIS). El LCIS se ubica solamente en los lóbulos. El LCIS no se considera un cáncer. No obstante, el LCIS en una mama constituye un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de mama invasivo en ambas mamas (consulte la sección Factores de riesgo para obtener más información).

Otros tipos de cánceres de mama menos frecuentes incluyen:

  • Medular

  • Mucinoso

  • Tubular

  • Metaplásico (en inglés)

  • Cáncer de mama papilar

  • El cáncer de mama inflamatorio (en inglés) es un tipo de cáncer de rápido crecimiento que representa, aproximadamente, del 1 % al 5 % de todos los casos de cáncer de mama.

  • La enfermedad de Paget es un tipo de cáncer que comienza en los conductos del pezón. Aunque generalmente permanece in situ, también puede ser un cáncer invasivo.

Subtipos de cáncer de mama

El cáncer de mama no es una misma enfermedad, incluso entre el mismo tipo de cáncer de mama. A menudo, la enfermedad está conformada por tres subtipos principales. Los receptores especiales fuera de la célula cancerosa ayudan a determinar el subtipo de cáncer de mama:

  • Receptor de hormonas positivo. Los cánceres de mama que expresan receptores de estrógeno (estrogen receptors, ER) y receptores de progesterona (progesterone receptors, PR) se denominan cánceres con receptor de hormonas positivo. Estos cánceres pueden depender de las hormonas estrógeno y/o progesterona para su proliferación. Los cánceres con receptor de hormonas positivo pueden aparecer a cualquier edad, pero es posible que sean más frecuentes en mujeres posmenopáusicas. Aproximadamente, del 60 % al 75 % de los casos de cáncer de mama presentan receptores de estrógeno y/o progesterona.

  • HER2 positivo. Aproximadamente, entre el 20 % y 25 % de los cánceres de mama dependen de un gen llamado receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (human epidermal growth factor receptor 2, HER2) para su proliferación. Estos cánceres se llaman cánceres HER2 positivo y tienen cantidades excesivas de receptores HER2 o copias del gen HER2. Este gen produce una proteína que se encuentra en las células cancerosas y es importante para el crecimiento de las células tumorales. Este tipo de cáncer crece más rápidamente.

  • Triple negativo. Si el tumor de una persona no expresa ER, PR ni HER2, se dice que el tumor es triple negativo. Los cánceres de mama triple negativos constituyen, aproximadamente, el 15 % de los cánceres de mama invasivos y son el tipo de cáncer de mama más frecuente diagnosticado en mujeres con mutaciones de un gen llamado BRCA1. Este tipo de cáncer de mama puede crecer más rápido que la enfermedad con el receptor de hormonas positivo y, posiblemente, sea más sensible a la quimioterapia. El cáncer de mama triple negativo parece ser más frecuente entre las mujeres más jóvenes y particularmente entre las mujeres de raza negra más jóvenes. Las mujeres que padecen de cáncer de mama triple negativo deben someterse a pruebas para detectar mutaciones del gen BRCA. Consulte la sección Factores de riesgo para obtener más información acerca de las mutaciones del gen BRCA.

¿Busca más que un panorama general?

Si desea obtener información introductoria adicional, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de una página (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.

  • Guía de cáncer de mama en inglés: Este cuadernillo de 52 páginas (disponible en PDF) ayuda a las pacientes con diagnóstico reciente a comprender mejor la enfermedad y las opciones de tratamiento, así como a llevar un registro de los aspectos específicos de su plan de atención del cáncer en particular.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un breve video conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

  • Cancer.Net: Lea acerca del cáncer de mama en inglés.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas y ayuda a explicar cuántas personas reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Estadísticas

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de cuántas personas reciben un diagnóstico de este tipo de cáncer cada año. También obtendrá información general sobre la supervivencia a esta enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de muchos factores. Para ver otras páginas, use el menú.

Más mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama que cualquier otro cáncer. Este año, se diagnosticará cáncer de mama invasivo a, aproximadamente, 246,660 mujeres y se diagnosticará cáncer de mama in situ a 61,000 mujeres en los Estados Unidos. En los Estados Unidos, a, aproximadamente, 2,600 hombres se les diagnosticará cáncer de mama.

Se calcula que este año se producirán unas 40,890 muertes (40,450 mujeres y 440 hombres) a causa del cáncer de mama.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. En general, la tasa de supervivencia de 5 años de las personas con el cáncer de mama es del 89 %. La tasa de 10 años es del 83 % y la tasa de 15 años es del 78 %.

Si el cáncer se encuentra solo en la mama, la tasa de supervivencia relativa de 5 años de personas con cáncer de mama es del 99 %. Sesenta y uno por ciento (61%) de los casos se diagnostican en este estado. Si el cáncer se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia de 5 años es del 85 %. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia de 5 años es del 26 %.

Alrededor del 5 % de las mujeres tienen cáncer metastásico cuando se les diagnostica cáncer de mama por primera vez. Aunque el cáncer se encuentre en un estadio más avanzado, los tratamientos nuevos permiten que muchas personas con cáncer de mama mantengan una buena calidad de vida, al menos durante algún tiempo.

Es importante señalar que estas estadísticas son promedios y que el riesgo de cada persona depende de muchos factores, entre ellos, el tamaño del tumor, la cantidad de ganglios linfáticos que presentan cáncer y otras características del tumor que influyen en la rapidez con la que crece el tumor y la eficacia del tratamiento.

El cáncer de mama es la segunda causa más frecuente de muerte por cáncer en las mujeres de los Estados Unidos, después del cáncer de pulmón. Sin embargo, desde 1989, la cantidad de mujeres que mueren por cáncer de mama ha disminuido a un ritmo constante. En mujeres menores de 50 años, se ha observado una disminución anual del 3.2 % desde el año 2007 hasta el año 2011 en mujeres blancas y una disminución del 2.4 % anual en mujeres negras. En mujeres mayores de 50 años, la disminución anual ha sido del 1.8 % en mujeres blancas y 1.1 % en mujeres negras. En la actualidad, hay alrededor de 3 millones de mujeres que viven en los Estados Unidos como sobrevivientes del cáncer de mama.

Es importante recordar que las estadísticas sobre la cantidad de personas que sobreviven a este tipo de cáncer son una estimación. La estimación se basa en los datos de miles de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos cada año. Por lo tanto, su propio riesgo puede ser diferente. Los médicos no pueden decir con seguridad cuánto vivirá una persona con cáncer de mama. Además, los especialistas calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer), Cancer Facts & Figures (Datos y cifras de cáncer) 2016 y de la Surveillance Epidemiology and End Results, SEER, database (base de datos del programa Vigilancia epidemiológica) del National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por esta enfermedad con más frecuencia. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de mama - Ilustraciones médicas

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: encontrará un dibujo básico sobre las principales partes del cuerpo afectadas por esta enfermedad. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Cáncer de mama

Ampliar imagen

La siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo y explica qué factores pueden aumentar las probabilidades de desarrollar esta enfermedad. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Detección

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre cómo las personas pueden realizarse controles para este tipo de cáncer, incluidos los riesgos y beneficios de la detección. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se pueden usar para detectar en una persona tipos específicos de cáncer antes de que aparezcan signos o síntomas. Los objetivos generales de la detección del cáncer son los siguientes:

  • disminuir la cantidad de personas que presentan la enfermedad.

  • disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de esta enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer;

  • identificar a las personas con un riesgo más alto de contraer un tipo específico de cáncer que, posiblemente, necesiten realizarse exámenes de detección más seguido.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer (en inglés).

Información sobre detección del cáncer de mama

Mamografía

La mamografía es la mejor herramienta que tienen los médicos para detectar el cáncer de mama en mujeres sanas, ya que se ha demostrado que reduce la mortalidad por cáncer de mama. Como cualquier examen médico, la mamografía implica riesgos, como las pruebas adicionales y la ansiedad en el caso de que la prueba muestre erróneamente un posible tumor; esto se denomina un falso positivo. En el 10 % al 15 % de los casos, la mamografía no detecta un cáncer existente, lo cual se llama falso negativo. La mamografía digital puede detectar mejor el cáncer, particularmente en mujeres con mamas densas. Un tipo nuevo de mamografía, llamada tomosíntesis o mamografía 3D, en combinación con las mamografías estándares, puede mejorar la capacidad de detectar cánceres pequeños y reducir la necesidad de repetir las pruebas debido a los falsos positivos. En la actualidad, la tomosíntesis no es una opción de detección estándar ni está ampliamente disponible. Este método aún es objeto investigación.

Otros métodos de detección del cáncer de mama

Las otras formas de examinar las mamas, tales como el ultrasonido o las imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI), no se utilizan regularmente para detectar el cáncer de mama. Estas pruebas pueden ser útiles para las mujeres que tienen un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de mama, aquellas con tejido mamario extremadamente denso o cuando se detecta un bulto o una masa durante un examen de mama.

De acuerdo con la American Cancer Society (ACS), las mujeres con mutaciones del gen BRCA, antes de la radioterapia de tórax, o con antecedentes familiares muy sólidos de cáncer de mama deben considerar alternar entre mamografías y MRI.

Las mujeres con un riesgo moderado de contraer cáncer de mama, por ejemplo, aquellas con cambios precancerosos en una biopsia, pueden hablar con el médico sobre si deben considerar realizarse un examen de detección mediante MRI.

Las MRI pueden ser mejores que la mamografía y el ultrasonido para hallar una masa pequeña en la mama de la mujer, especialmente en el caso de mujeres que tienen tejido mamario muy denso. Sin embargo, las MRI tienen un índice más alto de resultados falso positivo de la prueba, lo que puede significar más biopsias, cirugías y otras pruebas. Además, las MRI no muestran las acumulaciones diminutas de calcio llamadas calcificaciones que pueden encontrarse con una mamografía. Las calcificaciones pueden ser un signo de cáncer de mama in situ (DCIS).

El ultrasonido o las MRI también pueden usarse en mujeres con un hallazgo sospechoso en la mama durante un examen físico o una mamografía. Si se detecta un bulto o una masa durante un examen físico, es posible que se deban hacer más pruebas, incluso si la mamografía es normal. Se alienta a las mujeres a hablar con sus médicos acerca del método de detección recomendado para ellas y con qué frecuencia es necesario hacerlo.

Recomendaciones de detección

Diferentes organizaciones han analizado las evidencias, los riesgos y los beneficios en torno a la mamografía y han desarrollado recomendaciones distintas respecto a las pruebas de detección. Las decisiones acerca de someterse a los exámenes de detección del cáncer de mama se hacen cada vez más individuales. Es importante que cada mujer hable con su médico acerca de la frecuencia con la que debe someterse a los exámenes de detección y cuáles exámenes son los más apropiados.

  • El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF) recomienda que las mujeres de 50 a 74 años se sometan a una mamografía cada dos años. Aconsejan considerar la mamografía en mujeres de 40 a 49 años después de haber evaluado los riesgos y beneficios de esta prueba con un médico.

  • La ACS recomienda que las mujeres de entre 40 y 44 años tengan la opción de comenzar a realizarse mamografías anuales. Recomienda que las mujeres de entre 45 y 54 años se realicen mamografías anuales y que las mujeres a partir de los 55 años puedan pasar a realizarse una mamografía cada 2 años o continuar los exámenes de detección anuales, si lo desean.

La controversia sobre la mamografía de detección se relaciona con la capacidad de detección temprana para reducir la cantidad de muertes por cáncer de mama. Los tipos de cáncer de mama que se detectan mediante una mamografía, generalmente, son pequeños y presentan un riesgo bajo de recurrencia. Por el contrario, los tipos de cáncer agresivos de crecimiento rápido se encuentran más comúnmente entre una mamografía de detección y otra, están asociados con menos posibilidades de recuperación y se encuentran con más frecuencia en mujeres jóvenes.

Todas las mujeres deben hablar con sus médicos sobre la mamografía y decidir un programa de detección adecuado. Para las mujeres con un riesgo elevado de desarrollar cáncer de mama, se recomiendan las pruebas de detección a una edad más temprana o con más frecuencia que en los programas mencionados.

El USPSTF y la ACS también difieren en sus recomendaciones para el examen clínico de mama. Un examen clínico de la mama es cuando el médico u otro profesional de la salud realizan un examen físico de sus mamas para comprobar si hay anomalías o bultos. El USPSTF recomienda un examen clínico de mama junto con la mamografía. La ACS no recomienda un examen clínico de las mamas.

Finalmente, aunque no se ha demostrado que el autoexamen de mamas disminuya la mortalidad por cáncer de mama, es importante que las mujeres conozcan bien sus mamas para así poder advertir cualquier cambio e informarlo al médico. Los tipos de cáncer que crecen más rápido, generalmente, se detectan mediante exámenes de mama entre los mamogramas regulares.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos y explica qué cambios corporales o problemas médicos puede causar esta enfermedad. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Factores de riesgo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Aunque a menudo los factores de riesgo influyen en el riesgo de desarrollar cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

En general, la mayoría de los casos de cáncer de mama son esporádicos, lo que significa que se desarrollan a partir del daño a los genes de una persona que se produce por casualidad después del nacimiento. No hay riesgo de transmitir este gen a los hijos de la persona. Los casos de cáncer de mama hereditario son menos frecuentes, suman del 5 % al 10 % de los casos de cáncer y aparecen cuando los cambios genéticos llamados mutaciones se transmiten dentro de una familia, de una generación a la siguiente (consulte a continuación).

Al considerar el riesgo de contraer cáncer de mama, es importante recordar que la mayoría de las mujeres que desarrollan cáncer de mama no presentan factores de riesgo evidentes ni antecedentes familiares de cáncer de mama. Múltiples factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer de mama. Esto significa que todas las mujeres deben estar atentas a los cambios en sus mamas y hablar con sus médicos sobre la posibilidad de someterse a exámenes de mama regulares realizados por un médico y a mamografías, que es una radiografía de la mama que, a menudo, puede detectar un tumor demasiado pequeño como para palparse.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de mama:

  • Edad. El riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta a medida que la mujer envejece y, en la mayoría de los casos, la enfermedad se desarrolla en mujeres de más de 50 años.

  • Antecedentes personales de cáncer de mama. Una mujer que ha tenido cáncer de mama en una mama tiene una probabilidad del 1 % al 2 % por año de desarrollar un segundo cáncer en la otra mama, si no tiene otros factores de riesgo. Este riesgo puede disminuirse mediante tratamiento, como la terapia hormonal en algunas mujeres (consulte Opciones de tratamiento).

  • Antecedentes familiares de cáncer de mama. El cáncer de mama puede ser hereditario si su familia tiene una o más de las siguientes características:

    • Son parientes de primer grado, como madres, hermanas, hermanos e hijos, a quienes se les ha diagnosticado cáncer de mama o de ovarios, en especial antes de los 50 años. Si dos parientes de primer grado desarrollaron cáncer de mama, el riesgo es de cinco veces el riesgo promedio.

    • Muchos parientes cercanos a quienes se les ha diagnosticado cáncer de mama o de ovarios, en especial antes de los 50 años. Los parientes cercanos incluyen abuelos, tíos y tías, sobrinos y sobrinas, nietos y primos.

    • Un integrante de la familia que haya desarrollado cáncer de mama en ambas mamas.

    • Un pariente hombre que haya desarrollado cáncer de mama. Es incierto cuánto aumenta el riesgo de una mujer de tener cáncer de mama cuando un hombre en la familia tiene cáncer de mama, a menos que se deba a una mutación hereditaria.

    Si un hombre en su familia ha desarrollado cáncer de mama o una mujer ha desarrollado cáncer de mama de forma temprana o ha desarrollado cáncer de ovario, es importante que hable con su médico, ya que podría ser un signo de que su familia porta un gen hereditario del cáncer de mama, como BRCA1 o BRCA2 (consulte a continuación).

    Al observar los antecedentes familiares, también es importante considerar el lado paterno de la familia, dado que este es igual de importante que el lado materno en la determinación del riesgo personal de desarrollar cáncer de mama.

  • Riesgo hereditario/Predisposición genética. Existen varios genes hereditarios vinculados con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama, así como otros tipos de cáncer. Las mutaciones genéticas más frecuentes son mutaciones de los genes 1 y 2 del cáncer de mama. Frecuentemente, se llaman BRCA1 o BRCA2. Las mutaciones de estos genes se vinculan con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama y ovario, así como otros tipos de cáncer. El riesgo de un hombre de desarrollar cáncer de mama (en inglés), así como el riesgo de tener cáncer de próstata, también aumenta si presenta mutaciones de estos genes. Obtenga más información acerca del cáncer de mama y el cáncer de ovario hereditarios en la hoja informativa de una sola página (disponible en PDF en inglés) o en la guía más detallada (en inglés).

    Otras mutaciones genéticas o afecciones hereditarias que pueden aumentar el riesgo de una persona de tener cáncer de mama incluyen el síndrome de Lynch (en inglés), el síndrome de Cowden (Cowden syndrome, CS; en inglés), el síndrome de Li-Fraumeni (Li-Fraumeni syndrome, LFS; en inglés), el síndrome de Peutz-Jeghers (Peutz-Jeghers syndrome, PJS; en inglés) y ataxia telangiectasia (A-T; en inglés).

    También existen otros genes que pueden provocar un mayor riesgo de contraer cáncer de mama. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para comprender cómo aumentan el riesgo de una persona. Por ejemplo, una persona puede heredar una mutación del gen, pero no desarrolla cáncer de mama. Las investigaciones también siguen en curso para encontrar otros genes que puedan influir en el riesgo de contraer cáncer de mama.

    Se pueden realizar pruebas genéticas (en inglés) mediante análisis de sangre para conocer las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2, además de otros síndromes hereditarios. No obstante, estas pruebas no son recomendables para todas las personas y se recomienda hacerlas solo después de que la persona haya recibido asesoramiento genético (en inglés) adecuado. Si una mujer sabe que tiene una de estas mutaciones genéticas, hay medidas que puede adoptar para disminuir el riesgo de padecer cáncer de mama y de ovario, y quizá necesite un cronograma de detección del cáncer de mama diferente del de la población general, como realizarse pruebas con más frecuencia o comenzar las pruebas de detección a una edad más temprana.

  • Antecedentes personales de cáncer de ovario. Los antecedentes de cáncer de ovario pueden aumentar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de mama si el cáncer de ovario se debió a una mutación heredada. Las mutaciones de los genes del cáncer de mama, como el BRCA1 o el BRCA2, pueden aumentar considerablemente el riesgo de desarrollar tanto cáncer de ovario como de mama (en inglés). Las mujeres con cáncer de mama que no heredaron una mutación de los genes BRCA1 o BRCA2, por lo general, no tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de ovario.

  • Exposición a estrógeno y progesterona. El estrógeno y la progesterona son hormonas femeninas que controlan el desarrollo de las características sexuales secundarias, como el desarrollo de las mamas, y del embarazo. La producción de estrógeno y de progesterona de una mujer se reduce con la edad, con una pronunciada disminución cerca del período de la menopausia. La exposición prolongada a estas hormonas aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama.

    • Las mujeres que comenzaron a menstruar antes de los 11 o 12 años o llegaron a la menopausia después de los 55 años tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama porque las células mamarias han estado expuestas al estrógeno y a la progesterona durante un tiempo más prolongado.

    • Las mujeres que tuvieron su primer embarazo después de los 35 años o las que nunca tuvieron un embarazo a término tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama. El embarazo puede ayudar a proteger contra el cáncer de mama porque empuja a las células mamarias hacia la última fase de maduración.

  • Terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia. El uso de la terapia hormonal con estrógeno y progestina después de la menopausia, a veces denominada terapia hormonal posmenopáusica o de reemplazo, en los últimos cinco años o durante varios años aumenta el riesgo de una mujer de tener cáncer de mama. De hecho, la cantidad de diagnósticos nuevos de cáncer de mama se ha reducido sustancialmente debido a la menor cantidad de mujeres que reciben terapia hormonal posmenopáusica. Sin embargo, las mujeres que han tomado solo estrógenos, sin haber recibido antes progestina, por hasta cinco años (porque se les ha extirpado el útero por otros motivos) parecen tener un riesgo ligeramente menor de padecer cáncer de mama.

  • Anticonceptivos orales o pastillas anticonceptivas. Algunos estudios sugieren que los anticonceptivos orales aumentan levemente el riesgo de padecer cáncer de mama, mientras que otros no han mostrado relación entre el uso de anticonceptivos orales para prevenir el embarazo y el desarrollo de cáncer de mama. Este tema aún es objeto de investigación.

  • Raza y origen étnico. El cáncer de mama es el diagnóstico de cáncer más frecuente en las mujeres, a excepción del cáncer de piel, independientemente de la raza. Las mujeres de raza blanca tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres de raza negra, pero entre las mujeres menores de 45 años, la enfermedad es más frecuente en las mujeres de raza negra que en las mujeres jóvenes de raza blanca. Las mujeres de raza negra también tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Los motivos de las diferencias de supervivencia incluyen diferencias en la biología, otras afecciones de salud y factores socioeconómicos que afectan el acceso a la atención médica. Las mujeres de herencia judía asquenazi también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama debido a que son más propensas a haber heredado una mutación del gen BRCA. Es menos común que se diagnostique el cáncer de mama en mujeres hispánicas, isleñas asiáticas o del Pacífico y en mujeres nativas indígenas de América del Norte y de Alaska. Tanto las mujeres de raza negra como las hispánicas son más propensas a recibir un diagnóstico de tumores más grandes y de cáncer en una fase más avanzada que las mujeres de raza blanca. Sin embargo, las mujeres hispánicas en general tienen mejores tasas de supervivencia que las mujeres de raza blanca. Los diagnósticos de cáncer de mama han aumentado en la segunda generación de mujeres asiáticas e isleñas del Pacífico e hispánicas por motivos que se desconocen, pero, probablemente, esto se relaciona con los cambios en la dieta y el estilo de vida asociados con la vida en los Estados Unidos.

  • Hiperplasia atípica de la mama. Este diagnóstico aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama en el futuro y se caracteriza por la presencia de células anormales, pero no cancerosas, que se encuentran en una biopsia de mamas.

  • LCIS. Como se explica en la sección Panorama general, este diagnóstico hace referencia a las células anormales presentes en los lobulillos o en las glándulas mamarias. El LCIS en una mama aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo en cualquiera de las mamas en el futuro. El cáncer invasivo es un cáncer que se disemina a los tejidos adyacentes. Si se encuentra LCIS durante una biopsia (consulte Diagnóstico), se puede extirpar para verificar la presencia de otros cambios y se puede recomendar un tratamiento adicional. Hable con el médico sobre la mejor manera de monitorear esta enfermedad.

  • Factores del estilo de vida. Al igual que con otros tipos de cáncer, los estudios continúan mostrando que diversos factores del estilo de vida pueden contribuir al desarrollo de cáncer de mama.

    • Peso. Estudios recientes han demostrado que las mujeres posmenopáusicas que tienen sobrepeso o son obesas tienen un mayor riesgo de tener cáncer de mama y de que el cáncer reaparezca después del tratamiento.

    • Actividad física. El aumento de la actividad física se asocia con la reducción del riesgo de desarrollar cáncer de mama y con un riesgo menor de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. La actividad física regular puede proteger a las mujeres del cáncer de mama ayudándolas a mantener un peso corporal saludable, disminuyendo los niveles hormonales o provocando cambios en el metabolismo o los factores inmunológicos de la mujer.

    • Alcohol (en inglés). La investigación actual sugiere que beber más de una o dos bebidas alcohólicas por día, lo que incluye cerveza, vino y licor, aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama, así como también el riesgo de que el cáncer reaparezca después del tratamiento.

    • Alimentación. No hay una investigación confiable que confirme que comer o evitar determinados alimentos reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama o de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. Sin embargo, comer más frutas y verduras y menos grasas animales se asocia con muchos beneficios para la salud.

  • Factores socioeconómicos. Las mujeres más adineradas de todos los grupos raciales y étnicos tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de mama que las mujeres menos adineradas de los mismos grupos. Aunque se desconocen los motivos de esta diferencia, se considera que se debe a variaciones en la dieta, las exposiciones ambientales y otros factores de riesgo, como la densidad de la mama. En contraposición, las mujeres que viven en la pobreza tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico en un estadio avanzado y menos probabilidades de sobrevivir a la enfermedad que las mujeres más adineradas. Esto se debe, probablemente, a múltiples factores, entre ellos, factores relacionados con el estilo de vida, otras afecciones médicas, como la obesidad, y la biología del tumor, en donde el acceso a la atención de la salud y la gama de opciones de tratamiento cumplen un rol extra.

  • Radiación. La exposición a radiación ionizante a edades tempranas, por ejemplo, radiación terapéutica en el tórax por linfoma de Hodgkin, puede aumentar el riesgo de la mujer de contraer cáncer de mama. Sin embargo, la cantidad mínima de radiación que recibe una mujer durante la mamografía anual no se ha asociado con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama.

  • Densidad de la mama. El tejido mamario denso puede dificultar la detección de un tumor en las pruebas estándares por imágenes, como una mamografía (consulte Diagnóstico). La densidad de la mama puede deberse a mayores niveles de estrógeno más que a un factor de riesgo particular y, generalmente, se reduce con la edad. Algunos estados comienzan a requerir que los resultados de las mamografías incluyan información sobre la densidad de la mama, si los resultados muestran que una mujer tiene tejido mamario denso. Los investigadores están evaluando si reducir la densidad de la mama también podría reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Comprender el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Se han desarrollado diversas herramientas de evaluación del riesgo de cáncer de mama para ayudar a que una mujer calcule sus probabilidades de padecer cáncer de mama. La herramienta mejor estudiada es el modelo de Gail, que se encuentra disponible en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer en www.cancer.gov/bcrisktool (en inglés). Después de introducir determinada información personal y familiar, que incluye la raza/origen étnico, la herramienta proporciona un cálculo a los cinco años y de por vida del riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo. Debido a que solo pide información sobre el cáncer de mama en familiares de primer grado y no incluye las edades en el momento del diagnóstico, la herramienta es más adecuada para calcular el riesgo en mujeres que no tienen un gran riesgo de cáncer de mama hereditario. Es posible que, para algunas mujeres, otras formas de determinar el riesgo de desarrollar cáncer de mama sean más apropiadas. Es importante que hable con el médico sobre cómo determinar su riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Prevención

Diferentes factores producen diferentes tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando los factores que provocan este tipo de cáncer. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo esta enfermedad, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su médico para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

  • Mastectomía. Para las mujeres que tienen mutaciones del BRCA1 o BRCA2 se puede considerar la posibilidad de realizar la extirpación preventiva de las mamas mediante un procedimiento llamando mastectomía profiláctica. Esto parece reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama en al menos un 95 %. Las mujeres con estas mutaciones también pueden considerar la posibilidad de realizarse la extirpación preventiva de los ovarios y las trompas de falopio, lo que se llama salpingo ooforectomía profiláctica. Este procedimiento puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de ovario, además de cáncer de mama, ya que impide que los ovarios produzcan estrógeno. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios físicos y emocionales cuando considere la posibilidad de someterse a estos procedimientos.

  • Quimioprevención. Las mujeres que tienen un riesgo más alto de desarrollar cáncer de mama pueden considerar la quimioprevención. La quimioprevención es el uso de fármacos para reducir el riesgo de cáncer. Existen dos fármacos aprobados para reducir el riesgo de cáncer de mama: tamoxifeno (Nolvadex, Soltamox) y raloxifeno (Evista). Estos fármacos se llaman moduladores selectivos de los receptores estrogénicos (selective estrogen receptor modulators, SERM) y no son quimioterapia. Un SERM es un medicamento que bloquea los receptores de estrógeno en algunos tejidos y no en otros. Las mujeres posmenopáusicas y las mujeres premenopáusicas pueden tomar tamoxifeno, pero el raloxifeno está aprobado solo para mujeres posmenopáusicas. Cada fármaco también produce efectos secundarios diferentes. Hable con el médico sobre si la quimioprevención para el cáncer de mama puede ser beneficiosa en su caso. Los inhibidores de la aromatasa (aromatase inhibitors, AI) también se están estudiando para la reducción del riesgo de cáncer de mama. Los AI son un tipo de tratamiento de bloqueo hormonal que reduce la cantidad de estrógeno en el cuerpo de la mujer al impedir que tejidos y órganos diferentes de los ovarios produzcan estrógeno. Un AI llamado exemestano (Aromasin) ha mostrado resultados prometedores en la reducción del riesgo de cáncer de mama. Sin embargo, los AI solo pueden utilizarse en mujeres que han atravesado la menopausia, y el exemestano aún no ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. para reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que no tienen la enfermedad. Lea más acerca de los medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de mama (en inglés).

    Otros fármacos que se están estudiando para reducir el riesgo de cáncer de mama incluyen las estatinas y la metformina (varias marcas comerciales), un fármaco comúnmente utilizado para la diabetes.

  • Elecciones de estilo de vida. Entre otras maneras de reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama se incluyen realizar actividad física con regularidad, mantener un peso saludable, limitar el consumo de alcohol y limitar el uso de terapia hormonal posmenopáusica. Obtenga información sobre más opciones de estilos de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de contraer cáncer de mama.

La siguiente sección de esta guía es Detección y explica cómo las pruebas pueden detectar el cáncer antes de que aparezcan los signos o los síntomas. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de mama - Síntomas y signos

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que requiera atención médica. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Las mujeres con cáncer de mama pueden experimentar cambios o síntomas en las mamas, pero muchas mujeres no presentan ninguno de estos signos o síntomas en el momento del diagnóstico. Muchas veces, los signos o síntomas en las mamas pueden estar causados por otra afección que no sea cáncer.

Los signos y los síntomas que se deben analizar con el médico incluyen:

  • un bulto que se palpa como un nudo firme o un engrosamiento de la mama o debajo del brazo. Es importante palpar la misma zona de la otra mama para asegurarse de que el cambio no sea parte del tejido mamario sano de esa área.

  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.

  • Secreción del pezón que se produce de forma repentina, contiene sangre o se produce solo en una mama.

  • Cambios físicos, como pezón invertido hacia dentro o una llaga en la zona del pezón.

  • Irritación de la piel o cambios en esta, como rugosidades, hoyuelos, escamosidad o pliegues nuevos.

  • Mamas tibias, enrojecidas e hinchadas, con o sin erupción cutánea con rugosidad que se asemeja a la piel de una naranja, llamada piel de naranja.

  • Dolor en la mama; particularmente, dolor en la mama que no desaparece. El dolor generalmente no es un síntoma de cáncer de mama, pero debe comunicarse al médico.

Si le preocupan uno o más signos o síntomas de esta lista, hable con su médico. El médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia experimenta los síntomas, entre otras preguntas. Esto es para ayudar a averiguar la causa del problema, es decir, el diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas es un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede recibir el nombre de manejo de los síntomas, atención médica de apoyo o cuidados paliativos. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluidos cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico y explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Diagnóstico

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos pueden utilizar para averiguar cuál es el problema e identificar la causa. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Los médicos utilizan varias pruebas para diagnosticar el cáncer y determinar si se ha diseminado o metastatizado a otras partes del cuerpo más allá de la mama y los ganglios linfáticos debajo del brazo. Algunas pruebas también pueden ayudar al médico a elegir el tratamiento que posiblemente sea el más eficaz. Para la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es la única forma que permite formular un diagnóstico definitivo de cáncer. Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido o de células para su examen a través de un microscopio. Consulte a continuación para obtener más información acerca de los tipos de biopsias que se pueden realizar. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico. Las pruebas por imágenes pueden utilizarse para averiguar si el cáncer se ha diseminado.

Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer, y no todas las pruebas mencionadas se usarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • edad y afección médica;

  • tipo de cáncer que se sospecha;

  • signos y síntomas;

  • resultados de pruebas anteriores.

La serie de pruebas necesarias para evaluar un posible cáncer de mama usualmente comienza cuando una mujer o su médico descubren una masa o calcificaciones anormales mediante una mamografía de detección, o un bulto o un nódulo en la mama durante un examen clínico o un autoexamen. Con menos frecuencia, una mujer puede observar una mama enrojecida o hinchada, o una masa o un nódulo debajo del brazo.

Las siguientes pruebas pueden usarse para diagnosticar el cáncer de mama o realizar un seguimiento después de diagnosticado el cáncer. No se necesitan todas estas pruebas en todas las personas.

Pruebas por imágenes

Se pueden realizar las siguientes pruebas de diagnóstico por imagen para saber más acerca de un área sospechosa encontrada en la mama durante un examen de detección.

  • Mamografía de diagnóstico. La mamografía de diagnóstico es similar a la mamografía de detección, salvo que se toman más imágenes de la mama y, por lo general, se utiliza cuando la mujer experimenta signos, como un bulto nuevo o secreción del pezón. La mamografía de diagnóstico también puede utilizarse si en una mamografía de detección se encuentra algo sospechoso.

  • Ultrasonido. El ultrasonido usa ondas de sonido de alta frecuencia para producir imágenes del tejido mamario. Un ultrasonido puede distinguir entre una masa sólida, que puede ser cáncer, y un quiste lleno de líquido, que generalmente no es canceroso.

  • MRI (en inglés). Las MRI usan campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. También se pueden usar MRI para medir el tamaño del tumor. Se administra un tinte especial, llamado medio de contraste, en la vena de la paciente antes de la exploración para ayudar a crear una imagen clara del posible cáncer. Se pueden realizar MRI de la mama después de que a una mujer se le haya diagnosticado cáncer, para controlar la otra mama o determinar cuánto ha crecido la enfermedad en toda la mama. También se puede utilizar para la detección, junto con una mamografía, en algunas mujeres con un riesgo muy elevado de desarrollar cáncer de mama (consulte Prevención).

Biopsia

Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para su examen a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Luego un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. Existen diferentes tipos de biopsias, que se clasifican según la técnica y/o el tamaño de la aguja utilizada para obtener la muestra de tejido.

  • En la biopsia por aspiración con aguja fina, se utiliza una aguja pequeña para extirpar una muestra pequeña de células.

  • Una biopsia profunda con aguja usa una aguja más ancha para extirpar una muestra más grande de tejido. Generalmente, es la técnica de biopsia preferida para determinar si una anomalía detectada en un examen físico o una prueba por imágenes es cáncer. Una biopsia asistida por vacío remueve diversos núcleos grandes de tejido. La anestesia local, que es un medicamento para bloquear el dolor, se usa para reducir el malestar de la paciente durante el procedimiento.

  • La biopsia quirúrgica extirpa la cantidad más grande de tejido. Esta biopsia puede ser por incisión, que es la extirpación de parte del bulto, o por escisión, que es la extirpación de todo el bulto. Dado que es mejor hacer la cirugía después de que se ha realizado el diagnóstico de cáncer, generalmente no se recomienda una biopsia quirúrgica como método de diagnóstico de cáncer de mama. Con mayor frecuencia, se recomiendan las biopsias profundas con aguja no quirúrgicas para diagnosticar el cáncer de mama. Esto significa que se necesita solo un procedimiento quirúrgico para extirpar el tumor y tomar muestras de los ganglios linfáticos.

  • La biopsia guiada por imágenes se usa cuando no se puede palpar un bulto diferenciado, pero se observa una anomalía en una prueba por imágenes, como una mamografía. Durante este procedimiento, se guía una aguja hacia el lugar necesario con la ayuda de una técnica por imágenes, como una mamografía, un ultrasonido o MRI. Una biopsia estereotáctica se realiza con la mamografía como guía para orientar la aguja. Se puede colocar un clip metálico pequeño en la mama para marcar el lugar de donde se tomó la muestra de biopsia, en caso de que el tejido sea canceroso y se necesite cirugía adicional. Este clip es generalmente de titanio, así que no provocará problemas con pruebas por imágenes futuras, pero verifíquelo con su médico antes de realizarse pruebas por imágenes adicionales. Una biopsia guiada por imágenes puede realizarse mediante una biopsia asistida por vacío (consulte arriba), profunda con aguja o con aguja fina, según la cantidad de tejido que deba extirparse. Las pruebas por imágenes también se pueden utilizar para hacer una biopsia en un bulto que se puede palpar para ayudar a encontrar la mejor ubicación.

  • La biopsia del ganglio linfático centinela es un modo de averiguar si los ganglios linfáticos cercanos a la mama tienen cáncer. Obtenga más información acerca de la biopsia del ganglio linfático centinela en la sección Opciones de tratamiento.

Análisis de la muestra de la biopsia

El análisis de la(s) muestra(s) extraídas durante la biopsia puede ayudar al médico a obtener más información acerca de características específicas de un cáncer, lo cual ayuda a determinar las opciones de tratamiento.

  • Características del tumor. El examen microscópico del tumor se usa para determinar si es invasivo o in situ, ductal o lobular y si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. También se examinan los márgenes o bordes del tumor, y se mide la distancia con respecto al tumor, lo que se denomina ancho de margen.

  • ER y PR. Las pruebas de ER y PR (consulte Panorama general) ayudan a determinar el riesgo de recurrencia de la paciente y el tipo de tratamiento que tiene más probabilidades de disminuir el riesgo de recurrencia. A menudo, los ER y PR se miden para detectar el DCIS. En general, la terapia hormonal (consulte Opciones de tratamiento) es eficaz para los tipos de cáncer con ER o PR positivos. Obtenga información sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology y del College of American Pathologists (CAP) para las pruebas para ER y PR (en inglés).

  • HER2. El estado del HER2 (consulte Panorama general) ayuda a determinar si los fármacos dirigidos al receptor del HER2, por ejemplo, trastuzumab (Herceptin) para el tratamiento con anticuerpos, puede ayudar a tratar el cáncer. Además, alrededor del 50 % de los tumores con HER2 positivo también tienen receptores hormonales y se pueden beneficiar con ambos tipos de terapia: hormonal y dirigida al HER2. Lea las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology y del CAP acerca de las pruebas del HER2 para el cáncer de mama (en inglés).

  • Grado. Con la biopsia también se determina el grado del tumor. El grado hace referencia a la diferencia que existe entre las células cancerosas y las células sanas y si su aspecto es de crecimiento rápido o lento. Existen tres grados: grado 1 (mucha diferencia), grado 2 (diferencia moderada) y grado 3 (poca diferencia).

Su médico puede recomendar la realización de análisis de laboratorio en una muestra del tumor para identificar los genes específicos, las proteínas y otros factores que son específicos del tumor. Esto ayuda a su médico a descubrir el subtipo de cáncer.

Pruebas genómicas para predecir el riesgo de recurrencia

Las pruebas que examinan más minuciosamente la biología del tumor se usan con frecuencia para conocer más acerca del cáncer de mama de una mujer, en particular para un cáncer que no se ha diseminado a otros órganos. Estas pruebas pueden ayudar a estimar el riesgo de recurrencia del cáncer en años después del diagnóstico. Asimismo, pueden predecir si un tratamiento será útil para disminuir el riesgo de recurrencia del cáncer. Esto ayuda a algunas pacientes a evitar los posibles efectos secundarios de un tratamiento que no tiene probabilidades de ser muy eficaz.

Las pruebas descritas debajo se realizan, generalmente, en los tejidos extirpados durante la cirugía. La mayoría de las pacientes no necesitarán someterse a una biopsia adicional ni a otra cirugía. Hable con el médico para obtener más información sobre las pruebas genómicas, qué significan y cómo los resultados pueden afectar su plan de tratamiento.

  • Oncotype Dx™. Esta prueba evalúa 16 genes relacionados con el cáncer y 5 genes de referencia para estimar el riesgo de reaparición del cáncer en un lugar que no sea la mama ni los ganglios linfáticos cercanos en el término de 10 años después del diagnóstico para mujeres con cáncer de mama con ER positivo en estadio I o estadio II (consulte Estadios), que recibieron tratamiento con terapia hormonal sola. Los resultados se utilizan principalmente como ayuda para decidir si se debe agregar quimioterapia al tratamiento de una persona con terapia hormonal. Aunque esta prueba, por lo general, se realiza a pacientes con cáncer de mama que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos, investigaciones recientes sugieren que puede ser útil para algunas pacientes con cáncer de mama que se haya propagado a los ganglios linfáticos.

  • Mammaprint™. Esta prueba utiliza información de 70 genes para predecir el riesgo de reaparición del cáncer de mama de bajo riesgo y en estadio temprano. Está aprobada por la FDA para estimar el riesgo de recurrencia del cáncer de mama en estadio temprano, pero aún se desconoce si esta prueba puede predecir si la quimioterapia funcionará. Esta prueba es más frecuente en Europa que en los Estados Unidos.

  • Pruebas adicionales. Existen otras pruebas que se están investigando y pueden convertirse en herramientas adicionales para orientar las opciones de tratamiento en el futuro. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

    • Índice de cáncer de mama (Breast cancer index, BCI).

    • Prosigna™ (PAM50).

Análisis de sangre

Es posible que el médico también necesite hacer varios tipos de análisis de sangre para obtener más información sobre el cáncer:

  • Hemograma completo. Con el hemograma completo (complete blood count, CBC; en inglés) se mide la cantidad de tipos diferentes de glóbulos, como glóbulos rojos y glóbulos blancos, en la muestra de sangre de una persona. Se realiza para asegurarse de que la médula ósea funciona bien.

  • Química sérica. Estas pruebas se realizan con frecuencia para examinar los minerales en la sangre, como el potasio y el calcio, llamados electrolitos, y las proteínas especializadas llamadas enzimas, que pueden ser anormales si el cáncer se ha diseminado. Sin embargo, es importante señalar que muchas afecciones no cancerosas pueden provocar cambios en estas pruebas y que no son específicas del cáncer.

    • La fosfatasa alcalina es una enzima que puede asociarse con la enfermedad que se ha diseminado al hígado, los huesos o los conductos biliares.

    • Los niveles de calcio en la sangre pueden ser elevados si el cáncer se ha diseminado a los huesos.

    • El recuento total de bilirrubina y las enzimas alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato aminotransferasa (AST) evalúan la función del hígado. Los niveles altos de cualquiera de estas sustancias pueden indicar daño hepático, una señal de que es posible que el cáncer se haya diseminado hacia ese órgano.

  • Pruebas de hepatitis. Estas pueden usarse para verificar la presencia de evidencia de exposición previa a la hepatitis B y/o la hepatitis C. Si usted tiene evidencia de una infección activa por hepatitis B, es posible que necesite tomar un medicamento especial para inhibir el virus antes de que reciba quimioterapia. Sin este medicamento, la quimioterapia puede ayudar a que el virus crezca y dañe el hígado.

  • Pruebas de marcadores tumorales en la sangre. Los marcadores tumorales séricos son proteínas tumorales que hay en la sangre de una persona. La presencia de altos niveles de un marcador tumoral sérico puede deberse al cáncer o a una afección no cancerosa. No se recomiendan las pruebas de marcadores tumorales para el cáncer de mama en estadio temprano porque los marcadores no son generalmente altos, pero pueden ser útiles para monitorear el crecimiento de la enfermedad recurrente o metastásica, junto con los síntomas y las pruebas por imágenes. No se deben usar marcadores tumorales para monitorear si hay recurrencia, ya que estas pruebas no parecen mejorar la posibilidad de recuperación de la paciente. Obtenga más información sobre los marcadores tumorales del cáncer de mama (en inglés).

Pruebas adicionales

Las pruebas que el médico recomienda para evaluar la diseminación del cáncer y su estadio dependen de sus antecedentes médicos, síntomas, el crecimiento de la enfermedad en la mama y en los ganglios linfáticos, y los resultados del examen físico. Para obtener más información, lea Estadios. Algunas de estas pruebas no pueden realizarse hasta después de la cirugía. En general, estas pruebas se recomiendan solo para las pacientes con un estadio más avanzado de la enfermedad. La mayoría de las pacientes con cáncer de mama en estadio temprano no necesitan someterse a pruebas adicionales de diagnóstico por imagen.

  • Radiografía. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación. Puede usarse una radiografía de tórax para determinar si el cáncer se ha diseminado de la mama a los pulmones.

  • Centellograma óseo. Se puede usar un centellograma óseo para detectar metástasis en los huesos. Se inyecta un tinte o un trazador radiactivos en una vena de la paciente y se realiza la exploración varias horas más tarde con una cámara especial. El trazador se acumula en áreas del hueso que se están curando, lo que se produce en respuesta al daño provocado por las células cancerosas. Las áreas en donde el trazador se acumula tienen una apariencia oscura, en comparación con el hueso sano, que tiene una apariencia gris. Algunos tipos de cáncer no provocan la misma respuesta de cura y no se detectarán en la gammagrafía ósea. Las áreas con artritis avanzada o que se hayan curado después de una fractura también tendrán una apariencia oscura.

  • Tomografía computarizada (CT o CAT, por su sigla en inglés). Se puede usar una exploración por CT (en inglés) para buscar tumores en los órganos fuera de la mama, como el pulmón, el hígado, los huesos y los ganglios linfáticos. Una exploración por CT crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo con un equipo para radiografías especial. La computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra las anomalías, incluida la mayoría de los tumores. También se puede usar una exploración por CT para medir el tamaño del tumor y determinar si está reduciéndose en tamaño con el tratamiento. Se puede inyectar un tinte de contraste en una vena de la paciente antes de la exploración para obtener mejores detalles.

  • Tomografía por emisión de positrones (Positron emission tomography, PET). La PET (en inglés) también puede usarse para determinar si el cáncer se ha diseminado a otros órganos fuera de la mama. De forma similar a una exploración por CT, la PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva en una vena de la paciente. Esta sustancia azucarada luego es absorbida por las células que usan más energía porque están dividiéndose de forma activa. Debido a que las células cancerosas tienden a utilizar energía de manera activa, absorben una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Luego, un escáner detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo. Las áreas que están más activas parecen puntos brillantes, y se puede medir la intensidad del brillo para describir mejor estas áreas. Además, se puede usar una combinación de PET y exploración por CT (en inglés) para medir el tamaño de los tumores y determinar, de forma más precisa, la ubicación de los puntos brillantes. La PET/exploración por CT también mostrará cualquier anomalía en el hueso, de forma similar a una gammagrafía ósea.

Después de que se completen las pruebas de diagnóstico, el médico revisará todos los resultados con usted. Si hay un diagnóstico de cáncer, estos resultados también ayudarán a que el médico describa la cantidad de cáncer en el cuerpo; esto se denomina determinación del estadio. Si hay áreas sospechosas fuera de la mama, quizá se realice una biopsia de, al menos, un área de ser posible a fin de confirmar el diagnóstico de cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y explica el sistema que utilizan los médicos para describir el alcance de la enfermedad. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Estadios

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

La determinación del estadio es un modo de describir dónde se encuentra el cáncer, cuánto ha crecido, si se ha diseminado y hacia dónde. Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que tal vez no pueda determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Hay diferentes descripciones de los estadios para los distintos tipos de cáncer.

Sistema de determinación de estadios de TNM

La herramienta que los médicos usan con más frecuencia para describir el estadio es el sistema de TNM. Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos? 

  • Metástasis (M): ¿el cáncer ha hecho metástasis hacia otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Existen cinco estadios: estadio 0 (cero), que es carcinoma ductal in situ no invasivo (DCIS), y los estadios I a IV (uno a cuatro), que representan cáncer de mama invasivo. El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Hay dos tipos de determinación del estadio en el TNM para el cáncer de mama. En primer lugar, el estadio clínico está basado en los resultados de las pruebas que se realizan antes de la cirugía, que pueden incluir un examen físico, un mamograma, un ultrasonido y exploraciones por MRI. Luego, se asigna el estadio patológico de acuerdo con los resultados de patología del tejido mamario y de cualquier ganglio linfático extirpado durante la cirugía. Generalmente, este se determina varios días después de la cirugía. En general, se otorga más importancia al estadio patológico que al estadio clínico.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de mama:

Tumor (T)

Mediante el sistema de TNM, se utiliza la “T” más una letra o un número (de 0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. Algunos estadios se dividen en grupos más pequeños que permiten describir el tumor con aún más detalle.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No hay evidencia de cáncer en la mama.

Tis: Se refiere al carcinoma in situ. El cáncer se limita a los conductos o los lobulillos del tejido mamario y no se ha diseminado al tejido circundante de la mama. Hay tres tipos de carcinoma de mama in situ:

Tis (DCIS): El DCIS es un cáncer no invasivo, pero si no se extirpa, más adelante puede avanzar a un cáncer de mama invasivo. DCIS significa que se han encontrado células cancerosas en los conductos mamarios y que estas no se han diseminado más allá de la capa de tejido donde se originaron.

Tis (LCIS): El carcinoma lobular in situ (LCIS) describe las células anormales que se encuentran en los lobulillos o las glándulas de la mama. El LCIS no es cáncer, pero aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo.

Tis (enfermedad de Paget): La enfermedad de Paget del pezón es una forma rara de cáncer de mama no invasivo en etapa temprana que se limita a las células cutáneas del pezón. En algunos casos, la enfermedad de Paget está asociada a otro cáncer de mama invasivo. Si también hay un cáncer de mama invasivo, se lo clasifica en función del estadio del tumor invasivo.

T1: La parte invasiva del tumor en la mama mide 20 milímetros (mm) o menos en su área más ancha. Esto es poco menos de una pulgada. Este estadio después se desglosa en tres subestadios según el tamaño del tumor:

  • T1a es un tumor que mide más de 1 mm, pero hasta 5 mm o menos.

  • T1b es un tumor que mide más de 5 mm, pero hasta 10 mm o menos.

  • T1c es un tumor que mide más de 10 mm, pero hasta 20 mm o menos.

T2: La parte invasiva del tumor mide más de 20 mm pero menos de 50 mm.

T3: La parte invasiva del tumor mide más de 50 mm.

T4: El tumor se clasifica en uno de los siguientes grupos:

  • T4a significa que el tumor ha crecido hasta afectar la pared torácica.

  • T4b es un tumor que ha crecido hasta afectar la piel.

  • T4c es el cáncer que ha crecido hasta afectar la pared torácica y la piel.

  • T4d es un cáncer inflamatorio de mama (en inglés).

Ganglio (N)

La “N” en el sistema de determinación del estadio de TNM corresponde a la abreviatura de ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos ubicados debajo del brazo, arriba y debajo de las clavículas y debajo del esternón se denominan ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. Como se explicó anteriormente, si el médico evalúa los ganglios linfáticos antes de la cirugía con base en otras pruebas y/o un examen físico, se coloca una letra “c” por el estadio “clínico” delante de la “N”. Si el médico evalúa los ganglios linfáticos después de la cirugía, lo que constituye una evaluación más exacta, se agrega una letra “p” por el estadio “patológico” delante de la “N”. La información a continuación describe los estadios patológicos.

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos.

N0: No se encontró presencia de cáncer en los ganglios linfáticos.

N0(i+): Cuando se encuentran áreas muy pequeñas de células tumorales “aisladas” en un ganglio linfático debajo del brazo, denominados ganglios linfáticos axilares. Este es, generalmente, de menos de 0.2 mm o menos de 200 células. En este estadio, los ganglios aún se denominan N0, pero también se coloca “i+”.

N1mic: El cáncer en los ganglios linfáticos axilares mide más de 0.2 mm, pero menos de 2 mm y solo se puede observar con un microscopio. Esto, a menudo, es llamado micrometástasis.

N1: El cáncer se ha diseminado a un número de uno a tres ganglios linfáticos axilares debajo del brazo y mide, al menos, 2 mm. Esto es denominado macrometástasis. Esta categoría puede incluir ganglios linfáticos mamarios internos positivos si se detectan durante un procedimiento de ganglios linfáticos centinela y no mediante otras evaluaciones clínicas. Los ganglios linfáticos mamarios internos se ubican debajo del esternón.

N2: El cáncer en los ganglios linfáticos se clasifica en uno de los siguientes grupos:

  • N2a es el cáncer que se ha diseminado a un número de 4 a 9 ganglios linfáticos axilares o debajo del brazo.

  • N2b es el cáncer que se ha diseminado a ganglios linfáticos mamarios internos sin diseminarse a los ganglios axilares.

N3: El cáncer se clasifica en uno de los siguientes grupos:

  • N3a es el cáncer que se ha diseminado a 10 o más ganglios linfáticos debajo del brazo o a aquellos ubicados debajo de la clavícula.

  • N3b es el cáncer que se ha diseminado a los ganglios mamarios internos y a los ganglios axilares.

  • N3c es el cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos ubicados por encima de la clavícula, denominados ganglios linfáticos supraclaviculares.

Si hay presencia de cáncer en los ganglios linfáticos, saber cuántos ganglios linfáticos están comprometidos y dónde se encuentran ayuda a los médicos a planificar el tratamiento. El patólogo puede determinar el número de ganglios linfáticos axilares que presentan cáncer después de que son extirpados durante la cirugía. Es poco frecuente que se extirpen los ganglios linfáticos supraclaviculares o mamarios internos al momento de la cirugía. Si hay presencia de cáncer en estos ganglios linfáticos, se realiza un tratamiento que no sea una cirugía, como radioterapia, quimioterapia y terapia hormonal.

Metástasis (M)

La “M” de la abreviatura del sistema de TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

MX: No se puede evaluar la diseminación a distancia.

M0: La enfermedad no ha hecho metástasis.

M0 (i+): No hay evidencia clínica ni radiográfica de metástasis a distancia, pero se encuentra evidencia microscópica de células tumorales en la sangre, la médula ósea u otros ganglios linfáticos de un tamaño de hasta 0.2 mm en una paciente sin otra evidencia de metástasis.

M1: Hay evidencia de metástasis en otra parte del cuerpo, es decir, hay células del cáncer de mama que crecen en otros órganos.

Agrupación de estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M. La mayoría de las pacientes están ansiosas por conocer el estadio exacto del cáncer. Sin embargo, es importante tener en mente que la biología del tumor, que incluye los marcadores de diagnóstico descritos anteriormente, tiene un impacto significativo sobre el tipo de tratamiento que se recomienda, así como también sobre el pronóstico. Su médico, por lo general, confirmará el estadio del cáncer cuando finalicen las pruebas posteriores a la cirugía, usualmente, entre 5 y 7 días después de la cirugía. Cuando se realiza un tratamiento sistémico o de todo el cuerpo antes de la cirugía, lo que se denomina terapia neoadyuvante, el estadio del cáncer se determina, principalmente, en términos clínicos. Es posible que los médicos se refieran a un cáncer de estadio I a estadio IIA como estadio temprano y estadio IIB a estadio III como localmente avanzado.

Estadio 0: El estadio cero (0) describe una enfermedad que se limita a los conductos y lobulillos del tejido mamario y que no se ha diseminado al tejido circundante de la mama. También se denomina cáncer no invasivo (Tis, N0, M0).

Estadio IA: El tumor es pequeño, invasivo y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos (T1, N0, M0).

Estadio IB: El cáncer se ha diseminado solo a los ganglios linfáticos y mide más de 0.2 mm, pero menos de 2 mm. No hay evidencia de tumor en la mama o el tumor en la mama mide 20 mm o menos (T0 o T1, N1mic, M0).

Estadio IIA: Cualquiera de estas condiciones:

  • No hay evidencia de un tumor en la mama, pero el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares, aunque no a zonas distantes del cuerpo (T0, N1, M0).

  • El tumor mide 20 mm o menos y se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T1, N1, M0).

  • El tumor mide más de 20 mm pero menos de 50 mm y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T2, N0, M0).

Estadio IIB: Cualquiera de estas condiciones:

  • El tumor mide más de 20 mm pero menos de 50 mm y se ha diseminado a un número de uno a tres ganglios linfáticos axilares (T2, N1, M0).

  • El tumor mide más de 50 mm pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T3, N0, M0).

Estadio IIIA: Un cáncer de cualquier tamaño que se haya diseminado a un número de 4 a 9 ganglios linfáticos axilares, pero no a otras partes del cuerpo (T0, T1, T2 o T3, N2, M0). El estadio IIIA también puede ser un tumor mayor de 50 mm que se ha diseminado a un número de uno a tres ganglios linfáticos (T3, N1, M0).

Estadio IIIB: El tumor se ha diseminado a la pared torácica o ha causado hinchazón o ulceración de la mama o se diagnostica como cáncer inflamatorio de mama (en inglés). Puede o no haberse diseminado a los ganglios linfáticos debajo del brazo, pero no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T4; N0, N1 o N2; M0).

Estadio IIIC: Tumor de cualquier tamaño que no se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, pero se ha diseminado a 10 o más ganglios linfáticos axilares o a los ganglios linfáticos del grupo N3 (cualquier T, N3, M0).

Estadio IV (metastásico): El tumor puede tener cualquier tamaño y se ha diseminado a otros órganos, como huesos, pulmones, cerebro, hígado, ganglios linfáticos distantes o pared torácica (cualquier T, cualquier N, M1). Se observa diseminación del cáncer metastásico al momento del primer diagnóstico de cáncer en alrededor del 5 % al 6 % de los casos. Esto se llama cáncer de mama metastásico de novo. Con mayor frecuencia, el cáncer de mama metastásico se detecta después de un diagnóstico previo del cáncer de mama en estadio temprano.

Recurrente: El cáncer recurrente es el cáncer que reaparece después del tratamiento y puede ser local o distante o ambos. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Estas pruebas y estos exámenes, a menudo, son similares a los que se realizan en el momento del diagnóstico original.

Datos utilizados con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.orgTenga en cuenta que se ha publicado la octava edición de la AJCC (2017); se están realizando los cambios relacionados con la información proporcionada más arriba. Vuelva a consultar esta información pronto para saber si hay actualizaciones de las definiciones de los estadios o hable con su médico sobre si estos cambios afectan su diagnóstico.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Opciones de tratamiento

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre las diferentes formas que los médicos usan para tratar personas con este tipo de cáncer. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención (los mejores tratamientos conocidos disponibles) para este tipo específico de cáncer. Al momento de tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se alienta también a las pacientes que consideren participar en estudios clínicos. Un estudio clínico es un estudio de investigación para probar un enfoque nuevo con respecto al tratamiento, a fin de evaluar si este es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los estudios clínicos pueden probar enfoques, como en el caso de un fármaco nuevo, una combinación nueva de tratamientos estándares o nuevas dosis de terapias actuales. Su médico puede ayudarle a analizar todas las opciones de tratamiento. Para obtener más información, consulte las secciones Acerca de los estudios clínicos y Últimas investigaciones.

Panorama general del tratamiento

En la atención del cáncer, médicos especialistas en diferentes áreas del tratamiento contra el cáncer, como cirugía, radiooncología u oncología médica, trabajan en conjunto para crear un plan de tratamiento integral para la paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer también incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, incluidos auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros.

La biología y el comportamiento del cáncer de mama influyen en el plan de tratamiento. Algunos tumores son pequeños, pero crecen rápidamente, mientras que otros son grandes y crecen con lentitud. Las opciones y recomendaciones de tratamiento son muy personalizadas y dependen de varios factores, entre ellos:

  • El estadio del tumor.

  • El subtipo de tumor, que incluye el estado de los receptores de hormonas (ER, PR) y el estado del HER2 (consulte Panorama general).

  • Los marcadores genómicos, tales como Oncotype DX™ y Mammaprint™ (si corresponden) (consulte Diagnóstico).

  • La edad de la paciente, el estado de salud general y sus preferencias.

  • El estado de la menopausia de la paciente.

  • La presencia de mutaciones conocidas en los genes heredados del cáncer de mama, como BRCA1 o BRCA2.

Si bien su equipo de atención del cáncer de mama adaptará el tratamiento específicamente para cada paciente y cáncer de mama, hay algunos pasos generales para tratar el cáncer de mama.

Tanto en el caso de DCIS como en el cáncer de mama invasivo en estadio temprano, los médicos por lo general recomiendan cirugía para extirpar el tumor. A fin de asegurarse de extirpar todo el tumor, el cirujano también extirpará una pequeña área de tejido normal que rodea al tumor. Aunque el objetivo de la cirugía es extirpar todo el cáncer visible, pueden quedar células microscópicas, ya sea en la mama o en otra parte. En algunas situaciones, esto significa que se podría necesitar otra cirugía para extirpar las células cancerosas restantes.

Para los cánceres más grandes o para aquellos que crecen más rápidamente, los médicos pueden recomendar un tratamiento sistémico con quimioterapia o una terapia hormonal antes de la cirugía, que se denomina terapia neoadyuvante. Existen varios beneficios de recibir otros tratamientos antes de la cirugía:

  • Las mujeres que pueden haber necesitado una mastectomía podrían someterse a una cirugía con conservación de la mama (lumpectomía) si el tumor se reduce antes de la cirugía.

  • La cirugía puede ser más fácil de realizar.

  • Su médico puede descubrir si ciertos tratamientos son eficaces para el cáncer.

  • Además, es posible que las mujeres prueben un nuevo tratamiento mediante un estudio clínico.

Después de la cirugía, el siguiente paso en el control del cáncer de mama en estadio temprano consiste en reducir el riesgo de recurrencia y eliminar cualquier célula cancerosa restante. Estas células cancerosas son indetectables, pero se cree que son las responsables de la recurrencia local y distante del cáncer. El tratamiento que se administra después de la cirugía se llama terapia adyuvante. Las terapias adyuvantes incluyen radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida o terapia hormonal (consulte a continuación para obtener más información sobre estos tratamientos). La necesidad de la terapia adyuvante depende de la posibilidad de que queden células cancerosas en la mama o en el cuerpo o de que un tratamiento específico funcione para tratar el cáncer. Si bien la terapia adyuvante disminuye el riesgo de recurrencia, no necesariamente lo elimina.

Junto con la determinación del estadio, existen otras herramientas que pueden ayudar a determinar el pronóstico y ayudarlos a usted y a su médico a tomar decisiones acerca de la terapia adyuvante. El sitio web Adjuvant! Online, disponible en otro sitio web independiente en inglés llamado www.adjuvantonline.com, es una herramienta que su médico puede usar para interpretar diversos factores de pronóstico. Este sitio web solo se debe usar con la interpretación de su médico. Además, es posible utilizar otras pruebas que pueden predecir el riesgo de recurrencia para su tumor específico al analizar el tejido tumoral (como Oncotype Dx™ y Mammaprint™) y así comprender mejor los riesgos del cáncer y si la quimioterapia ayudará a reducir esos riesgos.

Los casos en que no es posible realizar una cirugía para extirpar el cáncer se llaman inoperables. El medico entonces recomendará otras formas de tratamiento para el cáncer. Es probable que se utilice quimioterapia, terapia dirigida, radioterapia y/o terapia hormonal para reducir el tamaño del cáncer.

Para los casos de cáncer recurrente y cáncer metastásico, las opciones de tratamiento dependen de cómo se trató el cáncer en un comienzo y de las características del cáncer antes mencionadas, como ER, PR y HER2.

A continuación, se presentan descripciones de las opciones de tratamiento más frecuentes para el cáncer de mama. Su plan de atención también debería incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Además, hable acerca de los objetivos de cada tratamiento con su médico y de lo que puede esperar durante y después del tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y el tejido circundante durante una operación. La cirugía también se utiliza para evaluar los ganglios linfáticos cercanos debajo del brazo o axilares. Un cirujano oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante la cirugía. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

En general, cuanto más pequeño es el tumor, más opciones quirúrgicas tienen las pacientes (en inglés). Los tipos de cirugía incluyen los siguientes:

  • Una lumpectomía consiste en la extirpación del tumor y de un pequeño margen de tejido sano sin cáncer alrededor del tumor. Queda la mayor parte de la mama. En general, para el DCIS y el cáncer invasivo, después de la cirugía, se recomienda radioterapia en el tejido mamario restante. La tumorectomía también puede llamarse cirugía con conservación de la mama, mastectomía parcial, cuadrantectomía o mastectomía segmental.

  • La mastectomía es la extirpación quirúrgica de toda la mama. Existen diversos tipos de mastectomía. Hable con su médico sobre la posibilidad de conservar la piel, lo que se llama mastectomía con conservación de la piel, o el pezón, lo que se llama mastectomía con conservación total de la piel.

Análisis y extirpación del ganglio linfático

Las células cancerosas de algunos cánceres pueden encontrarse en los ganglios linfáticos axilares. Es importante determinar si alguno de los ganglios linfáticos cercanos a la mama presenta cáncer. Esta información se utiliza para determinar el tratamiento y el pronóstico.

  • Biopsia del ganglio linfático centinela. El procedimiento de biopsia del ganglio linfático centinela permite la extirpación de uno o algunos ganglios linfáticos, con lo que se evita la extirpación de varios ganglios linfáticos en un procedimiento de vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares (consulte a continuación) para pacientes cuyos ganglios linfáticos centinela no presentan cáncer. El procedimiento en los ganglios linfáticos más pequeños ayuda a reducir el riesgo de varios efectos secundarios posibles, tales como hinchazón del brazo, llamada linfedema, riesgo de adormecimiento y problemas del movimiento del brazo y del rango de movimiento, que son cuestiones de larga duración que pueden afectar gravemente la calidad de vida de una persona.

    En una biopsia del ganglio linfático centinela, el cirujano busca y extirpa entre uno y tres ganglios linfáticos centinela debajo del brazo que recibe el drenaje linfático de la mama. Posteriormente, el patólogo examina esos ganglios linfáticos para detectar la presencia de células cancerosas. Para ubicar el ganglio linfático centinela, el cirujano inyecta un tinte y/o un trazador radiactivo en el área del cáncer y/o alrededor del pezón. El tinte o el trazador se trasladan a los ganglios linfáticos, llegando primero al ganglio centinela. El cirujano puede encontrar el ganglio cuando cambia de color si se usa un tinte o cuando emite radiación si se usa el trazador.

    Las investigaciones han demostrado que, si el ganglio linfático centinela no tiene cáncer, hay una gran probabilidad de que los ganglios linfáticos restantes tampoco lo tengan y no sea necesaria otra cirugía. Si se observa cáncer en el ganglio linfático centinela, el cirujano podría realizar un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares para extirpar más ganglios linfáticos y evaluar si presentan cáncer. Esto depende del estadio del cáncer, de las características del tumor y de la cantidad de cáncer que contenga el ganglio linfático centinela. Si solo uno o dos ganglios linfáticos centinela tienen cáncer y usted planifica someterse a una lumpectomía y hacer radioterapia en toda la mama, no es necesario realizar un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. Obtenga más información sobre las recomendaciones sobre la biopsia del ganglio linfático centinela (en inglés).

  • Vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. En el vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares, el cirujano extirpa diversos ganglios linfáticos que están debajo del brazo, y luego un patólogo los examina para detectar la presencia de células cancerosas. La cantidad real de ganglios linfáticos extirpados varía de persona a persona. Las últimas investigaciones han demostrado que es posible que no sea necesario realizar el vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares en todas las mujeres con cáncer de mama en estadio temprano con cantidades pequeñas de cáncer en los ganglios linfáticos centinela. Las mujeres que se someten a una lumpectomía y a radioterapia y que tienen un tumor más pequeño y no más de dos ganglios linfáticos centinela que presentan cáncer pueden evitar el vaciamiento total de los ganglios linfáticos axilares, lo que ayuda a reducir el riesgo de efectos secundarios y no disminuye la supervivencia. Si se detecta cáncer en el ganglio linfático centinela, la necesidad de otras cirugías para extirpar los ganglios linfáticos adicionales varía según la situación específica.

La mayor cantidad de pacientes con cáncer invasivo se someterán a la biopsia del ganglio linfático centinela o al vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. Si existe evidencia obvia de cáncer en los ganglios linfáticos antes de la cirugía, es posible que no se realice solo una biopsia del ganglio linfático centinela. En este caso es preferible realizar un vaciamiento total de los ganglios linfáticos axilares. Normalmente, los ganglios linfáticos no se evalúan cuando el cáncer es DCIS, debido a que el riesgo de que el cáncer se haya diseminado es muy bajo. Sin embargo, en pacientes con diagnóstico de DCIS que eligen realizarse o necesitan una mastectomía, el cirujano puede considerar la posibilidad de realizar una biopsia del ganglio linfático centinela. Si se detecta algo de cáncer invasivo con el DCIS en el momento de la mastectomía, lo que puede suceder ocasionalmente, será necesario evaluar los ganglios linfáticos. Una vez extirpado el tejido mamario con una mastectomía, es más difícil encontrar los ganglios linfáticos centinela, ya que no es tan evidente dónde inyectar el tinte.

Cirugía reconstructiva (plástica)

Es posible que las mujeres a las cuales se les realiza una mastectomía deseen considerar la reconstrucción mamaria, que es una cirugía para crear una mama a partir de tejido extraído de otra parte del cuerpo o de implantes sintéticos. La reconstrucción generalmente la realiza un cirujano plástico. Quizás la mujer pueda realizarse la reconstrucción al mismo tiempo que la mastectomía, llamada reconstrucción inmediata, o más adelante, llamada reconstrucción tardía. Además, la reconstrucción se puede hacer junto con una lumpectomía para mejorar el aspecto de la mama y para lograr la simetría con la otra mama. Esto se llama cirugía oncoplástica, la cual puede ser realizada por muchos cirujanos especializados en mamas sin necesitar la ayuda de un cirujano plástico. También suele realizarse una cirugía en la mama sana para que ambas mamas tengan un aspecto similar.

Las técnicas analizadas a continuación son usadas habitualmente para formar una nueva mama.

  • Implantes. Un implante mamario usa moldes rellenos con salina o con gel de silicona para reconstruir la mama. La parte externa de un implante relleno con solución salina está fabricada de silicona y se rellena con salina estéril, es decir, solución salina. Los implantes rellenos con gel de silicona tienen silicona en lugar de solución salina. Se pensaba que causaban trastornos del tejido conectivo, pero no se encontró evidencia clara de esto. Antes de hacer implantes permanentes, es posible que a la mujer se le coloque un expansor de tejido que generará el tamaño correcto en la cavidad para el implante. Hable con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de los implantes de silicona en comparación con los implantes de solución salina. Otros factores importantes que se deben considerar al elegir implantes incluyen:

    • Los implantes de solución salina, a veces, “se arrugan” en la parte superior o cambian con el paso del tiempo, pero muchas mujeres no ven esto como algo lo suficientemente molesto como para reemplazarlos.

    • Los implantes de solución salina tienden a sentirse diferentes al tacto de los implantes de silicona. A menudo, son más firmes al tacto que los implantes de silicona.

    • Es posible que existan problemas con los implantes de siliconas. Los implantes pueden romperse o desgarrarse, causar dolor y generar tejido cicatricial alrededor del implante o se pueden infectar. Es posible que algunas mujeres también tengan problemas con la forma o el aspecto. Aunque estos problemas son poco comunes, hable con el médico acerca de los riesgos.

  • Procedimientos de colgajos de tejido. Estas técnicas usan músculos y tejidos de otras partes del cuerpo para reconstruir la mama. Existen varios procedimientos con colgajos:

    • Colgajo miocutáneo de recto abdominal transverso (transverse rectus abdominis muscle, TRAM). Este método usa músculos y tejidos de la pared estomacal inferior.

    • Colgajo del músculo dorsal ancho, que usa músculos y tejidos de la parte superior de la espalda.

    • Colgajo de perforantes de la arteria epigástrica inferior profunda (deep inferior epigastric artery perforator, DIEP). El colgajo de DIEP toma tejido del abdomen y el cirujano une los vasos sanguíneos a la pared torácica.

    • Colgajo glúteo. El colgajo glúteo usa tejidos y músculos de los glúteos para recrear la mama y el cirujano une los vasos sanguíneos.

Como en los procedimientos con colgajos están vinculados los vasos sanguíneos, por lo general, no se recomienda para mujeres con antecedentes de diabetes o de enfermedades en el tejido conectivo o vasculares ni para mujeres que fuman, ya que el riesgo de problemas durante la cirugía y después de esta son mucho más elevados.

Los procedimientos con colgajos de DIEP y glúteos son procedimientos más prolongados y el tiempo de recuperación es más prolongado, pero es posible que se prefiera el aspecto de la mama, en especial, cuando la radioterapia es parte del plan de tratamiento.

Hable con el médico para obtener más información sobre opciones de reconstrucción. Cuando considere un cirujano plástico, elija a un médico que tenga experiencia en diversas cirugías reconstructivas, incluidos implantes y procedimientos con colgajos, y con quien pueda analizar las ventajas y las desventajas de cada cirugía.

Prótesis mamarias externas

Una prótesis mamaria externa o una prótesis mamaria artificial es una opción para las mujeres que desean retrasar o no desean someterse a una cirugía reconstructiva. Estas pueden ser de silicona o material blando y se encajan en un sostén para mastectomía. Las prótesis mamarias pueden fabricarse de manera que den un aspecto natural y un ajuste bueno para cada tipo de mujer. 

Resumen de las opciones de tratamiento quirúrgico

En resumen, las opciones de tratamiento quirúrgico incluyen:

  • Extirpación del cáncer de la mama: Tumorectomía o mastectomía parcial, casi siempre seguida de radioterapia o mastectomía, con o sin reconstrucción inmediata.

  • Evaluación de ganglios linfáticos: Biopsia del ganglio linfático centinela y/o vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares.

Se alienta a las mujeres a hablar con sus médicos sobre qué opción quirúrgica es la correcta. La cirugía más agresiva, como la mastectomía, no siempre es más conveniente y puede provocar complicaciones adicionales. La combinación de lumpectomía y de radioterapia tiene un riesgo levemente superior de la reaparición de cáncer en la misma mama o en la zona circundante.

La supervivencia a largo plazo de las mujeres que optan por la lumpectomía es exactamente igual que aquellas que se someten a una mastectomía. Incluso, con una mastectomía, es posible que no se extirpe todo el tejido mamario y existe la posibilidad de recurrencia.

Las mujeres con riesgo muy elevado de desarrollar cáncer en la otra mama pueden considerar una mastectomía bilateral, lo que significa la extirpación de ambas mamas. Esto incluye a mujeres con mutaciones de los genes BRCA1 o BRCA2 y a mujeres con cáncer en ambas mamas. La extirpación de una mama sana en una mastectomía bilateral no previene la recurrencia del cáncer ni aumenta la supervivencia de la mujer. Asimismo, puede relacionarse con un riesgo más elevado de tener complicaciones.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para matar las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radiooncólogo. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia con haz externo, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Cuando se administra tratamiento con radiación usando un catéter en el quirófano, se llama radioterapia intraoperatoria. Cuando la radiación se administra colocando fuentes radiactivas en el tumor, se llama braquiterapia. Si bien los resultados de las investigaciones son prometedores, el uso de radioterapia intraoperatoria y braquiterapia no está muy difundido y el tratamiento, por lo general, se reserva para un cáncer pequeño sin evidencia de diseminación a los ganglios linfáticos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

Usualmente, un régimen de radioterapia (programa; consulte a continuación) consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado. Con mayor frecuencia, la radioterapia se administra luego de una tumorectomía y la posterior quimioterapia adyuvante si así se recomienda. En general, se aplica radioterapia diariamente durante un número determinado de semanas a fin de eliminar las células cancerosas restantes que están cerca del sitio del tumor o en cualquier otra parte de la mama. Esto ayuda a disminuir el riesgo de recurrencia en la mama. De hecho, con la cirugía y la radioterapia modernas, los índices de recurrencia en la mama ahora son menores que 5 % en los 10 años posteriores al tratamiento y la supervivencia, por lo general, es la misma con una lumpectomía que con una mastectomía.

La radioterapia adyuvante también se recomienda para algunas mujeres después de la mastectomía según la edad de la paciente, el tamaño del tumor, el número de ganglios linfáticos cancerosos debajo del brazo y el ancho del tejido sano circundante al tumor extirpado por el cirujano, el estado de ER, PR y HER2 y otros factores.

La radioterapia neoadyuvante es la radioterapia que se aplica antes de la cirugía para disminuir el tamaño de un tumor grande, lo que facilita su extirpación. Este método es muy poco frecuente y solo se considera cuando un tumor no se puede extirpar mediante cirugía.

La radioterapia puede causar efectos secundarios, entre otros, fatiga, hinchazón de la mama, enrojecimiento o decoloración/hiperpigmentación de la piel y dolor/ardor en la piel donde se aplicó la radiación, algunas veces con ampollas o descamación. En ocasiones muy raras, la radiación puede afectar una pequeña parte del pulmón y causar neumonitis, una inflamación del tejido pulmonar relacionada con la radiación. El riesgo depende del tamaño de la zona que recibió la radioterapia y esto tiende a sanarse con el paso del tiempo. En el pasado, cuando se utilizaban equipos y técnicas de radioterapia antiguos, las mujeres que recibían tratamiento contra el cáncer de mama del lado izquierdo del cuerpo tenían un leve aumento del riesgo de padecer enfermedad cardíaca a largo plazo. Ahora, las técnicas modernas pueden evitar que la mayor parte del corazón sufra daños provocados por los efectos de la radiación.

Puede haber muchos tipos de radioterapia disponibles para usted con diferentes programas (consulte a continuación). Hable con el médico sobre las ventajas y las desventajas de cada opción.

Programa de radioterapia

La radioterapia estándar después de una lumpectomía es la radioterapia con haz externo aplicada de lunes a viernes durante 5 a 6 semanas. Esto, generalmente, incluye radioterapia en toda la mama las primeras 4 o 5 semanas, seguida de un tratamiento más focalizado en el sitio del tumor en la mama para los tratamientos restantes.

Esta parte focalizada del tratamiento, llamada refuerzo, se realiza de manera rutinaria para mujeres con cáncer de mama invasivo a fin de reducir el riesgo de una recurrencia en la mama. Las mujeres con DCIS también pueden recibir el refuerzo. Para las mujeres con bajo riesgo de recurrencia, el refuerzo puede ser opcional. Es importante analizar este enfoque de tratamiento con el médico.

Si hay evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos debajo del brazo, es posible que también se aplique radioterapia en el cuello o la axila del mismo lado cerca de la mama o la pared torácica. Es posible que las pacientes a las que se les practica una mastectomía no necesiten radioterapia, según las características del tumor. Puede recomendarse radiación después de la mastectomía para las pacientes con tumores más grandes, las que presentan cáncer en muchos ganglios linfáticos, las que presentan células cancerosas fuera de la cápsula del ganglio linfático y aquellas cuyo cáncer ha crecido hasta afectar la piel o la pared torácica, entre otros motivos. Puede administrarse radioterapia después de una mastectomía después de la reconstrucción y, generalmente, se administra 5 días por semana durante 5 a 6 semanas.

Se ha observado un interés cada vez mayor en el uso de regímenes más nuevos que reducen la duración del tratamiento con radiación de 5 a 6 semanas a períodos de entre 3 y 4 semanas. En un método denominado radioterapia hipofraccionada, se aplica en toda la mama una dosis diaria más elevada, para que la duración total del tratamiento se acorte a períodos de entre 3 y 4 semanas. Este enfoque también puede combinarse con una dosis más elevada administrada en el lecho tumoral, ya sea durante o después de los tratamientos con radiación en toda la mama. También se han estudiado programas incluso más breves y algunos centros los están usando; estos programas incluyen la radiación parcial acelerada de la mama durante 5 días; otros están investigando un programa de 3 semanas.

Los estudios de investigación han demostrado que estos programas más breves ofrecen una seguridad similar y controlan el cáncer tan bien como los programas más prolongados de tratamiento con radiación en pacientes que no tienen afectados los ganglios linfáticos, lo que se denomina cáncer de mama con ganglios negativos. Estos programas más breves están recibiendo más aceptación en los Estados Unidos para los tipos de cáncer que tienen menor riesgo de recurrencia, y constituyen una forma de mejorar la conveniencia y reducir el tiempo requerido para completar la radioterapia (consulte también radiación parcial de la mama a continuación).

Es posible que estos programas más cortos no representen una opción para las mujeres que necesitan radioterapia después de la mastectomía o radioterapia en los ganglios linfáticos. Asimismo, los programas más prolongados de radioterapia pueden ser necesarios para algunas mujeres cuyos tamaños de mamas sean muy grandes. Se están realizando más investigaciones para descubrir si las pacientes más jóvenes o aquellas que necesitan radioterapia después de la quimioterapia también pueden ser elegibles para estos programas de radiación más cortos.

  • Radiación parcial de la mama. La radiación parcial de la mama (PBI, por sus siglas en inglés) es aquella que se aplica directamente en el área del tumor, por lo general después de una tumorectomía, y no en toda la mama, como se hace habitualmente con la radioterapia estándar. Al dirigir la radiación al área del tumor de forma más directa, generalmente se reduce el tiempo que las pacientes deben someterse a radioterapia. Sin embargo, solo algunas pacientes pueden ser aptas para recibir PBI. Aunque los resultados preliminares han sido prometedores, la PBI todavía se encuentra en estudio. Es tema de evaluación en un estudio clínico a gran escala realizado en todo el país, y aún están pendientes los resultados de seguridad y eficacia en comparación con la radioterapia estándar. Este estudio ayudará a determinar qué pacientes tienen más probabilidades de beneficiarse con PBI.

    La PBI puede realizarse con radioterapia con haz externo estándar focalizada en el área de la que se extirpó el tumor y no en toda la mama. La PBI también puede realizarse con braquiterapia. La braquiterapia incluye el uso de catéteres plásticos o una varilla de metal que se coloca temporalmente en la mama. La braquiterapia de la mama puede implicar tiempos cortos de tratamiento, que oscilan desde una dosis hasta una semana o se puede suministrar como una dosis en el quirófano inmediatamente después de que se extirpa el tumor. Estas formas de radiación focalizada se utilizan actualmente solo en pacientes con un tumor más pequeño, menos agresivo y con ganglios negativos.

  • Radioterapia de intensidad modulada. La radioterapia de intensidad modulada (intensity-modulated radiation therapy, IMRT) es un método más avanzado para aplicar radioterapia con haz externo en la mama. La intensidad de la radiación dirigida a la mama se modifica para apuntar al tumor con mayor precisión y distribuir de forma más uniforme la radiación en toda la mama. El uso de la IMRT reduce la dosis de radiación y puede disminuir el posible daño a órganos cercanos, como el corazón y el pulmón, y el riesgo de algunos efectos secundarios inmediatos, como la descamación de la piel durante el tratamiento. Esto puede ser particularmente importante para las mujeres con mamas de tamaño medio a grande, que corren mayor riesgo de sufrir efectos secundarios, como quemaduras y descamación, en comparación con las mujeres que tienen mamas más pequeñas. La IMRT también puede ayudar a reducir los efectos a largo plazo en el tejido mamario que eran frecuentes con las técnicas de radiación anteriores, como endurecimiento, hinchazón o decoloración.

La IMRT no se recomienda para todos. Hable con su médico especialista en radiooncología para obtener más información. Es posible que se necesite una aprobación especial del seguro para la cobertura de la IMRT, por lo que antes de comenzar cualquier tratamiento, es importante consultar con la aseguradora para garantizar que lo cubra.

Consideraciones sobre la radioterapia adyuvante para pacientes de mayor edad o con tumores pequeños

En estudios de investigación recientes, se ha analizado la posibilidad de no utilizar radioterapia en mujeres de 70 años o mayores o en aquellas con un tumor de tamaño pequeño. En general, estos estudios demuestran que la radioterapia reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de mama en la misma mama en comparación con la no realización de radioterapia, pero no prolonga las vidas de las mujeres. Las guías de la Red Nacional Integral sobre el Cáncer (National Comprehensive Cancer Network, NCCN) siguen recomendando la radioterapia como la opción estándar después de la tumorectomía. Sin embargo, indican que las mujeres que están en situaciones especiales o tienen tumores de bajo riesgo podrían elegir razonablemente no recibir radioterapia y usar solo terapia sistémica (consulte a continuación) después de la tumorectomía, si están dispuestas a aceptar un leve aumento del riesgo de que el cáncer reaparezca en la mama. Esto incluye las mujeres de 70 años o mayores o aquellas con otras afecciones médicas que podrían limitar la expectativa de vida a un plazo de cinco años.

Terapia sistémica

La terapia sistémica es un tratamiento que se administra de manera oral o por vena el cual entra en el torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo. Hay tres categorías generales de la terapia sistémica usadas para el cáncer de mama: quimioterapia, terapia hormonal y terapia dirigida. A continuación, se describe cada tratamiento más detalladamente. Las opciones de tratamiento se basan en la información sobre el cáncer y su salud general y las preferencias de tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, que actúa al inhibir su capacidad para proliferar y dividirse. El profesional que receta este tratamiento es un oncólogo clínico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor grande, lo que facilita la cirugía; es llamada quimioterapia neoadyuvante. También puede administrarse después de la cirugía para reducir el riesgo de recurrencia, llamada quimioterapia adyuvante. La quimioterapia también se administra si una paciente tiene una recurrencia del cáncer de mama metastásico.

Un régimen (programa) de quimioterapia consiste en un programa de tratamiento específico de fármacos que se administran en intervalos repetidos durante un período determinado. La quimioterapia puede administrarse con muchos programas diversos, según lo que haya funcionado mejor en los estudios clínicos para ese tipo de régimen en particular. Se puede administrar una vez por semana, una vez cada dos semanas (esto también se denomina “dosis densa”), una vez cada tres semanas e incluso una vez cada cuatro semanas. Los fármacos frecuentes para el cáncer de mama incluyen los siguientes:

  • Capecitabina (Xeloda)

  • Carboplatino (Paraplatin)

  • Cisplatino (Platinol)

  • Ciclofosfamida (Neosar)

  • Docetaxel (Docefrez, Taxotere)

  • Doxorrubicina (Adriamycin)

  • Doxorrubicina liposomal pegilada (Doxil)

  • Epirrubicina (Ellence)

  • Fluorouracilo (5-FU, Adrucil)

  • Gemcitabina (Gemzar)

  • Metotrexato (varias marcas comerciales)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Paclitaxel fijado a proteínas (Abraxane)

  • Vinorelbina (Navelbine)

  • Eribulina (Halaven)

  • Ixabepilona (Ixempra)

Una paciente puede recibir un fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos al mismo tiempo. Las investigaciones han demostrado que la combinación de determinados fármacos a veces es más eficaz que un fármaco solo para el tratamiento adyuvante. Los siguientes fármacos o combinaciones de fármacos pueden utilizarse como terapia adyuvante para tratar el cáncer de mama:

  • AC (doxorrubicina y ciclofosfamida).

  • AC o EC (epirubicina y ciclofosfamida) seguida de T (doxorrubicina y ciclofosfamida, seguida de paclitaxel o docetaxel, o viceversa).

  • CAF (ciclofosfamida, doxorrubicina y 5-FU).

  • CEF (ciclofosfamida, epirrubicina y 5-FU).

  • CMF (ciclofosfamida, metotrexato y 5-FU).

  • EC (epirrubicina y ciclofosfamida).

  • TAC (docetaxel, doxorrubicina y ciclofosfamida).

  • TC (docetaxel y ciclofosfamida).

Las terapias dirigidas al receptor del HER2 pueden administrarse con la quimioterapia para el cáncer de mama con HER2 positivo (consulte Terapia dirigida a continuación). Un ejemplo es el trastuzumab para anticuerpos. La combinación de regímenes para el cáncer de mama positivo para HER2 puede incluir:

  • ACTH (doxorrubicina, ciclofosfamida, paclitaxel, trastuzumab).

  • TCH (docetaxel, carboplatina, trastuzumab).

  • THP (paclitaxel o docetaxel, trastuzumab, pertuzumab).

  • TCHP (docetaxel, carboplatina, trastuzumab, pertuzumab).

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la persona, del (de los) fármaco(s) utilizado(s) y del programa y la dosis utilizados. Estos efectos secundarios pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída de cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios, muchas veces, se pueden prevenir o controlar satisfactoriamente durante el tratamiento con medicamentos complementarios y, generalmente, desaparecen al finalizar el tratamiento. Rara vez, pueden presentarse efectos secundarios a largo plazo, como daño cardíaco, daño en el sistema nervioso o cánceres secundarios. Muchos pacientes se sienten bien durante el tratamiento de quimioterapia y tienen actividades al cuidar de sus familiar, trabajar y ejercitarse durante el tratamiento aunque las experiencias pueden variar de acuerdo con las personas. Hable con el equipo de atención de la salud acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de quimioterapia específico.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. A menudo, hablar con el médico, enfermero de oncología o farmacéutico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, qué objetivo tienen y cuáles son los posibles efectos secundarios o las interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal, también llamada terapia endocrina, es un tratamiento eficaz para la mayoría de los tumores que tienen un resultado positivo para los receptores de estrógeno o los receptores de progesterona (ER positivo o PR positivo; consulte Panorama general), tanto en el cáncer de mama en estadio temprano como en el metastásico. Este tipo de tumor usa hormonas para estimular su crecimiento. Bloquear las hormonas puede ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer y la muerte por cáncer de mama cuando se utiliza en un estadio temprano de la enfermedad, ya sea como único tratamiento o después de la quimioterapia adyuvante o neoadyuvante. La terapia hormonal también es eficaz como tratamiento contra el cáncer de mama metastásico, ya que reduce el cáncer y mejora los síntomas relacionados con el cáncer.

  • Tamoxifeno. El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el estrógeno e impide su fijación a las células del cáncer de mama. Resulta eficaz para reducir el riesgo de recurrencia en la mama que tenía cáncer, el riesgo de desarrollar cáncer en la otra mama y el riesgo de recurrencia a distancia. También está aprobado para reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres con riesgo elevado de desarrollar la enfermedad y para la reducción del riesgo de una recurrencia local en mujeres con DCIS que han tenido una tumorectomía. El tamoxifeno también es un tratamiento eficaz contra el cáncer de mama metastásico positivo para receptor hormonal.

    El tamoxifeno viene en forma de pastilla que se toma diariamente por vía oral. Es importante que analice con el médico cualquier otro medicamento o suplemento que tome, dado que existen algunos que interfieren con el tamoxifeno. Los efectos secundarios frecuentes del tamoxifeno incluyen sofocos; sequedad, secreción o sangrado vaginales; riesgos muy raros de cáncer de la pared interior del útero, cataratas y coágulos sanguíneos. Sin embargo, el tamoxifeno puede mejorar la salud ósea y los niveles de colesterol y es eficaz para el tratamiento del cáncer de mama tanto en mujeres premenopáusicas como en mujeres posmenopáusicas.

  • Inhibidores de la aromatasa (AI). Los AI disminuyen la cantidad de estrógeno producido por los tejidos que no son de los ovarios en las mujeres posmenopáusicas al bloquear la enzima aromatasa, que cambia las hormonas masculinas débiles, llamadas andrógenos, a estrógenos cuando los ovarios dejan de producir estrógenos durante la menopausia. Entre estos medicamentos se incluyen el anastrozol (Arimidex), el letrozol (Femara) y el exemestano (Aromasin). Todos los AI son pastillas que se toman diariamente por vía oral. El tratamiento con AI, ya sea solo o después del tamoxifeno, es más eficaz que el tamoxifeno solo para reducir el riesgo de recurrencia en mujeres posmenopáusicas. Los AI también son un tratamiento eficaz para el cáncer de mama metastásico positivo para receptor hormonal.

    Los efectos secundarios de los AI pueden incluir dolor articular y muscular, sofocos, sequedad vaginal, un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas de los huesos, y aumentos en los niveles del colesterol. Las investigaciones demuestran que los tres fármacos AI funcionan igual de bien y tienen efectos secundarios similares. Sin embargo, las mujeres que tienen efectos secundarios no deseados mientras están tomando un AI pueden tener menos efectos secundarios con otro AI por razones poco claras. Las mujeres que no han pasado la menopausia no deben tomar AI, ya que no bloquean los efectos de los estrógenos producidos por los ovarios. A menudo, los médicos monitorearán los niveles de estrógeno en la sangre en mujeres cuyos períodos han cesado o cuyos períodos cesaron con la quimioterapia para asegurarse de que los ovarios ya no están produciendo estrógeno.

    Las mujeres que han pasado por la menopausia y a quienes se les recetó terapia hormonal tienen varias opciones: iniciar la terapia con un AI durante 5 años, comenzar el tratamiento con tamoxifeno durante 2 a 3 años y, luego, cambiar a un AI durante 2 o 3 años o tomar tamoxifeno durante 5 años y, luego, cambiar a un AI durante un período de hasta 5 años para lo que se denomina terapia hormonal extendida. En investigaciones recientes, se ha demostrado que tomar tamoxifeno por hasta 10 años puede reducir aún más el riesgo de recurrencia después de un diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano aunque los efectos secundarios también aumentan con la duración más prolongada de la terapia. Obtenga más información sobre las recomendaciones de la acerca de la terapia hormonal para el cáncer de mama positivo para receptor hormonal (en inglés).

Terapia hormonal para mujeres posmenopáusicas

Como se indicó anteriormente, las mujeres premenopáusicas no deberían tomar AI, porque no son eficaces. Las opciones de terapia hormonal adyuvante para mujeres posmenopáusicas incluyen las siguientes:

  • Cinco años o más de tamoxifeno con el cambio a un AI después de que la menopausia comienza

  • Tamoxifeno o un AI combinado con supresión de la función ovárica. Uno de los tratamientos hormonales más antiguos para el cáncer de mama positivo para receptor hormonal es detener la producción de estrógenos en los ovarios, llamado supresión ovárica. Los medicamentos llamados análogos de la hormona liberadora de gonadotropina u hormona liberadora de luteinizante (GnRH o LHRH) detienen la producción de estrógeno en los ovarios, ocasionando una menopausia temporal. La goserelina (Zoladex) y la leuprolida (Lupron) son fármacos inyectables por vía subcutánea que pueden detener la producción de estrógeno en los ovarios durante uno a tres meses. Con mayor frecuencia, estos se administran con tamoxifeno o AI como parte de la terapia adyuvante para el cáncer de mama. Con menos frecuencia, estos fármacos pueden administrarse solos. La extirpación quirúrgica de los ovarios, que es una manera permanente de detener el funcionamiento de los ovarios, también se puede considerar en determinadas situaciones. La supresión o ablación ovárica también se utiliza en mujeres premenopáusicas con cáncer de mama metastásico, en combinación con tamoxifeno o un AI. Obtenga más información sobre la recomendación de ablación ovárica (en inglés).

Terapia hormonal para el cáncer de mama metastásico

Las terapias hormonales también se usan con frecuencia para tratar el cáncer de mama metastásico. Las opciones incluyen:

  • Tamoxifeno

  • Supresión ovárica

  • AI

  • El fulvestrant (Faslodex) es un regulador negativo selectivo de los receptores de estrógenos (selective estrogen receptor downregulator, SERD). A diferencia de las otras terapias hormonales orales utilizadas para tratar el cáncer de mama, el fulvestrant se aplica mensualmente por inyección intramuscular. Lo más frecuente es que se coloquen dos inyecciones cada 2 semanas por tres dosis y, luego, continúa mensualmente. La combinación de fulvestrant y un AI ha sido evaluada como tratamiento contra el cáncer de mama metastásico que no ha sido tratado previamente con terapia hormonal. La combinación fue más eficaz que un AI solo en un estudio, pero similar al AI en otro estudio. Estudios clínicos adicionales están evaluando esta combinación, de modo que habrá más datos disponibles en el futuro cercano.

  • Otras terapias hormonales que se utilizan para tratar el cáncer de mama metastásico después de los AI, el fulvestrant, el tamoxifeno y la terapia dirigida (consulte a continuación) incluyen acetato de megestrol (Megace) y dosis altas de estradiol, que es un remplazo del estrógeno.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Estos tratamientos son muy focalizados y son distintos de la quimioterapia. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos blancos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores del tumor, a pesar de que esto se considera experimental. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Las primeras terapias dirigidas aprobadas para el cáncer de mama fueron las terapias hormonales. Luego, se aprobaron las terapias dirigidas al HER2 para tratar el cáncer de mama con HER2 positivo. Los medicamentos más nuevos, que incluyen palbociclib (Ibrance) y Everolimus (Afinitor), son terapias dirigidas aprobadas para el cáncer de mama metastásico con ER positivo y con HER2 negativo. La terapia dirigida también se utiliza para evitar el crecimiento del cáncer que se ha diseminado hasta afectar el hueso y mantener el hueso sano. Hable con el médico sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos específicos y sobre cómo se pueden manejar.

Terapia dirigida a HER2

  • El trastuzumab está aprobado para el tratamiento del cáncer de mama con HER2 positivo avanzado y como terapia adyuvante para el cáncer de mama con HER2 positivo no metastásico. Actualmente, los pacientes con cáncer de mama en estados de I a III, a menudo, reciben un régimen basando en trastuzumab que incluye una combinación de trastuzumab con quimioterapia seguida de un año de trastuzumab adyuvante. Para el cáncer metastásico, el trastuzumab se puede administrar en combinación con diferentes tipos de quimioterapia. Las pacientes que reciben trastuzumab tienen un pequeño riesgo (del 2 % al 5 %) de padecer problemas cardíacos. Este riesgo aumenta si una paciente tiene otros factores de riesgo para la enfermedad cardíaca o recibe quimioterapia que también aumenta el riesgo de padecer problemas cardíacos al mismo tiempo. Estos problemas cardíacos pueden desaparecer y pueden tratarse con medicamentos.

  • El pertuzumab (Perjeta) está aprobado para el tratamiento del cáncer de mama avanzado y se está estudiando como un tratamiento para la enfermedad en estadio temprano. Las investigaciones demuestran que agregar pertuzumab al trastuzumab y la quimioterapia para el cáncer de mama avanzado aún no tratado ni con quimioterapia ni con trastuzumab aumenta la efectividad del tratamiento y alarga la vida con pocos efectos secundarios adicionales. En función de estos datos, la combinación de trastuzumab, pertuzumab y quimioterapia se ha convertido en el estándar de atención para el tratamiento del cáncer de mama avanzado no tratado. El pertuzumab también está aprobado como tratamiento neoadyuvante para el cáncer de mama en los Estados Unidos en combinación con trastuzumab y quimioterapia.

  • La ado-trastuzumab emtansina o T-DM1 (Kadcyla) está aprobada para el tratamiento del cáncer de mama metastásico para pacientes que anteriormente recibieron tratamiento con trastuzumab y quimioterapia con paclitaxel o docetaxel. La T-DM1 es un medicamento que es una combinación de trastuzumab relacionado con un tipo de quimioterapia. Esto permite que el fármaco administre quimioterapia en la célula cancerosa mientras disminuye la quimioterapia que reciben las células sanas. La T-DM1 se administra por vía intravenosa cada 3 semanas. En la actualidad, mediante estudios, se está evaluando la T-DM1 como tratamiento contra el cáncer de mama en estadio temprano.

  • El lapatinib (Tykerb) está disponible para mujeres con cáncer de mama metastásico con HER2 positivo cuando el trastuzumab y el pertuzumab en combinación con docetaxel ya no son eficaces para controlar el crecimiento del cáncer. La combinación de lapatinib y quimioterapia con capecitabina está aprobada para tratar el cáncer de mama positivo para HER2 avanzado o metastásico cuando la paciente ya ha recibido quimioterapia y trastuzumab. La combinación de lapatinib y letrozol también está aprobada para el cáncer metastásico positivo, tanto para el HER2 como para el ER. El lapatinib también se utiliza en combinación con trastuzumab para pacientes cuyo cáncer está creciendo con trastuzumab. El lapatinib se considera un tratamiento posterior con T-DM1. Además, el lapatinib puede tener alguna capacidad de penetrar en el cerebro y puede considerarse para tratar el cáncer de mama con HER2 positivo que se ha hecho metástasis en el cerebro.

Terapia dirigida para el cáncer de mama metastásico positivo para el receptor hormonal

  • El palbociclib es una terapia dirigida aprobada como tratamiento inicial por la FDA en combinación con AI letrozol. El palbociclib apunta a una proteína en las células mamarias cancerosas llamada CDK4/6, la cual puede estimular el crecimiento de células cancerosas. Esta combinación de tratamiento es una opción para las mujeres que han atravesado la menopausia y tienen cáncer de mama metastásico con ER positivo y HER2 negativo. El palbociclib, generalmente, tiene pocos efectos secundarios, pero puede causar algunas infecciones de las células que combaten las infecciones en el cuerpo.

  • El everolimus es una terapia dirigida aprobada en combinación con AI exemestano en cáncer de mama con ER positivo y HER2 negativo que ha crecido a pesar de haber sido tratado con otro AI. El everolimus apunta a una proteína llamada mTOR que se cree que es importante para la resistencia de las células cancerosas a las terapias hormonales. Los efectos secundarios del everolimus pueden incluir llagas bucales y, rara vez, una inflamación de los pulmones, llamada neumonitis intersticial.

Terapia dirigida osteoclástica (fármacos que bloquean la destrucción ósea)

  • Los bifosfonatos son fármacos que bloquean las células que provocan la destrucción ósea, llamadas osteoclastos. Los bifosfonatos frecuentemente se utilizan en dosis bajas para prevenir y tratar la osteoporosis. La osteoporosis es el adelgazamiento de los huesos. En mujeres con cáncer de mama que se ha diseminado a los huesos, se ha demostrado que dosis mayores de bifosfonatos reducen los efectos secundarios del cáncer en el hueso, incluidos las fracturas de los huesos y el dolor. El pamidronato (Aredia) y el ácido zoledrónico (Zometa) son dos bifosfonatos intravenosos que se utilizan para tratar la metástasis ósea por cáncer de mama. Estos fármacos pueden también reducir las recurrencias del cáncer de mama, particularmente en el hueso, cuando se administran después del tratamiento en mujeres posmenopáusicas, aunque las investigaciones sobre este uso son contradictorias.

  • El denosumab (Xgeva) es otra terapia dirigida antiosteoclástica, llamada inhibidor del ligando RANK. Estudios recientes han demostrado que el denosumab es eficaz para tratar el cáncer de mama con metástasis ósea y puede ser mejor que los bifosfonatos para controlar los síntomas de la metástasis ósea. El denosumab también es eficaz para tratar la osteoporosis y se está estudiando como un tratamiento contra el cáncer para el cáncer de mama en estadio temprano.

Obtenga más información sobre los fármacos que bloquean la destrucción ósea (en inglés).

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

El cáncer y su tratamiento producen síntomas y efectos secundarios. Además del tratamiento para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo, e incluye brindarle apoyo al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tipo de tratamiento que se centra en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento del cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento contra el cáncer y tratamiento para aliviar los efectos secundarios al mismo tiempo. De hecho, los pacientes que reciben ambos tratamientos con frecuencia tienen síntomas menos severos, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechos con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos son muy variados y, a menudo, incluyen medicamentos, apoyo nutricional, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia. Hable con el médico sobre los objetivos de cada opción en su plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de su tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Cáncer de mama recurrente

Si el cáncer regresa después del tratamiento para la enfermedad en estadio temprano, recibe el nombre de cáncer recurrente. Cuando el cáncer de mama es recurrente, puede reaparecer en las siguientes partes del cuerpo:

  • El mismo lugar que el cáncer original, lo que se denomina una recurrencia local.

  • En la pared torácica o los ganglios linfáticos debajo del brazo o en el tórax. Esto se denomina recurrencia regional.

  • En otro lugar, incluidos órganos distantes, tales como los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro. Esto se llama recurrencia distante o recurrencia metastásica. Para obtener más información sobre recurrencia metastásica, consulte la sección cáncer de mama metastásico a continuación.

Cuando hay una recurrencia del cáncer de mama, volverá a comenzar un ciclo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Las pruebas pueden incluir diagnósticos por imágenes, tales como lo analizado en la sección Diagnóstico. Además, es posible que sea necesario realizar otra biopsia a fin de confirmar la recurrencia del cáncer de mama y obtener más información sobre las características del cáncer.

Después de realizadas las pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, tales como cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida o terapia hormonal, pero quizás se combinen de un modo diferente o con un ritmo diferente. Las opciones de tratamiento para el cáncer de mama recurrente dependen de los siguientes factores:

  • Tratamientos previos contra el cáncer original.

  • Tiempo transcurrido desde el diagnóstico original.

  • Ubicación de la recurrencia.

  • Características del tumor, tales como estado del ER, PR y HER2.

Las personas con cáncer recurrente a menudo sienten emociones tales como incredulidad o temor. Se aconseja a los pacientes que hablen con el equipo de atención médica sobre estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que los ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Opciones de tratamiento para una recurrencia de cáncer de mama local o regional

Una recurrencia local o regional, a menudo, puede manejarse y puede ser curable. Las opciones de tratamiento se explican a continuación:

  • Para las mujeres que presentan una recurrencia local en la mama después del tratamiento inicial con tumorectomía y radioterapia adyuvante, el tratamiento recomendado es la mastectomía. Generalmente, el cáncer se extirpa completamente con este tratamiento.

  • Para mujeres con recurrencia local o regional en la pared torácica después de una mastectomía inicial, la extirpación quirúrgica de la recurrencia seguida de radioterapia en la pared torácica y los ganglios linfáticos es el tratamiento recomendado. No obstante, si ya se haya administrado radioterapia para el cáncer inicial, esta no puede ser una opción. La radioterapia por lo general no puede administrarse en dosis completa en la misma zona más de una vez.

  • Otros tratamientos que se emplean para reducir las posibilidades de una recurrencia distante futura comprenden radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal y terapia dirigida. Estas se usan en función del tumor y del tipo de tratamiento que se utilizó previamente.

Sea cual sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios. Su médico también puede sugerir estudios clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente.

Cáncer de mama metastásico

Si el cáncer se ha diseminado a otro lugar del cuerpo o si reaparece en un lugar distante, se llama cáncer de mama metastásico. En general, el cáncer de mama metastásico es incurable, a pesar de que se puede tratar y controlar durante un tiempo. Algunas pacientes viven años después de una recurrencia metastásica del cáncer de mama, en función de diversos factores.

Se aconseja a las pacientes con diagnóstico de cáncer de mama metastásico que hablen con médicos experimentados en el tratamiento de este estadio del cáncer, dado que puede haber diferentes opiniones acerca del mejor plan de tratamiento. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquilo con el plan de tratamiento elegido. Este análisis puede incluir estudios clínicos que estudian tratamientos nuevos.

Su equipo de atención de la salud puede recomendar un plan de tratamiento que incluya una combinación de terapias sistémicas, como la quimioterapia, la terapia hormonal y las terapias dirigidas. La radioterapia y la cirugía pueden usarse en determinadas situaciones para mujeres con cáncer de mama metastásico. Los cuidados paliativos también son importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios. Por ejemplo, la radioterapia se utiliza a menudo para tratar metástasis óseas dolorosas.

Para la mayoría de las pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de soportar. Se alienta a los pacientes y a sus familias a hablar sobre cómo se sienten con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, lo que incluye ir a un grupo de apoyo.

Para obtener un panorama general del cáncer de mama metastásico, consulte la hoja informativa de una sola página (disponible en PDF en inglés) que ofrece información introductoria acerca de cómo sobrellevar el diagnóstico.

Si el tratamiento falla

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, a la enfermedad se la puede denominar avanzada o terminal. Sin embargo, en algún punto, las opciones de tratamiento se vuelven muy limitadas y el cáncer se volverá difícil de controlar.

Para muchas personas, este diagnóstico es estresante y hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención de la salud, a fin de expresar sus sentimientos, preferencias y preocupaciones. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que los pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los seis meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidado para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están diseñados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la última etapa de la vida. Se les recomienda a usted y a su familia que piensen acerca de dónde estaría más cómoda: en su hogar, en el hospital o en un centro destinado a enfermos terminales. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una alternativa factible y más deseable para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarles a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los estudios clínicos y ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de cuidar a las personas con cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Acerca de los estudios clínicos

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre los estudios clínicos, que son la principal forma en que se prueban los enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

¿En qué consisten los estudios clínicos?

Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para el tratamiento de pacientes que padecen cáncer de mama. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan estudios clínicos, en los que participan voluntarios. De hecho, todos los fármacos aprobados en la actualidad por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. se evaluaron anteriormente en estudios clínicos.

Muchos estudios clínicos se centran en tratamientos nuevos y evalúan si estos son seguros, eficaces y posiblemente mejores que el tratamiento actual (estándar). Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía y métodos nuevos de tratamiento. Los pacientes que participan en estudios clínicos a menudo están entre los primeros en recibir tratamientos nuevos antes de que estos estén a disposición del público en general. Sin embargo, no hay garantía de que el tratamiento nuevo sea seguro, eficaz o mejor que un tratamiento estándar.

También se realizan estudios clínicos que estudian formas nuevas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento y de manejar los efectos tardíos que pueden presentarse después del tratamiento. Hable con su médico sobre los estudios clínicos en relación con los efectos secundarios. Además, se están realizando estudios sobre formas de prevenir la enfermedad.

Decisión de participar en un estudio clínico

Los pacientes deciden participar en los estudios clínicos por muchos motivos. Para algunos pacientes, un estudio clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, los pacientes, con frecuencia, están dispuestos a enfrentar un mayor grado de incertidumbre asociado con un estudio clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otras pacientes se presentan voluntariamente para participar en estudios clínicos porque saben que estos son la única manera de obtener progresos en el tratamiento del cáncer de mama. Aunque el estudio clínico no las beneficie directamente, la participación puede beneficiar a futuras pacientes con cáncer de mama. Por ejemplo, se evaluaron y confirmaron, en estudios clínicos, los beneficios de usar quimioterapia de dosis densa, que implica administrar los fármacos con más frecuencia que en los intervalos tradicionales de tres semanas, y de agregar trastuzumab para el cáncer de mama en estadio temprano.

A veces, a las personas les preocupa que, en un estudio clínico, no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Sin embargo, generalmente los placebos se combinan con tratamientos estándares en la mayoría de los estudios clínicos sobre cáncer. Cuando se usa un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Encuentre más información sobre el uso de placebos en estudios clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Seguridad del paciente y consentimiento informado

Para ingresar a un estudio clínico, las pacientes deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer una lista de todas las opciones de la paciente, de manera que la persona entienda cómo es el tratamiento estándar y en qué se diferencia del tratamiento nuevo. El médico también debe enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar. Por último, el médico debe explicar qué se requerirá de cada paciente para participar en el estudio clínico, incluidos el número de visitas al médico, las pruebas y el programa del tratamiento.

La cobertura de seguro de los costos de los estudios clínicos difiere según la ubicación y el estudio. En algunos programas, los investigadores reembolsarán los gastos asociados con la participación en la investigación, como el transporte, el cuidado de los niños, las comidas y el alojamiento. Es importante hablar con el equipo de investigación y su compañía de seguro para obtener información sobre cómo se cubrirá el tratamiento del estudio clínico.

Las pacientes que participan en un estudio clínico pueden abandonar el estudio en cualquier momento por cualquier razón personal o médica, lo que incluye que el tratamiento nuevo no esté funcionando o existan efectos secundarios graves. Los estudios clínicos también son monitoreados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que los pacientes que participan en un estudio clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionarles tratamiento y atención durante el estudio clínico, después de su finalización y/o en caso de que el paciente decida retirarse del estudio clínico antes de que este concluya.

Cómo buscar un estudio clínico

Hay investigaciones en curso a través de estudios clínicos para todos los tipos de cáncer. Obtenga más información sobre temas específicos que están en estudio en relación con el cáncer de mama en la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre estudios clínicos sobre el cáncer en otras áreas del sitio web, incluidos una sección completa sobre estudios clínicos y lugares para buscar estudios clínicos sobre un tipo específico de cáncer.

Asimismo, este sitio web en inglés ofrece acceso gratuito a un programa educativo en video acerca de los estudios clínicos sobre el cáncer, que se encuentra fuera de esta guía.

La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones y explica las áreas de investigación científica actuales relacionadas con este tipo de cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Últimas investigaciones

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer de mama, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Las investigaciones sobre las causas del cáncer de mama, como disruptores endocrinos (hormona), causas ambientales, alimentación y elecciones en el estilo de vida, para encontrar otras formas de prevenir la enfermedad.

  • Nuevas maneras de prevenir el cáncer de mama y de ayudar a detectar el cáncer temprano

  • Desarrollar las mejores formas de evaluar el funcionamiento de los genes y las proteínas en cada paciente y en cada cáncer de mama, a fin de determinar las mejores opciones de tratamiento para cada paciente.

  • Evaluar la necesidad de realizar el vaciamiento de los ganglios axilares después de una biopsia positiva del ganglio centinela o si el tratamiento no quirúrgico ha ayudado a extirpar el cáncer en un ganglio linfático.

  • Pruebas de programas más breves de radiación y enfoques de radiación más dirigida.

  • Probar terapias nuevas con fármacos y combinaciones de terapias, como los nuevos tratamientos quimioterápicos y hormonales, y terapias dirigidas, incluidas aquellas que están dirigidas al HER2, ya sea durante o después del tratamiento con trastuzumab, y aquellas que buscan mejorar la efectividad de la terapia hormonal.

  • Determinar qué tipo de cáncer en estadio temprano puede no necesitar quimioterapia.

  • Determinar las mejores formas de administrar terapia hormonal.

  • Hallazgo de nuevos abordajes quirúrgicos reconstructivos.

  • Encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer de mama, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de las pacientes.

  • Obtener más información sobre los factores sociales y emocionales que pueden afectar los planes de tratamiento y la calidad de vida de la paciente.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional acerca de las últimas áreas de investigación en relación con el cáncer de mama, explore estos puntos relacionados que la llevan fuera de esta guía:

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar los efectos secundarios y ofrece cierta orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden implicar el cáncer y su tratamiento. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía. 

Cáncer de mama - Cómo sobrellevar los efectos secundarios

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los pasos que debe seguir para ayudarle a sobrellevar los efectos secundarios físicos, sociales y emocionales. Esta página incluye varios enlaces que lo llevarán fuera de esta guía a otras secciones de este sitio web. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

El temor a los efectos (en inglés) secundarios del tratamiento es frecuente después de un diagnóstico de cáncer, pero puede ser de ayuda saber que además del tratamiento para reducir, detener o eliminar el cáncer, la prevención y el control de los efectos secundarios son uno de los principales objetivos del equipo de atención de la salud. Esto se denomina cuidados paliativos y es una parte importante del plan de tratamiento general, independientemente del estadio de la enfermedad.

Hay posibles efectos secundarios para cada tratamiento del cáncer, pero, por muchos motivos, los pacientes no experimentan los mismos efectos secundarios cuando se les administran los mismos tratamientos. Esto puede hacer que sea difícil predecir exactamente cómo se sentirá usted durante el tratamiento. Los efectos secundarios frecuentes de cada opción de tratamiento contra el cáncer de mama se describen en detalle en la sección Opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios más frecuentes del cáncer y de los diferentes tratamientos, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los efectos secundarios dependen de diversos factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del (de los) tratamiento(s) y su estado de salud general.

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de cada tipo de tratamiento que recibirá. Pregunte qué efectos secundarios es más probable que se manifiesten, cuándo es probable que se produzcan y qué se puede hacer para prevenirlos o aliviarlos.

Además, pregunte sobre el nivel de cuidado que usted puede necesitar durante el tratamiento y la recuperación, puesto que los familiares y amigos suelen desempeñar un papel importante en el cuidado de una persona con cáncer de mama. Obtenga más información sobre el cuidado.

Además de los efectos secundarios físicos, es posible que también se produzcan efectos emocionales y sociales. Se alienta a los pacientes y sus familiares a compartir sus sentimientos con un integrante del equipo de atención médica, quien puede ayudar con estrategias para sobrellevar el cáncer, incluidas las preocupaciones sobre cómo afrontar el costo de la atención del cáncer.

Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar al equipo de atención médica sobre los efectos secundarios que experimente, aun cuando crea que no son graves. En ocasiones, los efectos secundarios pueden durar más allá del período de tratamiento, lo que se denomina efecto secundario a largo plazo. Un efecto secundario que se produce meses o años después del tratamiento se denomina efecto tardío. El tratamiento de ambos tipos de efectos es una parte importante de la atención para sobrevivientes. Obtenga más información en la sección Control de seguimiento y monitoreo de esta guía o mediante consultas a su médico.

La siguiente sección de esta guía es Control de seguimiento y monitoreo y explica la importancia de los controles después de que finalice el tratamiento del cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.  

Cáncer de mama - Control de seguimiento y monitoreo

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento del cáncer y la importancia de este tipo de atención de seguimiento. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

El cuidado de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y monitorear su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Este plan puede incluir exámenes físicos regulares y/o pruebas médicas para monitorear su recuperación durante los próximos meses y años. En ocasiones, es posible que las pacientes asistan a clínicas para sobrevivientes, que se especializan en las necesidades posteriores al tratamiento de las personas diagnosticadas con cáncer de mama.

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden no haberse detectado en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de pruebas o causan signos o síntomas.

Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Entender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento pueden ser de ayuda para que se sienta más preparada si el cáncer regresa y la ayudará a tomar decisiones sobre su tratamiento. Obtenga más información acerca de cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

El cáncer de mama puede reaparecer en la mama o en otras áreas del cuerpo. Generalmente, una recurrencia se descubre cuando una persona tiene síntomas o hay un hallazgo anormal en el examen físico. Los síntomas dependen del lugar en el que ha recurrido el cáncer y pueden incluir:

  • Un bulto debajo del brazo o a lo largo de la pared torácica

  • Dolor que es constante, que empeora y que no se alivia con los medicamentos de venta libre

  • Dolor en los huesos o fracturas, que son signos posibles de una metástasis ósea

  • Dolor de cabeza o convulsiones, posibles signos de metástasis cerebral

  • Tos crónica o dificultad para respirar; posibles síntomas de metástasis pulmonar

  • Dolor abdominal o color amarillo en la piel y los ojos debido a una afección llamada ictericia, que puede estar asociada con metástasis hepática

  • Cambios en la visión

  • Cambios en los niveles de energía, como sentirse enferma o extremadamente cansada

  • Tener poco apetito o perder peso

Su médico también le hará preguntas específicas sobre su salud. Algunas personas pueden realizarse análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas espera tener efectos secundarios durante el tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Además, otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios tanto emocionales como físicos.

Hable con su médico sobre el riesgo de desarrollar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que también se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre periódicos para ayudar a identificarlos y controlarlos.

  • Efectos a largo plazo de la cirugía. Después de una mastectomía o lumpectomía para tratar el cáncer de mama, pueden quedar cicatrices en la mama y puede quedar de un tamaño o una forma diferente de la que tenía antes de la cirugía. O bien, el área alrededor del sitio quirúrgico puede endurecerse. Si se extirparon los ganglios linfáticos como parte de la cirugía o si se vieron afectados durante el tratamiento, puede producirse linfedema, incluso muchos años después del tratamiento y este es un riesgo de por vida para las sobrevivientes.

  • Efectos a largo plazo de la radioterapia. Algunas pacientes experimentan falta de aliento, tos seca o dolor en el tórax dos o tres meses después de finalizada la radioterapia, dado que el tratamiento puede causar hinchazón y endurecimiento o engrosamiento de los pulmones, que se llama fibrosis. Estos síntomas pueden parecer similares a los síntomas de la neumonía, pero no desaparecen con antibióticos. Los síntomas se pueden tratar con medicamentos que se llaman esteroides. La mayoría de las pacientes se recuperan completamente con tratamiento. Hable con el médico si desarrolla algún síntoma nuevo después de la radioterapia o si los efectos secundarios no desaparecen.

  • Efectos a largo plazo del trastuzumab o de la quimioterapia. Las pacientes que recibieron trastuzumab o determinados tipos de quimioterapia con medicamentos llamados antraciclinas pueden correr riesgo de presentar problemas cardíacos. Hable con el médico sobre las mejores maneras de verificar la presencia de problemas cardíacos.

  • Efectos a largo plazo de la terapia hormonal. Las mujeres que toman tamoxifeno deben realizarse exámenes pélvicos anuales, dado que este fármaco puede aumentar el riesgo de cáncer de útero. Informe al médico o enfermero si nota sangrado vaginal anormal u otro síntoma nuevo. Las mujeres que toman un AI, como anastrozol, exemestano o letrozol, deben hacerse una densitometría ósea regularmente durante el tratamiento, dado que estos fármacos pueden producir determinada debilidad ósea o pérdida ósea.

Además, las mujeres en recuperación del cáncer de mama tienen otros efectos secundarios que pueden persistir después del tratamiento. No obstante, a menudo, estos pueden administrarse con medicamentos u otras opciones. Las mujeres que se recuperan del cáncer de mama, posiblemente, experimenten los siguientes efectos a largo plazo:

  • Neuropatía.

  • Síntomas de la menopausia.

  • Dolor en las articulaciones.

  • Fatiga.

  • Cambios en el estado de ánimo.

  • Sequedad vaginal y disminución del deseo sexual son efectos secundarios frecuentes durante el tratamiento contra el cáncer de mama o después de este. El tratamiento es individualizado para la paciente y el tipo de cáncer, y puede ser mejor administrado por un ginecólogo junto con un oncólogo.

Llevar registros de salud personal

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de preguntar cualquier inquietud que tenga sobre su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a crear un resumen del tratamiento para llevar un registro del tratamiento del cáncer que recibió y desarrollar un plan de cuidados para sobrevivientes al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención general de su médico familiar u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y las preferencias personales que usted tenga.

Si un médico que no participó directamente en la atención del cáncer liderará la atención de seguimiento, asegúrese de compartir el resumen de tratamiento del cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia con él, así como con todos los proveedores de atención médica futuros. Los detalles sobre el tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia y describe cómo sobrellevar los desafíos de la vida cotidiana después de un diagnóstico de cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de mama - Sobrevivencia

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Leerá sobre cómo sobrellevar los desafíos en la vida cotidiana después del diagnóstico de cáncer de mama. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra sobrevivencia significa diferentes cosas para diferentes personas. Dos definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • El proceso de vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para controlar una enfermedad crónica.

En algunos aspectos, la sobrevivencia es uno de los aspectos más complejos de la experiencia con el cáncer debido a que es distinta para cada persona.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sensaciones fuertes, incluidas la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellos mismos. Otras personas se mantienen muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten cierta incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana. Algunas personas, incluso, prefieren dejar atrás la experiencia y sentir que sus vidas no han cambiado de gran manera.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después del tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, tales como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas sexuales y de fertilidad y problemas financieros y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere:

  • entender el desafío al que se enfrenta;

  • pensar en soluciones;

  • pedir y permitir el apoyo de otros;

  • sentirse cómodo con el curso de acción que eligió seguir.

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto le permite hablar con personas que tienen experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o integrante de su equipo de atención médica, asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del centro en donde recibió tratamiento.

Cómo cambiar el rol de cuidador

Los familiares y los amigos también pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador juega un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona a quien se le diagnosticó cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o más.

No obstante, cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Eventualmente, la necesidad de tener un cuidador relacionado con el diagnóstico de cáncer se vuelve mucho menor o llega a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información en este artículo sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador (en inglés).

Una nueva perspectiva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios positivos en cuanto al estilo de vida.

Se alienta a que las personas que se recuperan del cáncer de mama sigan pautas establecidas para tener una buena salud, por ejemplo, no fumar, limitar o evitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La actividad física regular puede ayudarla a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a diseñar un plan de ejercicios adecuado en función de sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Para muchas personas, es más fácil seguir un programa de ejercicios con un compañero. Piense en pedirle a su cónyuge/pareja o a un amigo que lo acompañen. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones de estilo de vida saludable.

Además, es importante que se realice las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Control de seguimiento y monitoreo) para cuidar su salud. Es posible que también se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama de servicios como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional y/o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de su vida y a permanecer tan independiente y productiva como sea posible.

Hable con su médico para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Guía de sobrevivencia del cáncer: este cuadernillo de 48 páginas (disponible en PDF) ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye formularios de resumen de tratamiento y de plan de atención para sobrevivencia en blanco.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a los sobrevivientes, incluidos aquellos de diferentes grupos de edades.

La siguiente sección ofrece Preguntas para hacer al médico, a fin de ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de mama - Preguntas para hacerle al médico

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algunas preguntas para hacerle al médico o a otros integrantes del equipo de atención médica, que lo ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Hablar con frecuencia con el médico es importante (en inglés) para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarlo a obtener más información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. También se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted. Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net, a fin de obtener una lista electrónica y otras herramientas interactivas para manejar su atención.

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Hay suficiente información para recomendarme un plan de tratamiento? De lo contrario, ¿qué pruebas o procedimientos serán necesarios?

  • ¿A quién recomendaría para una segunda opinión?

  • ¿Cuándo necesito tomar una decisión sobre el tratamiento?

  • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué función cumple cada integrante?

  • ¿Quién se encargará de coordinar mi tratamiento general?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Qué puedo hacer como preparación para el tratamiento?

  • Si me preocupa cómo afrontar los costos relacionados mi atención del cáncer, ¿quién puede ayudarme con estas inquietudes? ¿Quién puede ayudarme a entender qué aspectos de la atención cubre mi seguro?

  • ¿A quién puedo llamar si tengo algún problema o pregunta sobre mi tratamiento? ¿A quién llamo si experimento efectos secundarios?

  • ¿Se comunica con sus pacientes por correo electrónico o con un sistema de registro electrónico de salud?

  • Tengo sólidos antecedentes familiares de cáncer, ¿qué posibilidades tengo de padecer otro cáncer? ¿Cómo modifica esto mis opciones de tratamiento? ¿Debo consultar a un consejero genético?

  • ¿Tiene un trabajador social con quien pueda hablar?

  • ¿Qué le debo decir a mi empleador si es que debo decirle algo? ¿Cuáles son las leyes que protegen mis derechos como empleada?

Preguntas para hacer a su cirujano de mamas antes de la primera cirugía

  • ¿Está matriculado?

  • ¿Se especializa en este tipo de cirugía?

  • ¿Cuántas operaciones como la que estoy considerando para mí ha realizado?

  • ¿Necesito alguna otra prueba antes de esta cirugía?

  • ¿Soy candidata para una tumorectomía?

  • ¿Necesito una mastectomía? ¿La reconstrucción (cirugía plástica) es una opción con la que puedo contar? ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas? ¿Es posible evitar extirpar mi pezón y la areola?

  • ¿Es necesario que me extirpen los ganglios linfáticos debajo del brazo?

  • ¿Qué es una biopsia del ganglio linfático centinela? ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios? ¿Me la recomendaría?

  • ¿Cuál es el riesgo de linfedema relacionado con una biopsia del ganglio linfático centinela? ¿Con un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares?

  • ¿Debo considerar la quimioterapia antes de la cirugía?

  • ¿Necesitaré radioterapia después de la cirugía? ¿Esto afecta mis opciones de reconstrucción?

  • ¿Cuándo necesito tomar una decisión sobre la cirugía?

  • ¿Qué debo hacer como preparación para la operación? ¿Tiene recomendaciones que puedan ayudarme a relajarme antes de la cirugía?

  • ¿Qué medicamentos y suplementos debo dejar de usar? ¿Debo dejar de recibir la terapia de reemplazo hormonal? ¿Qué hay sobre las pastillas anticonceptivas?

  • ¿Me describirá exactamente en qué consistirá la operación, y el por qué de cada paso?

  • ¿Se conservará mi tumor? ¿Dónde se almacenará? ¿Por cuánto tiempo? ¿Cómo se puede acceder en el futuro?

  • ¿Cuáles son los posibles riesgos y efectos secundarios de esta operación? ¿Qué puede hacerse para aliviar los efectos secundarios después de la cirugía?

  • ¿El hospital ofrece programas que ayudan con la curación?

  • ¿Qué puedo esperar respecto a la operación?

    • ¿Será necesario que quede hospitalizada por esta operación? De ser así, ¿durante cuánto tiempo permaneceré en el hospital?

    • ¿Cuánto tiempo durará la cirugía?

    • ¿Qué tipo de anestesia necesitaré para esta operación?

    • ¿Cuánto tiempo debo esperar por los resultados de los análisis preoperatorios? ¿Los llamo o ustedes me llaman desde el consultorio?

    • ¿Un patólogo examinará el tejido y redactará un informe? ¿Quién me explicará el informe?

    • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de este tipo de cirugía? ¿Cómo sabré si hay algún problema?

    • ¿Cuánto me tomará recuperarme después de la cirugía?

    • ¿Cuándo puedo regresar al trabajo y retomar otras actividades cotidianas?

    • ¿Me colocarán puntos, grapas y/o vendajes?

    • ¿La cirugía me dejará efectos permanentes?

    • ¿Dónde estará la cicatriz? ¿Qué aspecto tendrá?

    • ¿Qué tipo de ropa debo llevar para volver casa? ¿Será necesario un tipo especial de sujetador?

    • ¿Hay instrucciones o folletos sobre la atención postoperatoria que pueda llevarme a casa? ¿Cuándo puedo tomar una ducha o un baño en la bañera?

    • ¿Necesitaré drenajes quirúrgicos? ¿Qué significa esto? ¿Cuánto tiempo tendré los drenajes quirúrgicos?

    • ¿Necesito a alguien del personal de enfermería que visite mi casa después de la cirugía? ¿Cómo se organiza esto?

    • ¿Cuándo deberé volver para una visita de seguimiento?

    • ¿Necesitaré ayuda en casa después de la cirugía?

    • ¿Qué tipo de dolor tendré posteriormente? ¿Puede ayudarme a controlar el dolor?

    • ¿Cuándo debo llamar a su consultorio si experimento algún efecto secundario?

Preguntas para hacer al cirujano de mama después de su primera cirugía

  • ¿Qué tipo de cáncer de mama tengo?

  • ¿Qué tamaño tiene el tumor?

  • ¿Cuál es el grado y el estadio de esta enfermedad? ¿Qué son los biomarcadores? ¿Qué significan?

  • ¿Qué posibilidades hay de que reaparezca el cáncer de mama?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿Puedo obtener una copia de mi informe de patología? ¿Cómo y cuándo puedo obtener estos resultados?

  • ¿Se extirpó todo el cáncer durante la cirugía?

  • ¿Cuántos ganglios linfáticos se extirparon?

  • ¿El cáncer se ha diseminado a alguno de los ganglios linfáticos? En caso afirmativo, ¿a cuántos? ¿El cáncer se ha diseminado a alguna otra parte del cuerpo?

  • ¿Necesito una cirugía adicional?

  • Si me hace una mastectomía sin reconstrucción, ¿dónde puedo obtener una prótesis? ¿La cubre mi seguro?

  • ¿La cirugía afectará mi brazo? ¿Por cuánto tiempo? ¿Necesitaré fisioterapia para el brazo?

  • ¿Cuándo podré trabajar y/o regresar a mi rutina normal? ¿Hay actividades que deba evitar?

  • ¿Mi cirujano se comunicará con mi oncólogo clínico?

  • ¿Se recomienda alguna prueba genética del tumor?

Preguntas para hacer al oncólogo clínico

  • ¿Qué tipo de cáncer de mama tengo?

  • ¿Qué tamaño tiene el tumor?

  • ¿Cuál es el grado y el estadio de esta enfermedad? ¿Qué significa esto?

  • ¿Cuál es el estado hormonal de mi tumor? ¿Qué significa esto?

  • ¿Cuál es el estado del HER2? ¿Qué significa esto?

  • ¿Recomienda alguna prueba genómica del tumor?

  • ¿Le enseñará mis registros electrónicos a mi cirujano?

  • ¿Es necesario hacerme más pruebas para saber si hay cáncer en alguna otra parte del cuerpo?

  • ¿Recomienda que me haga pruebas genéticas y consulte a un asesor genético?

  • ¿Necesito otro tratamiento, como quimioterapia o terapia hormonal?

  • ¿Qué es la quimioterapia? ¿Qué es la terapia hormonal (endocrina)? ¿Qué es la terapia dirigida?

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿Qué estudios clínicos están disponibles para mí? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Qué beneficios me dará cada opción de tratamiento? ¿Cuáles son los riesgos?

  • ¿Cuál es el marco de tiempo esperado de cada opción de tratamiento?

  • ¿Qué plan de tratamiento me recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Cuándo debo tomar una decisión sobre el inicio de un tratamiento adicional?

  • ¿Debo tener en cuenta mis antecedentes familiares de cáncer de mama al tomar una decisión sobre el tratamiento?

  • ¿Cómo influye en las opciones de tratamiento el hecho de ser (o no ser) menopáusica?

  • ¿Cuál es mi pronóstico?

  • ¿Qué puedo hacer como preparación para este tratamiento?

  • ¿Debo ir con alguien al tratamiento de quimioterapia?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?

  • ¿Perderé el cabello, y puedo hacer algo para evitar la pérdida de cabello?

  • ¿Qué puede hacerse para aliviar los efectos secundarios?

  • ¿De qué manera este tratamiento afectará mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • ¿Este tratamiento afectará mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo? ¿Hay algo que pueda hacer para evitar o tratar estos efectos?

  • ¿Este tratamiento afectará mi capacidad de procreación (fertilidad)? ¿Debo hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento? ¿Hay otros tratamientos disponibles que no pongan en riesgo mi fertilidad y que sean igualmente eficaces?

  • ¿Cuánto tiempo tengo antes de tener que iniciar un tratamiento adicional?

  • ¿Puedo quedar embarazada mientras recibo quimioterapia o radioterapia? ¿Qué sucede si quedo embarazada durante el tratamiento? ¿Hay algún riesgo de defectos de nacimiento y/o daños al feto y/o a mí?

  • ¿Cuánto tiempo debo esperar después del tratamiento contra el cáncer antes de intentar tener un hijo?

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida debo considerar durante mi tratamiento?

  • ¿Recomienda algún suplemento nutricional o cambios en mi alimentación?

  • ¿Puedo tomar suplementos herbales durante mi tratamiento? ¿Existe algún riesgo?

  • Si tengo sólidos antecedentes familiares de cáncer, ¿qué posibilidades tengo de padecer otro cáncer?

Preguntas para hacer al radiólogo oncólogo

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Es eliminar el cáncer?

  • ¿Cuáles son las probabilidades de que este tratamiento prevenga la reaparición del cáncer?

  • Si el cáncer regresa, ¿puedo recibir radioterapia de nuevo?

  • ¿Cada cuánto recibiré la radioterapia?

  • ¿Existen alternativas al tratamiento recomendado?

  • ¿Cuánto tiempo demorará cada tratamiento?

  • ¿Puedo llevar a alguien al tratamiento?

  • ¿Todos los tratamientos serán iguales? ¿La dosis de la radiación o el área tratada cambiarán a lo largo del tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer como preparación para este tratamiento? ¿Hay recomendaciones sobre qué ropa usar o evitar?

  • ¿De qué manera este tratamiento afectará mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • ¿Me puede describir qué sentiré cuando reciba la radioterapia? ¿Esto me hará daño o me causará molestias durante el tratamiento?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este tratamiento? ¿Cómo puedo aliviar los efectos secundarios?

  • ¿Cómo me afectará la piel la radioterapia? ¿Qué productos para la piel puedo usar cada día?

  • ¿Debo preocuparme por la exposición solar?

  • ¿Debo evitar determinadas comidas, vitaminas o suplementos?

  • ¿Debo evitar usar desodorante o antitranspirante durante el tratamiento?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles a largo plazo de este tratamiento?

  • Si decido realizarme una cirugía reconstructiva, ¿cómo afectará mi plan de tratamiento?

  • ¿Este tratamiento afectará mi fertilidad?

  • ¿Hay servicios especiales para las pacientes que reciben radioterapia, como determinadas áreas para estacionar o tarifas de estacionamiento?

Preguntas para hacer si tiene cáncer de mama metastásico

  • ¿A qué otra parte del cuerpo se ha diseminado el cáncer?

  • ¿Qué plan de tratamiento recomienda? ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento?

  • ¿Qué estudios clínicos hay disponibles?

  • ¿Cuáles son los nuevos avancen en investigación para este tipo de cáncer?

  • ¿Qué pasará si este tratamiento deja de funcionar?

  • ¿Qué atención médica recibiré para ayudar a controlar mis síntomas y efectos secundarios?

  • ¿Qué pasará si elijo suspender el tratamiento?

  • ¿Qué nivel de cuidado necesitaré en este momento?

  • ¿Qué servicios de apoyo están disponibles específicamente para personas con cáncer de mama metastásico?

Preguntas para hacer al cirujano plástico

  • ¿Está matriculado? ¿La reconstrucción mamaria es su especialidad?

  • ¿Cuántas cirugías de reconstrucción mamaria hace por año?

  • ¿Qué debo tener en cuenta antes de decidir someterme a una reconstrucción mamaria?

  • ¿Qué tipos de opciones de reconstrucción mamaria hay disponibles para mí?

  • ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de cada tipo?

  • ¿Cuándo puedo hacerme la reconstrucción?

  • ¿Necesitaré cirugía para la mama no reconstruida a fin de lograr la simetría entre ambas?

  • ¿Necesitaré coordinar esta intervención con mi cirujano de mamas?

  • Si recibo radioterapia, ¿cambian mis opciones de reconstrucción mamaria?

  • ¿Qué son los expansores tisulares? ¿Los necesitaré?

  • ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de cada tipo? ¿Importa si duermo boca abajo? ¿Será incómodo?

  • ¿Qué tipo de implantes (de solución salina o de silicona) recomienda? ¿Por qué? ¿De qué tamaño?

  • Si usa tejido de otra parte del cuerpo para reconstruir las mamas, ¿de qué zona recomienda tomarlo? ¿Por qué?

  • Si me hace una mastectomía con reconstrucción mediante implante, ¿puede hacerme también una reconstrucción del pezón? De ser así, ¿cuándo?

  • ¿Cuáles son los costos relacionados con la reconstrucción mamaria? ¿Qué me cubre el seguro? ¿La cirugía de la mama no reconstruida está cubierta por el seguro?

  • ¿Cuánto tiempo durará la cirugía?

  • ¿Qué debo hacer como preparación para la cirugía?

  • ¿Qué tipo de anestesia necesitaré para esta operación?

  • ¿Qué puedo esperar después de la operación?

    • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizada?

    • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de este tipo de cirugía?

    • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme?

    • ¿Cuándo puedo retomar mis actividades normales, incluido el ejercicio?

    • ¿Necesitaré drenajes quirúrgicos? ¿Qué significa esto?

    • ¿Me colocarán puntos, grapas y/o vendajes?

    • ¿La cirugía me dejará una cicatriz u otros efectos permanentes?

    • ¿Hay instrucciones o folletos sobre la atención postoperatoria que pueda llevarme a casa?

    • ¿Cuándo deberé volver para una visita de seguimiento?

    • ¿Qué tipo de resultados puedo esperar?

  • ¿Hay algunas fotografías de mamas reconstruidas que pueda ver?

  • ¿Cómo se sentirá la mama reconstruida al tacto?

  • ¿Qué tipo de sensación tendrá la mama reconstruida?

  • ¿Qué cambios puedo esperar en la mama reconstruida con el tiempo?

  • ¿Necesitaré una cirugía nuevamente en el futuro (por ejemplo, reemplazar los implantes con el tiempo)?

  • ¿Necesito hacerme mamografías o pruebas por MRI después de la reconstrucción mamaria?

  • ¿Qué puedo esperar si mi peso cambia?

  • ¿Qué sucederá si quedo embarazada en el futuro?

Preguntas para hacer al especialista en fertilidad

Si usted es una mujer joven con diagnóstico de cáncer de mama, si le preocupa la posibilidad de tener hijos en el futuro, puede consultar a un especialista en fertilidad (además de los médicos mencionados anteriormente), tan pronto como sea posible después de su diagnóstico y antes de que comience el tratamiento contra el cáncer. Asimismo, siempre se deben analizar las recomendaciones del especialista en fertilidad con su oncólogo antes de comenzar cualquier esfuerzo relacionado con la fertilidad.

  • ¿Con qué frecuencia asesora a personas con cáncer?

  • ¿Qué opciones tengo para preservar la fertilidad? ¿Cuán eficaces son estas opciones?

  • ¿Cuáles son los costos de mis opciones para preservar la fertilidad? ¿Qué me cubre el seguro?

Obtenga más información sobre la preservación de la fertilidad antes del tratamiento contra el cáncer.

Preguntas para realizar sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es el riesgo de que el cáncer regrese? ¿Hay signos y síntomas que debería observar para ver si aparecen?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles en función del tratamiento del cáncer que recibí?

  • Después de finalizado el tratamiento, ¿cuál será el plan de la atención de seguimiento?

  • ¿Con qué frecuencia deberé ver a un médico?

  • ¿Qué pruebas deberán hacerme?

  • ¿Cada cuánto necesitaré esas pruebas?

  • ¿Puedo obtener copias de los resultados de mis análisis de laboratorio?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y un plan de atención de sobrevivencia para conservar en mis registros personales? 

  • ¿Quién se encargará de coordinar mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia están disponibles para mí? ¿Y a disposición de mi familia?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales y ofrece algunos recursos más de este sitio web, más allá de esta guía, que pueden ser útiles para usted. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de mama - Recursos de información para las pacientes

Esta sección ha sido revisada y aprobada por la Junta editorial de Cancer.Net, 08/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algunos enlaces útiles a otras áreas de Cancer.Net que proporcionan información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. Esta es la última página de la Guía para el cáncer de mama de Cancer.Net. Para regresar y revisar otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer, tanto para la persona que ha recibido el diagnóstico como para sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Más allá de esta guía, se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarle a explorar otras partes de Cancer.Net:

Este es el final de la Guía para el cáncer de mama de Cancer.Net. Use el menú ubicado al costado de la pantalla para seleccionar otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.